Por qué la vulnerabilidad de una comunidad a la sequía es más importante que la propia sequía.

Por qué la vulnerabilidad de una comunidad a la sequía es más importante que la propia sequía.
En el borde del campamento de ayuda, una joven se encuentra entre las tumbas recién hechas de niños 70, muchos de los cuales murieron de desnutrición. Foto: Andy Hall /Oxfam. CC BY 2.0

TLa guerra civil siria se ha desatado por más de seis años. Probablemente has escuchado el siguiente historia relacionándolo con el cambio climático: una intensa sequía, que se hizo más probable gracias al calentamiento global, provocó una "migración masiva" dentro del país de las áreas rurales a las urbanas, lo que a su vez contribuyó al levantamiento 2011 que luego se convirtió en conflicto civil.

Esta narración asume que existe una relación entre sequía, migración y conflicto. Sin embargo, la conexión no es tan clara. Nuestra preocupación es que poner demasiado énfasis en el clima pasa por alto el papel de los factores políticos y socioeconómicos en la determinación de la vulnerabilidad de una comunidad ante el estrés ambiental. El conflicto no es inevitable frente a la sequía.

Esa es una conclusión de nuestro trabajo en sequía y manejo de recursos en Siria. En nuestra investigación, analizamos la demanda popular de "guerra climática" en dos partes: el vínculo entre la sequía y la migración, y el vínculo entre la migración y el conflicto, para ver si estos factores encajan y cómo.

Comenzamos con la idea misma de la migración inducida por el medio ambiente. El problema es que es muy difícil determinar las razones reales por las que las personas abandonan sus hogares y buscan oportunidades en otros lugares: un entorno cambiante es probablemente uno de varios factores y no necesariamente el más significativo. Por ejemplo, tener el capital para mudarse es un factor importante para la migración, por lo que solo aquellos que pueden permitirse mudarse en respuesta a la sequía pueden hacerlo.

En el caso de Siria, no ha habido un vínculo científicamente probado entre la reducción de las lluvias o los cultivos fallidos, y la migración rural-urbana. los evidencia que se ha utilizado para demostrar que el vínculo entre la sequía y la migración proviene de los informes de desplazamiento publicados por el gobierno sirio y las misiones de evaluación de la ONU. Se afirma que los dos fenómenos están relacionados porque coincidieron en el tiempo. Científicamente, sin embargo, esto no es suficiente.

La sequía que afectó a Siria ha sido descrita como sequía severa y multianual que duró entre 2006 y 2010. Pero los niveles de lluvia en 2006, 2007, 2009 y 2010 fueron casi normales, tanto en Siria como en su conjunto y en el región nororiental de "cesta de pan". Esto sugiere que solo 2008 fue un verdadero año de sequía.

Una sequía puede ser devastadora para una comunidad pero apenas notada en otra. Basta con mirar a la región del Kurdistán de Irak, que se vio afectada por el mismo período seco que Siria, pero sin flujos migratorios masivos en ese momento. Una comunidad vulnerabilidad a la sequía es más importante que la propia sequía.


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Varios factores significaron que los agricultores sirios eran particularmente vulnerables a la sequía. Un uso excesivo de agua para alimentar cultivos sedientos como el algodón había dejado la tierra seca y degradada. El gobierno también canceló los subsidios para el combustible utilizado para alimentar las bombas de riego y llevar los productos al mercado, y tenía desmanteló una red de microfinanzas que había servido como una red de seguridad de ingresos. Una estrategia nacional de sequía que había sido aprobada en 2006 no fue implementado una vez que las lluvias se secaron.

De la migración al conflicto

La segunda etapa de la narrativa siria es que la migración provoca conflictos violentos. Mientras que algunas investigaciones lo hacen sugerir una conexión, también hay evidencia que sugiere ningún enlace fuerte en absoluto.

Simplemente observando los flujos migratorios pasados ​​y presentes, podemos ver que el conflicto violento es raro. De hecho, la migración puede en realidad fortalecer las condiciones sociales y económicas en comunidades receptoras en el mundo en desarrollo. Si bien la migración urbana no causa desarrollo per se, desarrollo económico sostenido no ocurre sin eso.

La integración religiosa, social y étnica también puede mejorar a medida que aumenta el contacto mutuo. Sin embargo, la migración también puede promover el conflicto, a través de una mayor competencia por los recursos y servicios, y las tensiones debido a los cambios étnicos y demográficos. los potencial de conflicto en un espacio urbano dado se ve mitigado por factores como la capacidad del área de destino para absorber migrantes, la permanencia de la migración de las personas y si ya existe inestabilidad social y / o política.

En el caso de Siria, hubo una éxodo masivo de familias de agricultores desde las zonas más afectadas por la sequía en el norte del país (la canasta de pan agrícola de Siria) a las ciudades cercanas de Damasco, Hama y Alepo. Sin embargo, el papel que desempeñó esta migración para ayudar a alimentar los levantamientos y luego el conflicto está lejos de ser claro.

Las protestas iniciales estallaron en la ciudad de Daraa, en el sureste del país, en respuesta a los arrestos y maltratos de un grupo de jóvenes supuestamente atrapados. pintando graffiti antigubernamental. Lo que comenzó como un levantamiento provincial se extendió a otras partes del país donde la profunda insatisfacción sociopolítica había sido hirviendo a fuego lento durante años.

Lo que resalta esta secuencia de eventos es que el conflicto es la culminación de varios factores interconectados que se habían ido desarrollando constantemente durante décadas. Si bien la sequía, la migración y el conflicto pueden vincularse por asociación, dichos vínculos no son hechos establecidos y, en el caso de Siria, son difícil de medir.

La conversaciónLo que puede decirse con mucha mayor certeza es que las luchas económicas derivadas de la vulnerabilidad a la sequía, la pérdida de subsidios y la pérdida de salarios agrícolas sí contribuyeron a la insatisfacción generalizada con el gobierno. Y fue esta insatisfacción lo que sirvió como un grito de guerra para unir a las personas en la oposición.

Acerca de los Autores

Lina Eklund, Investigadora Post Doctoral en Geografía Física / Estudios del Medio Oriente, Universidad de Lund y Darcy Thompson, PhD Candidate, Ciencias Políticas / Estudios del Medio Oriente, Universidad de Lund

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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