Un solo cambio puede hacer que toda la red de alimentos sea inestable

Un solo cambio puede hacer que toda la red de alimentos sea inestable
Fuente de la imagen: postal. Colección: La colección de los hermanos Tichnor. Ubicación: Biblioteca Pública de Boston, Departamento de Impresión.

Ver cómo una nueva cosecha o animal desaparecido afecta la red trófica de Ancestral Puebloan en el sudoeste de los Estados Unidos podría arrojar luz sobre el futuro de nuestros alimentos.

"Como arqueólogos del sudoeste, sabemos que las personas pueblo ancestrales estaban intrínsecamente conectadas con el medio ambiente", dice Stefani Crabtree, becaria postdoctoral en ecología del comportamiento humano en el departamento de antropología en Penn State. "Pero, la mayoría de las redes tróficas han omitido a los humanos".

Crabtree y sus colegas crearon una red alimentaria digital que captura a todas las categorías de consumidores y consumidos, puede definirse para períodos de tiempo específicos y también puede representar redes tróficas después de que las principales fuentes de alimentos o depredadores desaparezcan del área. Si un área de repente se vuelve desprovista de ciervos o humanos o maíz, por ejemplo, una red alimentaria de esa situación puede mostrar dónde los depredadores fueron a buscar presas, o qué presas prosperaron por falta de un depredador.

Estas redes alimentarias knockout (redes que carecen de un depredador o presa específica) muestran los cambios y las presiones sobre las fuentes de alimentos que sustituyen a las que faltan, o los cambios que ocurren cuando se elimina la presión eliminando a un consumidor importante. Los investigadores informan sus resultados en el Revista de Ciencia Arqueológica.

"Cuando la gente aparece en el área alrededor de AD 600 traen maíz", dice Crabtree. "Les toma un tiempo a las criaturas acostumbrarse, pero eventualmente, todo lo que come vegetación, come maíz y lo prefiere".

Los humanos trayendo maíz a un área es una interrupción importante de la red trófica existente. Plantar maíz significa despejar los campos para desplazar a las plantas y los animales que estén allí, creando una fuente vegetal de alta energía de alimentos y consumidores de plantas de cambio a la fuente preferida de alimentos con más calorías.

En el sudoeste de Estados Unidos, el pueblo ancestral Puebloan finalmente se aprovechó de su población de ciervos lo suficiente como para que los ciervos ya no fueran una fuente confiable de alimento. Para compensar esto, comenzaron a domesticar los pavos para la alimentación.

Los pavos necesitan ser alimentados con maíz si están cautivos y eso compite con el maíz para el consumo humano. En este momento, el maíz constituía 70 a 80 por ciento de la comida de Ancestral Puebloans, por lo que la alimentación de los pavos alteró la cadena alimenticia.

Depredador y presa

Para crear la red alimenticia, el equipo identificó todas las especies comunes y no invasivas en el área. Luego agregaron especies que se encontraron en sitios arqueológicos, pero que estaban ausentes de las listas modernas. La red alimentaria general tenía nodos 334 que representaban especies o grupos funcionales a nivel de orden con enlaces 11,344 entre depredador y presa.

Los investigadores se dan cuenta de que existen diferencias en el entorno entre ahora y el período Ancestral Puebloan, pero muchas cosas, como los bosques de enebro y pinon son lo mismo. Existe suficiente similitud para que este enfoque funcione.

El equipo no produjo solo una red alimentaria en general, sino también redes tróficas que corresponden a tres sitios arqueológicos y tres períodos de ocupación ancestral Pueblo en la zona: Grass Mesa Pueblo para Pueblo I, Albert Porter Pueblo para Pueblo II y Sand Canyon Pueblo. para Pueblo III.

Comenzaron utilizando conjuntos arqueológicos de estos sitios incorporando todas las presas humanas y todos los depredadores humanos en la red trófica. Luego incluyeron a la presa de la presa principal de los humanos y luego a los depredadores de estas especies de presas humanas.

La presa, en este caso, incluye animales, insectos y plantas.

Al crear redes alimentarias knockout, los investigadores incluyeron solo aquellas especies que se encontraron en cantidades razonables en los conjuntos arqueológicos en esos momentos.

"Las redes alimentarias knockout son una de las mejores maneras de entender cómo las personas interactúan con el medio ambiente", dice Crabtree. "Porque podemos eliminar algo, depredador o presa, y ver qué pasaría".

¿A donde iremos?

Cuando se producen cambios importantes en variables climáticas como la sequía, el calor y la falta de capa de nieve, el equilibrio en la red trófica puede volverse inestable. Cuando la comida escasea, la mayoría de las criaturas móviles, animales e insectos se mudan a otra ubicación. Durante el tiempo de los Ancestrales Puebloanos, esto fue posible y, finalmente, estas personas se mudaron al área del Río Grande en Nuevo México y otros lugares en Nuevo México y Arizona.

"No teníamos un plan a largo plazo durante los años de 600 de la habitación de Pueblo Ancestral en la región de Mesa Verde", dice Crabtree. "Tampoco tenemos un plan a largo plazo hoy. Ni siquiera tenemos un plan de cuatro años. Algunas personas nos están presionando para observar de cerca el cambio climático ".

En el pasado, la gente migraba, dice Crabtree. A menos que descubramos mejores estrategias, ¿hacia dónde vamos a migrar? No tenemos un lugar adonde ir, dice ella.

Lo que las personas siembran y comen tiene un gran efecto en el medioambiente y en los ecosistemas. Al final, esas elecciones afectarán la supervivencia humana, según los investigadores.

La National Science Foundation y Chateaubriand Fellowship financiaron esta investigación.

Fuente: Penn State

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