Cómo se duplicó el cambio climático La probabilidad de la ola de calor de Nueva Gales del Sur

Cómo se duplicó el cambio climático La probabilidad de la ola de calor de Nueva Gales del Sur

La ola de calor que envolvió al sudeste de Australia a fines de la semana pasada ha visto que los registros de calor continúan cayendo como bloques de Jenga.

El sábado de febrero 11, mientras Nueva Gales del Sur sufría el pico de la ola de calor, las temperaturas subieron a 47 ℃ en Richmond, 50km al noroeste de Sydney, mientras los incendios 87 azotaron el estado en medio de catastróficas condiciones de incendio.

Ese día, la mayor parte de NSW experimentó temperaturas al menos 12 ℃ superiores a lo normal en esta época del año. En White Cliffs, el mínimo de la noche fue 34.2 ℃, un nuevo récord para el estado temperatura mínima observada más alta.

El viernes, la temperatura máxima promedio en todo NSW golpeó 42.4 ℃, superando el récord anterior de 42.0 February de febrero. El nuevo registro representaba todas las horas de 24 antes de que se rompiera de nuevo el sábado, ya que el estado entero promediaba 44.0 ℃ en su punto máximo. En este momento, NSW era el lugar más cálido de la Tierra.

Un grado o dos aquí o allá pueden no parecer mucho, pero para ponerlo en el lenguaje del cricket, esos registros de temperatura son el equivalente a un bateador de prueba moderno que se retira con un promedio de más de 100: la proeza de superar al legendario 99.94 de Don Bradman indudablemente ser noticia de primera página.

Y aún así los registros continúan cayendo. Mungindi, en la frontera de Nueva Gales del Sur y Queensland, rompió el récord australiano de 50 días consecutivos sobre 35 ℃, establecido hace apenas cuatro años en el aeropuerto de Bourke, con el nuevo récord ahora en días de 52.

Mientras tanto, dos días después de ese sofocante sábado, nos despertamos para encontrar los incendios encendidos durante la ola de calor. sigue cortando una franja de destrucción, con la pequeña ciudad de Uarbry, al este de Dunedoo, todo menos quemado al suelo.

Esto es aún más notable cuando consideramos que El Niño de 2015-16 se fue hace tiempo y las condiciones que normalmente influyen en nuestro clima son firmemente neutrales. Esto significa que debemos esperar temperaturas promedio, no sofocantes.

Desde Navidad, gran parte del este de Australia ha experimentado un flujo de temperaturas extremas. Esta mayor frecuencia de olas de calor muestra una fuerte tendencia en las observaciones, que continuará a medida que se profundice la influencia humana sobre el clima.

Todo es parte de una tendencia de calentamiento rápido que en la última década ha visto que los nuevos registros de calor en Australia superan los nuevos registros de frío por 12 - 1.

Seamos claros, esto no es natural. Los científicos del clima han estado diciendo durante mucho tiempo que primero sentiríamos los impactos del cambio climático causado por los humanos en los registros de calor, antes de notar la oscilación ascendente en las temperaturas promedio (aunque eso es pasando también) Esta ola de calor es simplemente el último ejemplo.

Lo que es más, en unas pocas décadas, las condiciones de verano como estas serán sentido en todo el país regularmente.

Atribuyendo el calor

Lo útil científicamente sobre las olas de calor es que podemos estimar el papel que juega el cambio climático en estos eventos individuales. Este es un campo relativamente nuevo conocido como "atribución de eventos", que tiene crecido y mejorado significativamente durante la última década.

Usando el patrón de velas del book.equilibrium@gmail.com modelo climático, analizamos el papel del cambio climático inducido por el hombre en esta última ola de calor, como lo hemos hecho para otros eventos antes.

Comparamos la probabilidad de dicha ola de calor en simulaciones de modelos que tienen en cuenta las emisiones humanas de gases de efecto invernadero, en comparación con las simulaciones en las que no existe tal influencia humana. Dado que 2017 apenas acaba de comenzar, usamos ejecuciones de modelos que representan 2014, que fue similarmente un año neutral para El Niño, mientras que también experimenta niveles similares de influencia humana en el clima.

Con base en este análisis, descubrimos que las olas de calor al menos tan calientes como esta ahora tienen el doble de probabilidad de ocurrir. En el clima actual, una onda de calor de esta gravedad y extensión ocurre, en promedio, una vez cada 120 años, por lo que todavía es bastante raro. Sin embargo, sin el cambio climático inducido por el hombre, esta ola de calor solo ocurriría una vez cada 240 años.

En otras palabras, el tiempo de espera para la reciente ola de calor en el este de Australia se ha reducido a la mitad. A medida que el cambio climático empeore en las próximas décadas, el tiempo de espera se reducirá aún más.

Nuestros resultados muestran muy claramente la influencia del cambio climático en este evento de ola de calor. Nos dicen que lo que vimos el fin de semana pasado es una muestra de lo que traerá nuestro futuro, a menos que los seres humanos podamos reducir de manera rápida y profunda nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

Nuestras redes eléctricas cada vez más frágiles tendrán dificultades para hacer frente, ya que la amenaza de apagones en todo Nueva Gales del Sur mostró. Vale la pena señalar que la gran cantidad de paneles solares en la azotea en Nueva Gales del Sur puede haber ayudado a evitar una crisis como esta esta vez.

Nuestros departamentos de emergencias del hospital también sienten el estrés adicional de las olas de calor. Cuando un estimado de personas 374 murieron de la ola de calor que precedió a los incendios forestales del Sábado Negro el Instituto Victoriano de Medicina Forense recurrió a almacenamiento de cuerpos en hospitales, universidades y funerarias. La ola de calor victoriana de enero 2014 vio 167 más muertes de lo esperado, junto con aumentos significativos en las presentaciones de los departamentos de emergencias y las llamadas de ambulancia.

La infraestructura se descompone durante las olas de calor, como vimos en 2009 cuando líneas ferroviarias abrochadas bajo las condiciones extremas, varados miles de viajeros. También puede tensar los amados eventos deportivos de Australia, ya que El Abierto de Australia 2014 mostró.

Estos impactos han llevado a los gobiernos estatales y otros organismos a investigar estrategias de gestión de la ola de calor, mientras que nuestros colegas de la Oficina de Meteorología han desarrollado una servicio de previsión de ola de calor para Australia.

Es probable que estos sean solo el comienzo de las estrategias necesarias para combatir las olas de calor, con las condiciones que actualmente se consideran extremas para ser "Nueva normalidad" por los 2030s. Con las ramificaciones del clima extremo claro para todos los que experimentaron esta ola de calor, hay no hay mejor momento para hablar acerca de cómo podemos prepararnos a nosotros mismos.

Necesitamos urgentemente discutir los impactos económicos y de salud de las olas de calor, y cómo vamos a enfrentarnos a más de ellos en el futuro.

Sobre el Autor

Sarah Perkins-Kirkpatrick, investigadora, UNSW; Andrew King, investigador asociado a Climate Extremes, Universidad de Melbourne, y Matthew Hale, asistente de investigación, UNSW

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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