El calentamiento global casi reducirá los rendimientos de trigo

El calentamiento global casi reducirá los rendimientos de trigo

A medida que la demanda de grano aumenta para alimentar a una población en aumento, los científicos advierten que el calentamiento global podría reducir seriamente la productividad del trigo.

Los agricultores y consumidores acaban de recibir otra advertencia: global el calentamiento casi seguro reducirá los rendimientos de trigo.

Por cada aumento 1 ° C en las temperaturas promedio mundiales, la cosecha por hectárea del grano que alimenta a más de la mitad del planeta caerá en un promedio de 5.7%.

Este promedio esconde una gran variación a nivel local. En Aswan en Egipto, un aumento de 1 ° C podría reducir las cosechas entre 11% y 20%. En Krasnodar en Rusia, la productividad podría caer en 4% o 7%.

Es probable que la demanda mundial de alimentos aumente en un 60% para mediados de siglo, ya que la población mundial se eleva a un estimado de 9 billones. Y el trigo es uno de los alimentos básicos que nutren a todo el planeta.

Aunque las naciones 195 votaron en el Conferencia climática de París en diciembre pasado para tomar medidas para contener el calentamiento global a 1.5 ° C, si es posible, y 2 ° C como máximo, se han tomado pocas medidas concertadas.

Advertencia de trigo

La advertencia de trigo no es nueva: en efecto, más que los científicos de 60 de más de las instituciones 50 en todo el mundo informe en Nature Climate Change que han visto las predicciones. Los han probado usando tres enfoques totalmente independientes, y datos de solo un cultivo de grano, y obtienen la misma respuesta sombría sobre rendimientos reducidos.

La preocupación internacional por la seguridad alimentaria ha ido de la mano con la ansiedad sobre el cambio climático potencialmente catastrófico como consecuencia de la combustión de combustibles fósiles y los crecientes niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Un grupo de investigación ha advertido que el clima extremo, que se predice que aumentará con el calentamiento global, presenta una peligro inherente a la agricultura como la sequía, las inundaciones o simplemente una ola de calor en el momento equivocado en la temporada de crecimiento podrían devastar una cosecha.


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Otro estudio ha analizado directamente la evidencia hasta el momento, y ha comparado datos de cosecha con temperaturas regionales, para encontrar que el rendimiento por campo en Europa ya se está viendo afectado.

"El impacto negativo consistente garantiza una inversión crítica en las estrategias de adaptación al cambio climático para contrarrestar los efectos adversos del aumento de las temperaturas en la producción mundial de trigo"

Y un tercer grupo no ha considerado los cultivos alimenticios como tales, sino la respuesta de la familia de las gramíneas al cambio climático. Como el trigo, la cebada, la avena, el maíz y el arroz son todos pastos, desarrollados por miles de años de cría selectiva para producir rendimientos máximos en las tierras de labranza tradicionales, es probable que estos sean golpeados y, una vez más, el la gente más pobre y los agricultores de subsistencia serán los más afectados.

Pero los rompecabezas permanecen. Aunque las perspectivas para las cosechas han sido sombrías, la respuesta observada del mundo vegetal a la temperatura y los cambios climáticos hasta ahora ha sido ambigua.

Un resultado observado ha sido que a medida que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera se arrastran hacia arriba, muchas especies de plantas han logrado un mayor crecimiento con menos agua. Esto se llama el efecto de fertilización, y significa que, en general, incluso las tierras secas que son el hogar de 2 millones de personas se han vuelto sensiblemente más verdes.

Otra investigación ha confirmado la observación, pero advirtió que los niveles cambiantes de evapotranspiración - la suma de la evaporación y la transpiración de la planta desde la superficie terrestre y oceánica hasta la atmósfera - de arbustos, árboles y pastos podría intensificar las olas de calor en el futuro.

So investigadores de la Universidad Agrícola de Nanjing en China y socios de India, Tailandia, Australia, Canadá, EE. UU., Europa y el Reino Unido lo analizaron de cerca.

Utilizaron tres técnicas estadísticas diferentes, incluida una basada en registros históricos, para modelar el futuro bajo un régimen climático cambiante.

No se hicieron suposiciones de que los fitomejoradores pudieran adaptar sus cultivos a tiempo, y los investigadores no tuvieron en cuenta el CO2 efecto de fertilización. Simplemente observaron qué pasaría con las cosechas en todo el mundo a medida que las temperaturas subían.

Rejilla geográfica

Ellos basaron un enfoque en dividir el mundo en una grilla geográfica, con el clima y los datos de cultivos para cada región. El segundo analizó la evidencia de los sitios de campo individuales 30, en todo el mundo, que podrían representar aproximadamente dos tercios de la cosecha mundial de trigo.

Luego estudiaron lo que los modeladores llaman "regresiones estadísticas", basadas en datos mundiales y de países para el arroz, el sorgo, la cebada, la soja, el maíz y el trigo, para ver lo que eso proporcionó.

Obtuvieron más o menos la misma respuesta de los tres enfoques: que un aumento de la temperatura 1 ° C significaría que el rendimiento mundial de trigo disminuiría entre 4.1% y 6.4%, con un promedio de 5.7%.

Las regiones más cálidas tuvieron la mayor probabilidad de experimentar el mayor descenso en el rendimiento. China, India, EE. UU. Y Francia experimentarían todos el mismo impacto. Rusia, que cultiva trigo en condiciones más frías, se vería menos afectado.

Los investigadores concluyen: "El impacto negativo constante del aumento de las temperaturas confirmado por tres métodos independientes justifica una inversión crítica necesaria en las estrategias de adaptación al cambio climático para contrarrestar los efectos adversos del aumento de las temperaturas en la producción mundial de trigo, incluida la mejora genética y los ajustes de gestión.

"Sin embargo, algunos o todos los impactos negativos del calentamiento global sobre el rendimiento del trigo podrían ser compensados ​​por el incremento del CO atmosférico2 concentraciones bajo riego completo y fertilización ".

- Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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