Cómo los puntos de inflexión del Ártico ponen al planeta en riesgo

Cómo los puntos de inflexión del Ártico ponen al planeta en riesgo

La cubierta de hielo marino del verano del Ártico ha alcanzado nuevos mínimos récord varias veces en la última década. Imagen: NASA Goddard Space Flight Center a través de Flickr

Un clima cálido está exponiendo al Ártico a la posibilidad de cambios radicales que podrían afectar al resto del planeta, dicen los científicos.

Si el mundo no frena el ritmo del cambio climático muy pronto al reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero que están calentando el planeta, los puntos de inflexión del Ártico amenazan con abrumar a la región, según revela una nueva investigación.

No solo eso: los autores de Informe de resiliencia ártica dicen que los cambios que pueden afectar las altas latitudes del norte también podrían desencadenar cambios drásticos en todo el mundo.

El informe, escrito por un equipo internacional de investigación, es un proyecto del Consejo del Ártico. Dice que los signos de cambio en el Ártico están en todas partes. Las temperaturas casi 20 ° C por encima del promedio estacional se están sintiendo en el Océano Ártico. La cubierta de hielo marino de verano ha alcanzado nuevos récords en varias ocasiones en la última década. La infraestructura construida sobre el permafrost, que incluye casas, caminos y ferrocarriles, se está hundiendo a medida que el suelo se derrite.

Pero los autores dicen que subyacente a estos impactos distintos hay una tendencia mucho más grande. A escala de ecosistemas enteros, el Ártico está fundamentalmente amenazado por el cambio climático y otras consecuencias de las actividades humanas.

Acelerando el cambio

El cambio, a menudo rápido, es la norma en el Ártico, escriben. Pero ambiental, ecológico y social los cambios están sucediendo más rápido que nunca, y acelerando. También son más extremos, mucho más allá de lo que se ha visto antes. Y aunque algunos cambios son graduales, otros, como el colapso de las capas de hielo, pueden ser no solo abruptos sino también irreversibles.


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El informe identifica los puntos de inflexión del 19 Ártico (que llama cambios de régimen) que pueden y han ocurrido en los ecosistemas de la región. Estos cambios afectan la estabilidad del clima y paisaje, planta y la capacidad de las especies animales para sobrevivir y la subsistencia y las formas de vida de los pueblos indígenas.

"Sin una acción rápida para frenar el cambio climático mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, la capacidad de recuperación del Ártico se verá superada"

Los puntos de inflexión incluyen: crecimiento de la vegetación en la tundra, reemplazando la nieve y el hielo y ayudando a absorber más del calor del sol; mayores emisiones de metano; La interrupción del monzón asiático cambiando la distribución ártica de nieve calentando el océano; y colapsos de algunas pesquerías del Ártico, con consecuencias en los ecosistemas oceánicos mundiales.

Uno de los hallazgos más importantes del estudio es que no solo ocurren cambios de régimen, sino que existe un riesgo real de que un cambio de régimen pueda desencadenar otros, o cambios de régimen simultáneos podrían tener efectos inesperados ", dice Johan Kuylenstierna, director ejecutivo de la Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo.

Johan Rockström, de la Stockholm Resilience Centre, Copresidente del proyecto, dice: "Si los cambios de régimen múltiple se refuerzan mutuamente, los resultados podrían ser potencialmente catastróficos". La variedad de efectos que pudimos ver significa que las personas y políticas del Ártico deben prepararse para la sorpresa. También esperamos que algunos de esos cambios desestabilicen el clima regional y global, con impactos potencialmente mayores ".

Al alterar los patrones existentes de evaporación, transferencia de calor y vientos, es probable que los impactos de los cambios en el régimen ártico se transmitan a regiones vecinas como Europa y afecten a todo el planeta.

Desarrollar la resiliencia

El estudio dice que muchas comunidades que han perdido sus medios de subsistencia ya están luchando por sobrevivir o mantener su identidad cultural. "El cambio climático está poniendo mucho énfasis en los medios de vida y las personas en el Ártico", dice Miriam Hultric, autora principal del informe. "Sin una acción rápida para frenar el cambio climático al reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la resiliencia del Ártico se verá desbordada".

Pero el informe cita a las comunidades árticas que han mantenido el pastoreo de renos y otras prácticas tradicionales frente a los impactos externos. Otros se han reinventado a sí mismos: desde cazadores nómadas hasta artistas reconocidos internacionalmente en Cape Dorset en Nunavut, Canadá, por ejemplo.

La comunidad pesquera de Húsavík en la bahía Skjálfandi de Islandia se convirtió en un destino turístico para la observación de ballenas después de las cuotas de pesca de bacalao y una moratoria sobre la caza de ballenas condenó sus medios de vida tradicionales.

El informe advierte que la construcción de resiliencia es compleja, en parte debido a intereses conflictivos. Algunos ven el Ártico como un hogar, otros como una fuente de minerales y otros recursos, y otros más por lo que hace a nivel mundial para regular el clima. - Climate News Network

Sobre el Autor

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y a la Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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