La política climática de Trump tiene en sus manos la vida de miles de millones

La política climática de Trump tiene en sus manos la vida de miles de millonesEl cambio climático ha aumentado la probabilidad de tormentas como las inundaciones mortales este año en Louisiana. usdagov / flickr, CC BY

El presidente electo, Donald Trump, hasta ahora no ha tenido claro cuántas de sus promesas de campaña tiene la intención de ver. Los demócratas y los moderados esperanzados se han aferrado a esta incertidumbre como una razón para esperar que una presidencia de Trump no sea tan mala como temían.

Y sobre el cambio climático, Trump ha enviado algunas señales mixtas. Famosamente llamó al calentamiento global falso en una Tweet 2012. Pero en una entrevista con The New York Times el Nov. 22, dijo que tiene una "mente abierta" con respecto a acuerdo climático global, y que existe "cierta conectividad" entre la actividad humana y el cambio climático.

Como un experto en ética que analiza las cuestiones relacionadas con el cambio climático, me gustaría hacer que Trump cumpla su palabra y presentar el argumento moral de que un presidente de mente abierta no correría el riesgo de convertirse en responsable del sufrimiento humano que provocarán sus políticas climáticas propuestas.

Política climática y consecuencias

Durante la campaña, el candidato Trump dijo que lo haría "cancelar"El Acuerdo de París, un acuerdo firmado por la mayoría de los países del mundo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero". Como presidente electo, él ha dicho su administración invertirá masivamente en carbón y combustibles fósiles y cancelará los compromisos financieros con la ONU para los programas climáticos. Estos pasos hacen eco de votos similares que hizo como candidato, como traer de vuelta a la industria del carbón y construir la Keystone XL tubería de aceite.

Desde la elección, ha habido un análisis significativo sobre qué parte de esta agenda puede hacer, Y solo que tan malo seria para las emisiones. Pero no podemos pasar por alto que la agenda de la política climática presentada por el candidato Trump sería obviamente mala hasta cierto punto.

Trump no puede "cancelar" los acuerdos de París (incluso retirarse formalmente toma los años de 3-4), pero definitivamente puede señalar su intención de no cumplir con el acuerdo, en particular al socavar el logro ambiental característico de Obama, el Plan de energía limpia. Y si bien también es cierto que las fuerzas del mercado probablemente continuarán empujándonos hacia la energía renovable, no lo harán tan rápido.

¿Por qué? El Acuerdo de París, tal como está escrito, ya es insuficiente para evitar un cambio climático peligroso. En efecto, un informe reciente revela que el pleno cumplimiento del acuerdo por parte de todas las naciones limitará el calentamiento solo a 2.9-3.4 grados Celsius, muy lejos del límite aspiracional de los grados 1.5 establecidos por el propio Acuerdo de París. Eso significa que el acuerdo requiere fortalecimientono debilitándose


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Si los EE. UU. Abandonan su compromiso de reducir las emisiones nacionales, en el mejor de los casos, todas las naciones que no sean EE. UU. Mantienen (y refuerzan) sus compromisos. Modelado reciente sugiere que una presidencia de Trump resulta en "solo" un 3.4 adicional de mil millones de toneladas de carbono emitidas en comparación con una presidencia de Clinton.

El peor escenario, sin embargo, parece demasiado realista. Es casi seguro que se requerirá que algunas de las naciones del mundo actúen en contra de su propio interés; es decir, los incentivos económicos por sí solos no impulsarán al mundo lo suficientemente rápido hacia el objetivo final de emisiones netas cero (o negativas). Y cuando estas naciones vean que Estados Unidos, el segundo mayor emisor del mundo, no está haciendo su parte, decidirán que no es racional para ellos priorizar la energía baja en carbono solo para que los estadounidenses puedan trabajar para socavar su progreso. Y el plan ya demasiado débil se debilitará aún más.

El sufrimiento humano en espera

El presidente electo Trump, entonces, está en una posición radicalmente poderosa para hacer bien o dañar. Debido a que los acuerdos globales actuales ya son demasiado débiles, existen muchas razones para creer que vamos a cruzar el umbral del grado 1.5 (y probablemente el grado 2). El cambio climático ya está causando problemas, como fenómenos climáticos más extremos y aumento del nivel del mar. Los científicos han dicho que presionar las temperaturas globales promedio superiores a 2 grados por encima de los niveles preindustriales dará lugar a "mas peligroso"Cambios con efectos más severos.

La verdadera pregunta, entonces, es cuánto tiempo permanecerán las temperaturas globales en la "zona de peligro"? Preguntado de otra manera: ¿cuántos años adicionales pasaría el mundo a niveles peligrosos de temperatura debido a las políticas propuestas por Donald Trump?

Bajo el escenario más optimista, podrían ser solo unos pocos: quizás el resto del mundo se uniría y limitaría el daño que provoca un aumento en las emisiones de EE. UU. Pero bajo el escenario menos optimista, no es inimaginable que la acción necesaria y agresiva sobre el cambio climático pueda retroceder una década o más.

Tal retraso sería una catástrofe moral. El cambio climático ya está teniendo efectos mortales, como las muertes tormentas empeoradas por el clima. La Organización Mundial de la Salud estima que por 2030, el cambio climático causará 250,000 muertes adicionales por año, debido a la desnutrición, la malaria, la diarrea y el estrés por calor. Esto no incluye las muertes y el sufrimiento de otros eventos climáticos extremos, desplazamiento o conflicto armado, ni tiene en cuenta los que resultan directamente de la contaminación del aire. Por lo tanto, gastar años adicionales en ese nivel de calentamiento podría provocar la muerte de millones de personas más.

Responsabilidad moral

Para la mayoría de nosotros, la responsabilidad moral por los daños del cambio climático se diluye, gracias a la magnitud del problema. Cuando manejo mi automóvil, me tomo vacaciones o mantengo mi casa más caliente de lo que necesito, contribuyo infinitamente al cambio climático a través de mis emisiones, por lo que es razonable pensar que mi responsabilidad por los daños resultantes es relativamente menor. De hecho, esta es precisamente la característica que hace que el cambio climático sea un problema tan enormemente difícil de resolver.

Sin embargo, esto no será cierto para Donald Trump. Él tiene el poder, como individuo, para socavar o proteger la política ambiental de los EE. UU. Y entonces también tiene la responsabilidad moral por la muerte y el sufrimiento humano que puedan ocurrir como resultado.

El presidente electo Trump tiene, como resultado, una tarea increíblemente solemne por delante. Puede actuar como indicó que lo haría, con el resultado predecible de que muchos miles, si no millones, de personas morirán innecesariamente. O bien, puede demostrar su apertura de mente y reconsiderar.

¿Entendería su responsabilidad moral influir en el presidente electo? Ciertamente es posible que no sea así. Pero no podemos permitirle actuar bajo la impresión de que sus acciones no tendrán consecuencias o que sus manos pueden permanecer limpias si causa un gran sufrimiento humano.

Todos los días hasta la inauguración (y probablemente más allá), a Donald J. Trump se le debe recordar la increíble responsabilidad que tiene en virtud de su capacidad, casi unilateralmente, para decidir el destino de nuestras políticas ambientales en el futuro. Las vidas dependen de eso.

La conversación

Sobre el Autor

Travis N. Rieder, investigadora del Berman Institute of Bioethics, La Universidad Johns Hopkins

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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