Qué hacer con respecto a los puntos críticos de cambio climático

Qué hacer con respecto a los puntos críticos de cambio climático

El consecuencias del cambio climático ya se sienten en todo el mundo. Pero algunas regiones se ven particularmente afectadas. Estos llamados "puntos críticos" son áreas donde los fuertes efectos físicos y ecológicos del cambio climático se unen con un gran número de personas y comunidades vulnerables y pobres.

La política climática y de desarrollo debe prestar especial atención a estas regiones. Con el Acuerdo de París en vigor, y conversaciones en curso en Marrakech para completar los detalles, ahora es el momento perfecto.

Un estudio de 2015 identificó tres tipos de hotspots de cambio climático: 1) deltas en África y Asia del Sur; 2) regiones semiáridas en África y partes de Asia Meridional y Central; 3) cuencas fluviales dependientes de glaciares y capas de nieve, especialmente en el Himalaya.

hotspotsMapeo de los hotspots: deltas de ríos (verde); regiones semiáridas (naranja); cuencas hidrográficas vulnerables (azul). Szabo y col .; ODS de las Naciones Unidas, Autor proporcionado

Los medios de vida se verán amenazados

Las personas que viven en estas regiones dependen en gran medida de su entorno inmediato para obtener alimentos e ingresos, por lo que están particularmente amenazados por cualquier cambio en las temperaturas, la lluvia o las estaciones.

En circunstancias normales, las personas pueden diversificar sus ingresos y convertirse en más resistente pastoreando su ganado en tierras comunales o cultivando sus propios cultivos. Pero el cambio climático amenaza esta "red de seguridad" y puede dejar a las personas más vulnerables a las conmociones externas como la reciente grave sequía en el sur y este de África. En Níger y la región más amplia del Sahel, la sequía es una crisis ambiental recurrente con fuertes impactos negativos en la seguridad alimentaria y nutricional, lo que provoca hambrunas, especialmente entre las personas más vulnerables.

Las sequías son solo uno de los peligros naturales que cada vez son más frecuentes y más graves debido al cambio climático. En los puntos calientes semiáridos del cambio climático, estos peligros afectan los medios de subsistencia y probablemente dificultarán el desarrollo socioeconómico.


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Los deltas de ríos hundidos ponen a millones en riesgo

Si bien representan solo el 1% de la superficie de la Tierra, los deltas de los ríos hogar de 500 millones de personas, un número que se prevé que aumente. Ya incluyen muchas ciudades grandes como Bangkok o el enorme área urbana de Pearl River en China. Y los fértiles suelos del delta contienen algunas de las mejores tierras agrícolas del mundo y, por lo tanto, son fundamentales para garantizar que nadie tenga hambre.

Sin embargo, estos hotspots delta ya están en aumenta el riesgo de hundimiento, gracias a que los humanos extraen petróleo, gas y agua subterráneos y debilitan los sedimentos subyacentes. Cuando se combinan con el aumento del nivel del mar causado por el cambio climático y los tifones, huracanes y tormentas más frecuentes, los deltas de los ríos pueden esperar inundaciones y erosión costera aún más pronunciadas en el futuro.

En muchos deltas, el suelo y el agua también se están convirtiendo cada vez más salado, que amenaza la producción de alimentos y podría ver a muchas personas obligado a migrar.

Por qué debemos invertir en hotspots

Estos desafíos requieren atención urgente. El impacto del cambio climático seguirá creciendo, al igual que la poblacion mundial. Sin estrategias serias para abordar la mitigación del cambio climático (al detener las emisiones de gases de efecto invernadero) y la adaptación (nuevos sistemas agrícolas, barreras contra inundaciones y protección de los humedales costeros, por ejemplo), las personas que viven en zonas con climas climáticos serán cada vez más vulnerables.

En septiembre, 2015, los estados miembros de la ONU acordaron un conjunto de objetivos 17 como parte de su 2030 Agenda para el Desarrollo Sostenible. Estos Objetivos de Desarrollo Sostenible incluyen uno específicamente destinado a combatir el cambio climático y sus impactos, y el riesgo que plantea el cambio climático se reconoce en los objetivos de pobreza y hambre, entre otros.

Este es un buen punto de partida. Sin embargo, en los hotspots de cambio climático, la combinación de desafíos ambientales y socioeconómicos exige respuestas específicas. Como señalamos en una publicación reciente junto con colegas de diferentes campos sobre "Hacer que los ODS funcionen para los puntos críticos del cambio climático", estas regiones vulnerables requieren monitoreo adicional para evitar el impasse del desarrollo.

Necesitamos urgentemente un análisis exhaustivo de posibles soluciones de políticas para los puntos críticos del cambio climático. Sin un esfuerzo coordinado para abordar específicamente estos desafíos, es probable que los objetivos y metas de la agenda de desarrollo sostenible estén en riesgo.

La conversación

Sobre el Autor

Barbara Neumann, Grupo de Investigación de Asociados de Investigación, Riesgos Costeros y Aumento del Nivel del Mar, Universidad de Kiel y a la Sylvia Szabo, Visiting Academic, Sustainable Development, Universidad de Southampton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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