Manejando el riesgo climático en la América de Trump

Manejando el riesgo climático en la América de TrumpMiami ha estado viendo más "inundaciones durante el día soleado", que se ve agravada por el aumento del nivel del mar. La ciudad está gastando cientos de millones de dólares para levantar caminos y bombas para eliminar el agua.
Thomas Ruppert, Florida Sea Grant, CC BY-NC-ND

Al parecer, una delgada mayoría de estadounidenses votó a favor de que Hillary Clinton sea la presidenta de los Estados Unidos. Sin embargo, gracias al dominio del Colegio Electoral de Florida y el Rust Belt, el candidato republicano, Donald J. Trump, es ahora el presidente electo de los Estados Unidos.

El nuevo presidente asumirá el cargo en un momento singular en la historia de nuestro planeta. El año 2016 es el primero en más de un millón en el que concentración de dióxido de carbono en nuestra atmósfera no cayó por debajo de 400 partes por millón. Física que ha sido conocido desde el siglo XIX nos dice que estos altos niveles de dióxido de carbono deberían calentar el planeta; y, de hecho, este año seguramente será el más cálido registrado, con una temperatura media global que se prepara para ser aproximadamente 2.2 ° F (1.2 ° C) más cálido que el promedio de fines del siglo XIX. Y, en el último cuarto de siglo, el nivel del mar promedio mundial ha aumentado a un ritmo de aproximadamente 1.2 pulgadas por década, más del doble de rápido que el tasa promedio del siglo XX. Todos estos son hechos científicos bien establecidos.

Sin embargo, si la nueva administración gobierna como la nominada republicana hizo campaña, no será auspiciosa para la política climática de los Estados Unidos. Esto significa que Estados Unidos enfrentará un conjunto creciente de riesgos relacionados con el cambio climático.

Política climática en la nueva administración

El presidente electo ha dicho en el pasado que el cambio climático es un engaño. Él ha pedido desregulación de las emisiones de dióxido de carbono, el desfinanciamiento de la energía limpia y la investigación del clima y Rompiendo el Acuerdo de París negociado a través de las Naciones Unidas. Él y sus partidarios en el Congreso tendrán el poder de hacer los dos primeros.

El mundo, sin embargo, seguirá adelante reduciendo las emisiones sin el liderazgo de los EE. UU. los Acuerdo de París ya ha tenido efecto. Si bien el gobierno federal no puede, a corto plazo, tratar de cumplir con el compromiso de Estados Unidos de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, las políticas de los estados y las fuerzas del mercado pueden llevar al país a una parte del camino.

China, que tiene una fuerte motivación de salud pública para cumplir sus compromisos, y la UE, junto con India y Japón, son responsables de aproximadamente la mitad de las emisiones globales. Durante los próximos cuatro años, este cuarteto puede tener que soportar la carga del liderazgo global necesario para hacer realidad la ambiciosa visión de París, que exige reducir a cero las emisiones netas de gases de efecto invernadero en la segunda mitad del siglo para limitar el calentamiento adicional para 0.5. 1.5 ° F (1.5-2.0 ° C por encima del promedio de finales del siglo XIX). Mientras tanto, China ya está avanzando liderar el mercado de tecnologías de energía limpia.

También existe la posibilidad de que el presidente electo cambie el rumbo una vez en el cargo. Incluso si no revierte el curso sobre las emisiones, tal vez reconocerá la necesidad de gestionar los crecientes riesgos creados por el cambio climático a través de la adaptación. Después de todo, el aumento del nivel del mar amenaza directamente varias propiedades de Trump y Trump International Golf Links Irlanda ya ha comenzado a planificar para ello.


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Crecientes riesgos climáticos

Contrario al escepticismo que el presidente electo abrazó durante la campaña, el clima está cambiando, y estos cambios están creando riesgos muy reales para nosotros, nuestros hijos y nuestros nietos. Una niña nacida hoy puede esperar vivir en el próximo siglo. Si la humanidad permaneciera en el curso intensivo de combustible fósil de las últimas décadas, la temperatura global promedio es probable que aumente en un 4-8 ° F adicional (2-4 ° C) al final de su vida, y los océanos podrían aumentar en más de seis pies.

Estos cambios ambientales tendrán consecuencias económicas potencialmente graves que los investigadores están comenzando a poder cuantificar. Esta es una de las razones por las cuales el cambio climático debe ser una prioridad en la agenda política de los EE. UU., Y si no es a nivel federal, entonces los gobiernos estatales y locales deberán asumir el control.

Entre los impactos sociales más significativos y cuantificables del cambio climático se encuentran en la salud humana.

En los días calurosos, las personas tienen más probabilidades de morir por causas como enfermedades cardiovasculares y respiratorias. El cambio climático podría reducir las muertes relacionadas con el frío en los estados del norte, pero a nivel nacional, las muertes relacionadas con el calor probablemente pantano este beneficio a mediados del siglo si no salimos de un camino intensivo en combustible fósil. El cambio climático también ampliará la temporada de mosquitos y garrapatas, potencialmente aumentando el riesgo en la parte continental de Estados Unidos de enfermedades ahora conocidas como Lyme y West Nile, así como otras nuevas como Zika.

En cualquier escenario de emisiones, también tendremos que tomar medidas de adaptación, como ampliar el acceso a espacios con aire acondicionado y fortaleciendo comunidades para asegurar que nadie que lo necesite esté aislado. Una respuesta menos letárgica a las amenazas de enfermedades emergentes como el Zika, cuyo financiamiento fue larga demora en el Congreso este verano, también es crucial.

El calor y la humedad también afectan la capacidad de las personas para trabajar al aire libre. Si el tipo de temperaturas proyectadas para el final del siglo bajo un futuro de altas emisiones sucediera hoy, los trabajadores al aire libre probablemente perderían alrededor de 30 horas de trabajo por año, reduciendo el tamaño de la economía de los Estados Unidos en aproximadamente US $ 80 mil millones.

El Sendero de París reduciría este número en un factor de cuatro. Las medidas de salud pública y seguridad en el lugar de trabajo también pueden ayudar. Y, por supuesto, la creciente sustitución de trabajadores por robots podría limitar el costo económico general.

Inundaciones costeras

El aumento del nivel del mar amenaza las costas de nuestro país. En muchas áreas costeras, calles ahora inunda con mareas altas por encima del promedioy el mar superior amplifica la inundación causada por las tormentas. Si las aproximadamente nueve a 13 pulgadas de aumento del nivel del mar promedio global probablemente por 2050 fueron infligidos a la economía actual, pérdidas anuales promedio de tormentas costeras aumentaría en alrededor de $ 9 mil millones. Eso es más o menos equivalente a una supertormenta de tamaño Sandy desastre cada ocho años.

Si bien el aumento del nivel del mar para mediados de este siglo está en gran parte encerrado, un estudio reciente sobre la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida sugiere que entrar en el Sendero de París haría una gran diferencia a partir de entonces. Si este nuevo estudio es correcto, cumplir con la visión del Acuerdo de París reduciría el probable aumento promedio del nivel del mar de tres a siete pies por 2100 a uno mucho más bajo de uno a dos pies.

De cualquier manera, tenemos que aumentar la capacidad de recuperación de nuestras comunidades costeras: en algunos casos mediante medidas de protección, como la construcción de infraestructura o la construcción de muros de contención, pero en otros casos mediante la reubicación gradual fuera de las áreas vulnerables.

La seguridad nacional

Algunos de los impactos más preocupantes del cambio climático en los Estados Unidos pueden no suceder aquí directamente. Calor extremo, lluvia extrema y sequía extrema todos medibles aumentar el riesgo de conflicto civil. Y aunque el cambio climático probablemente fue solo un contribuyente menor a la guerra civil siria, las consecuencias globales de la guerra han demostrado cómo los desastres nacionales se extienden sobre las fronteras nacionales.

Nuestro ejército sabe eso el cambio climático es un riesgo para la seguridad, que es por lo que figura prominentemente en el 2014 Quadrennial Defense Review. Como concluyó el Pentágono:

"Los impactos del cambio climático pueden aumentar la frecuencia, escala y complejidad de misiones futuras, incluido el apoyo de defensa a las autoridades civiles, mientras que al mismo tiempo socavan la capacidad de nuestras instalaciones domésticas para apoyar actividades de capacitación".

El presidente electo debería escuchar a los generales.

Sorpresas potenciales

La victoria del presidente electo en el Colegio Electoral fue una gran sorpresa, no anticipada por las urnas. También hay posibles sorpresas que acechan en el sistema climático, solo parcialmente entendido por la ciencia actual y pobremente representado en los modelos climáticos actuales.

Por ejemplo, la circulación a gran escala de la atmósfera o el océano podría cambiar rápidamente, afectando las temperaturas, las precipitaciones, el nivel del mar y quizás incluso cuán sensible es el clima a los gases de efecto invernadero. Las capas de hielo podrían colapsar, acelerando el aumento del nivel del mar significativamente más rápido de lo que esperaríamos. Derretimiento del permafrost podría agregar dióxido de carbono y metano a la atmósfera, lo que amplifica el calentamiento global.

Comprender cuán probables son estos cambios y cuáles serían sus consecuencias para la humanidad es una tarea crítica para la investigación científica. Si el gobierno de EE. UU. No participará en la financiación de dicha investigación, otros gobiernos y filantropías privadas deberían hacerlo.

Contabilizando la deuda de carbono de nuestra nación

El uso de combustibles fósiles es una forma de préstamo. Nos crea beneficios hoy, mientras coloca una creciente carga de riesgo en el futuro. Pero a diferencia de la deuda nacional, no aparece en el balance general de nuestro país.

En este momento, al diseñar las regulaciones, el gobierno de los EE. UU. Utiliza estimaciones de la 'costo social de los gases de efecto invernadero' para valorar los riesgos climáticos. La estimación central asciende a $ 42 por una tonelada métrica de dióxido de carbono emitida en 2020, que aumenta con el tiempo. Este valor representa el valor en 2020 de todos los efectos climáticos de esa tonelada, desde el año de su emisión hasta los siglos venideros.

Estas estimaciones de costos sociales implican que un año de emisiones estadounidenses actualmente causa alrededor de $ 200 millones de daños. Si EE. UU. Mantuviera sus emisiones actuales para siempre, el valor actual de todos los daños resultantes ascendería a unos $ 14 billones.

Si los EE. UU. Cortaran las emisiones de carbono a cero durante el próximo medio siglo, reducirían esta "deuda de carbono" en alrededor de $ 10 billones, aproximadamente la mitad deuda pública actual de $ 20 billones. Esta deuda de carbono debería estar sobre la mesa junto con la deuda pública en cualquier discusión sobre la salud fiscal a largo plazo de nuestra nación.

Necesidad de una democracia fuerte

El cambio climático está creando riesgos reales, grandes y cada vez más mensurables, pero los riesgos se pueden manejar si los enfrentamos de frente. Críticamente, nuestra capacidad para gestionar estos riesgos depende de la salud de nuestras instituciones públicas.

Si el gobierno federal decide no enfrentar estos riesgos durante los próximos cuatro años, entonces la responsabilidad debe recaer en los demás. Los gobiernos estatales y locales no necesitan una bendición federal para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero o prepararse para gestionar mejor los impactos del clima. Las redes de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales podrían sustituir en parte el papel del gobierno federal que vincula el conocimiento experto con los afectados por el cambio climático. Las organizaciones filantrópicas podrían intensificar y ayudar a llenar los vacíos creados por la falta de fondos federales. El mundo debe avanzar, con o sin Estados Unidos.

Y todos los estadounidenses que se preocupan por este tema, sean demócratas, republicanos o independientes, necesitan comprometerse, organizarse y hacer oír su voz.

La conversación

Sobre el Autor

Robert Kopp, Profesor Asociado, Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra, y Director Asociado, Instituto de Energía Rutgers, Universidad Rutgers

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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