La biodiversidad vegetal está en peligro a medida que los cambios climáticos

Un informe basado en evidencia fosilizada revela que la biodiversidad de plantas en Europa y América del Norte está cambiando profundamente a medida que el mundo se calienta.

El pino silvestre todavía tiene un punto de apoyo, pero el cambio climático favorecerá a más especies resistentes a la sequía. Imagen: John McSporran a través de Flickr.

Un informe basado en evidencia fosilizada revela que la biodiversidad de plantas en Europa y América del Norte está cambiando profundamente a medida que el mundo se calienta.

A mediados de siglo, los bosques, pastizales y arbustos de Europa y América del Norte habrán cambiado. Los científicos han usado evidencia fosilizada de los últimos años 21,000 para construir una imagen de cómo la vegetación responde al cambio climático. Y el mensaje es: lo hace. Y, a veces, responde mal.

"Significa que nuestros propios nietos se encontrarán con paisajes en gran medida diferentes a los que conocemos hoy en día", dice. David Nogués-Bravo, del Museo de Historia Natural de Dinamarca en Copenhague, quien dirigió el estudio. "Verán nuevas especies en bosques, praderas y matorrales, mientras que otras especies que son comunes en esas áreas hoy desaparecerán".

La futura biodiversidad de las plantas

Él y sus colegas del Reino Unido, los Estados Unidos y Suiza informe en la revista Nature Climate Change que abordaron la gran pregunta: ¿qué pasará con la biodiversidad vegetal de dos continentes a medida que el mundo se calienta y los climas cambian en respuesta al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero?

La cuestión ha sido abordada repetidamente por biólogos y autoridades de conservación: sus observaciones, y sus simulaciones del cambio climático futuro, se han mostrado de diversas maneras mayores riesgos de extinción para las aves, Para mamíferos, Para anfibios y reptilese incluso para árboles.

Eso no significa que el calentamiento global por sí mismo extinga especies, pero sí significa que esas cosas salvajes ya amenazadas por el expansión de la agricultura y la tala de los bosques, o por contaminación química, o especies invasoras, o simplemente por la pérdida de hábitat, se volverá cada vez más vulnerable a medida que aumenten las temperaturas mundiales y cambien los regímenes climáticos.

Pero el Dr. Nogués-Bravo y sus colegas no miraron hacia el futuro, sino hacia las lecciones del pasado, preservadas en los archivos de museos y jardines botánicos. Examinaron pólenes fosilizados de especies de plantas europeas 100 encontradas en sitios 546 y 87 pólenes norteamericanos de lugares 527.

A partir de estos datos, pudieron formarse una idea de cómo la vegetación cambió al final de la última edad de hielo, cuando las capas de hielo retrocedieron y las temperaturas globales aumentaron en 4 ° C o 5 ° C, que es aproximadamente el nivel de cambio predicho para este siglo, a menos que las naciones se comprometan con acciones drásticas.

Y el mensaje es: el cambio climático por sí solo no es probable que cause la extinción absoluta. Pero un tercio de las plantas de América del Norte y más de la mitad de todas las plantas europeas pueden enfrentar lo que los conservacionistas llaman delicadamente "estado de mayor amenaza" debido al cambio climático futuro.

"Podemos ver que los ecosistemas se transformaron por los cambios climáticos del pasado, por los ecosistemas tanto en tierra como en las aguas, y en muchas regiones. Por lo tanto, podemos esperar cambios profundos en toda la Tierra "

Esa predicción no incluye una mayor amenaza de una población humana que probablemente alcanzará los 9 billones antes de fin de siglo, y un expansión masiva de las ciudades.

El estudio se refiere al panorama general, y los investigadores no identifican la especie en riesgo. Pero, según la evidencia de una investigación separada, el Dr. Nogués-Bravo dijo a Climate News Network que algunas plantas características podrían desaparecer de sus hogares existentes.

Empetrum nigrum o Crowberry es un arbusto de montaña común en Europa y los Estados Unidos: sobrevivió al cambio climático 10,000 hace años, incluso en el sur del Mediterráneo y todavía se aferra a la vida en solo tres cumbres en las montañas cántabras de España. Un mayor calentamiento podría terminarlo.

Pero incluso si no lo hace, todavía está en riesgo, porque los centros de esquí en la misma región ahora atraen a los visitantes de 200,000 al año. "De modo que varios factores contribuyen a poner en peligro a las especies", dice.

Y en la Cordillera Central de la península Ibérica, el cambio también está en camino. Reliquias de la edad de hielo como el pino silvestre (Pinus sylvestris) y haya europea (Fagus sylvatica) todavía tienen un punto de apoyo, pero el cambio climático favorecerá a las especies más resistentes a la sequía, como la encina de hoja perenne (Quercus ilex ballota) o el pino de Aleppo (Pinus halepensis).

Implicaciones globales

La investigación comenzó con evidencia de Europa y América del Norte, pero las implicaciones para la biodiversidad de las plantas son globales.

"El registro fósil nos brinda un sistema modelo natural para estudiar las respuestas de las especies al cambio climático", dice Jack Williams, profesor de clima, personas y medio ambiente en la Universidad de Wisconsin-Madison, y uno de los autores.

"Podemos ver que los ecosistemas se transformaron por los cambios climáticos del pasado, por los ecosistemas tanto en tierra como en las aguas, y en muchas regiones. Por lo tanto, podemos esperar cambios profundos en toda la Tierra ". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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