Cómo las comunidades resilientes manejan los desastres naturales

Cómo las comunidades resilientes manejan los desastres naturales

La naturaleza destructiva del huracán Matthew -que resultó en cientos de muertes en Haití, decenas más en los EE. UU. Y un daño extensivo todavía en evaluación- fue una prueba de fortaleza en los sistemas de comunicaciones, la infraestructura y, finalmente, la capacidad de recuperación de las comunidades.

Además de Matthew, el huracán Earl, la tormenta tropical Fiona, el huracán Gaston, el huracán Hermine y la tormenta tropical Nicole se encuentran entre las tormentas nombradas por 14 en esta temporada de huracanes en el Atlántico, ya más que 12 originalmente proyectado para la temporada, que se extiende hasta noviembre.

El tipo de devastación causada por tormentas como estas se repite en otras partes con pérdidas que se incrementan a causa de tornados, inundaciones, incendios forestales, calor excesivo y otras condiciones climáticas extremas costosas y que amenazan la vida.

Desde 2005-2015, las condiciones climáticas extremas provocaron la muerte de más personas de 6,500 solo en los EE. UU. Desde 2005, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha contribuido con más de $ 26 en todo el país para la preparación ante desastres, y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. Ha gastado aproximadamente $ 1 mil millones en resiliencia ante desastres naturales.

Los científicos y planificadores urbanos están buscando formas de ayudar mejor a las comunidades a ser más resilientes para que puedan prepararse y recuperarse más rápidamente cuando ocurren desastres naturales.

La resiliencia comunitaria ante desastres se define en términos generales como la capacidad a través de políticas, programas e intervenciones para mitigar daños y recuperarse rápidamente cuando ocurren desastres. Las medidas de resiliencia varían, y pueden incluir tasas relacionadas con la pobreza, el nivel educativo, la propiedad de vivienda y el acceso a vehículos y redes de telecomunicaciones. Otras medidas incluyen la densidad de la infraestructura y la presencia de planes de mitigación de riesgos.

Laura A. Bakkensen, profesora asistente en la Escuela de Gobierno y Políticas Públicas de la Universidad de Arizona, responde a cuatro preguntas sobre desastres naturales y la necesidad de mejorar la resiliencia de la comunidad.


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Q: Usted y sus colaboradores han descubierto que las comunidades resilientes son más capaces de recuperarse de desastres devastadores. ¿Cuáles son las implicaciones para tal hallazgo, particularmente en lo que se refiere al desarrollo comunitario y económico?

A: La resiliencia ante desastres naturales es un objetivo de política común en estos días, y se están gastando miles de millones de dólares en todo el mundo para tratar de lograrlo. A pesar de las acciones de gestión de riesgos para disminuir los impactos, las pérdidas por desastres han aumentado con el tiempo. Esto, al menos en parte, ha motivado el nuevo paradigma de resiliencia en múltiples niveles de gobierno.

El esfuerzo se debe adaptar a las necesidades y características locales únicas. Sin embargo, en una publicación reciente, mis coautores y yo demostramos que la resiliencia como concepto puede ser difícil de cuantificar de manera significativa. Una implicación importante es que las comunidades deben tener cuidado con las métricas que utilizan para tomar decisiones, para asegurarse de que el dinero se destine a proyectos que puedan cumplir sus objetivos específicos.

Q: ¿Qué significa ser una comunidad vulnerable? Además, ¿cuáles son algunas de las herramientas esenciales presentes en las comunidades resilientes que faltan en las que son vulnerables?

A: En términos generales, las comunidades resilientes son más capaces de recuperarse y recuperarse de los eventos adversos, en relación con las comunidades más vulnerables. Una creciente literatura cuantifica la vulnerabilidad y la resiliencia en los índices de desastres, agrupando las variables en los ámbitos económico, social, de infraestructura y de otro tipo. Sin embargo, la capacidad de recuperación a menudo puede ser difícil de precisar y cuantificar. Métricas teóricamente persuasivas de la resiliencia no siempre se correlacionan con los resultados de desastres observados, como menos muertes o reducciones en las pérdidas por desastres.

Por lo tanto, los responsables de las políticas deben tener cuidado al usar índices de resiliencia y seleccionar un índice de resiliencia que sea una buena medida de los resultados relacionados con sus objetivos de política. Por ejemplo, encontramos que el Índice de Vulnerabilidad Social (SOVI) de uso frecuente es útil para explicar los daños por desastres naturales, ya que las áreas más vulnerables, basadas en este índice, tienen mayores niveles de daños en un análisis de regresión. Sin embargo, SoVI no explica con claridad las muertes causadas por desastres, ya que las áreas que son más vulnerables, según el índice, no tienen muchas más muertes.

Por lo tanto, recomendamos que los legisladores tengan cuidado al elegir qué índice basar sus decisiones.

Q: Usted y sus colaboradores también piden una mejor investigación sobre las implicaciones, algunas de ellas negativas, relacionadas con la forma en que los huracanes tienen un género en el nombramiento. ¿Por qué necesitamos entender mejor cómo algo tan simple como el nombre de un huracán tiene un impacto en la población?

A: Comprender el riesgo de desastres es un componente clave para decidir cómo responder, ya sea evacuando de una zona de huracanes o deteniéndose mientras se conduce a través de una tormenta de polvo. Las personas deben percibir que la amenaza es creíble y que las consecuencias de la inactividad ya son lo suficientemente malas. Si juzgamos mal los riesgos, esto puede provocar que personas sin saberlo se pongan en peligro, con resultados potencialmente fatales. Como tal, un área clave de mi investigación analiza cómo las personas entienden el riesgo de desastres.

En el contexto de los nombres de huracanes, la buena noticia para la sociedad es que mi coautor y yo no encontramos evidencia de que los individuos descarten los huracanes con nombres femeninos. Sin embargo, en otro trabajo actual, encuentro evidencia de que las personas no siempre prestan atención a las advertencias de tornado emitidas por el Servicio Meteorológico Nacional, lo que conduce a niveles más altos de lesiones y muertes por tornados.

Q: Dado el aumento estadístico de los desastres naturales -considerando el huracán Matthew, las inundaciones de este año en Luisiana y Virginia Occidental, la ventisca del sureste de principios de este año y los incendios forestales más intensos en todo el oeste y sudoeste-, ¿cómo pueden las comunidades estar mejor equipadas para responder? ?

A: Las investigaciones han demostrado que ciertas estrategias de planificación avanzada pueden, en esencia, pagarse a sí mismas al reducir la magnitud de los daños ocasionados por un desastre. Sin embargo, mi investigación actual sobre inundaciones muestra que las personas a veces pueden olvidarse del riesgo de desastres hasta que ocurre un desastre. Al darse cuenta de esto, una cosa que las comunidades y los legisladores pueden hacer es evaluar el gasto tanto antes como después de un desastre. Gastar un poco más por adelantado y prepararse para los desastres puede, en algunos casos, tener un buen sentido financiero. Por supuesto, cada política debe evaluarse en función de sus propios costos y beneficios.

A nivel individual, la información realmente es poder cuando se trata de preparación para desastres naturales. Algunos consejos son:

  • Conozca los riesgos de desastres naturales en su área. Por ejemplo, puede averiguar el riesgo de inundación para su hogar en Flood Smart.
  • Tenga un plan para estar listo para un desastre. Familiarícese con los consejos de organizaciones como la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Pima o la Cruz Roja.
  • Considere opciones tales como seguros para cubrir el riesgo de desastres o los costos y beneficios de las estrategias de mitigación de daños.
  • Manténgase actualizado con buena información en el momento. El clima extremo como las inundaciones repentinas pueden desarrollarse rápidamente en el sur de Arizona. Consulte el feed de Twitter del Servicio Meteorológico Nacional de Tucson para obtener actualizaciones instantáneas sobre condiciones peligrosas.

Si bien no podemos controlar directamente el clima, la preparación y la información pueden ayudarnos a saber que estaremos preparados para enfrentar cualquier cosa que se nos presente.

Fuente: Universidad de Arizona

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