Las Fuerzas Armadas dicen que el cambio climático está erosionando nuestra seguridad nacional

Las Fuerzas Armadas dicen que el cambio climático está erosionando nuestra seguridad nacional

En este año de elecciones presidenciales, hemos escuchado mucho sobre algunos asuntos, como la inmigración y el comercio, y menos sobre otros. Por ejemplo, el cambio climático se discutió para un estimado 82 segundos en el primer debate presidencial la semana pasada, y solo por minutos de 37 en todos los debates presidenciales y vicepresidenciales desde el año 2000.

Muchos observadores piensan que el cambio climático merece más atención. Pueden sorprenderse al saber que los líderes militares de EE. UU. Y los planificadores de defensa están de acuerdo. Las fuerzas armadas han estado estudiando el cambio climático durante años desde una perspectiva que rara vez se menciona en las noticias: como una amenaza a la seguridad nacional. Y aceptan que plantea serios riesgos.

Pasé 32 años como meteorólogo en la Marina de los EE. UU., Donde inicié y dirigí la Fuerza de Tarea de la Marina sobre el Cambio Climático. Así es como los planificadores militares ven este tema: sabemos que el clima está cambiando, sabemos por qué está cambiando y entendemos que el cambio tendrá un gran impacto en nuestra seguridad nacional. Sin embargo, como nación, seguimos tomando precauciones a regañadientes.

El gobierno de Obama anunció recientemente varias acciones que crean un marco para abordar las amenazas a la seguridad impulsadas por el clima. Pero gran parte del trabajo duro está por venir, suponiendo que nuestro próximo presidente comprenda los riesgos y opte por actuar en consecuencia.

Interrupciones relacionadas con el clima

El cambio climático afecta nuestra seguridad de dos maneras. En primer lugar, causa tensiones tales como la escasez de agua y las malas cosechas, que pueden exacerbar o inflamar las tensiones existentes dentro o entre los estados. Estos problemas pueden conducir a fallas de estado, migración incontrolada y espacios sin gobierno.

El 21 de septiembre Consejo Nacional de Inteligencia emitió su informe más reciente sobre las implicaciones del cambio climático para la seguridad nacional de los EE. UU. Este documento representa la visión del nivel estratégico de la comunidad de inteligencia de EE. UU. No viene de la Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, políticos de cualquiera de las partes o un grupo de defensa, pero de profesionales de la inteligencia estadounidenses independientes y no partidistas.

El informe de NIC enfatiza que el problema no es simplemente el cambio climático, sino la interacción del clima con otras tendencias demográficas y migratorias a gran escala; sus impactos en los alimentos, la energía y la salud; y las tensiones que impondrá a las sociedades, especialmente a las frágiles.


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acorazado2 10 10Consecuencias de un ataque con bomba en 2014 en Jos, Nigeria por el grupo militante Boko Haram. Los analistas han vinculado el aumento de Boko Haram a los cambios climáticos y la escasez de recursos. Diariocritico de Venezuela / Flickr, CC BY

Como ejemplos, el informe cita diversos eventos, que van desde las protestas masivas y la violencia desencadenada por la escasez de agua en Mauritania hasta la posibilidad de que el deshielo en el Ártico pueda amenazar los oleoductos rusos en la región. Otros estudios han identificado el cambio climático como un factor que contribuye a eventos como el guerra civil en Siria y la Levantamientos de la Primavera Árabe.

En segundo lugar, el cambio climático está poniendo nuestras bases militares y la infraestructura doméstica asociada en los Estados Unidos bajo la creciente presión del aumento del nivel del mar, "inundaciones molestas", oleadas de tormentas cada vez más destructivas, intensas lluvias y sequías e impactos indirectos de incendios forestales. Todas estas tendencias hacen que sea más difícil entrenar a nuestros soldados, marineros, aviadores y marines para desplegar y combatir el juego "de distancia" y para mantener nuestras fuerzas listas para desplegar.

Estos cambios no son hipotéticos. Considere el huracán Matthew: aunque no podemos atribuir directamente esta tormenta al cambio climático, los científicos nos dicen que a medida que empeore el cambio climático, los huracanes mayores se volverán más severos. Mientras Matthew avanza por la costa atlántica, las fuerzas armadas están evacuando a miles de personas miembros del servicio y dependientes fuera de su camino, y la Marina es mover naves al mar. Otras unidades se están preparando para entregar alivio del huracán a áreas duramente golpeadas.

Muchos de los que trabajamos en este campo hemos escrito y hablado sobre riesgos como estos durante años. Junto con 24, otros altos funcionarios retirados, funcionarios de defensa civil de administraciones republicanas y demócratas, y académicos respetados, recientemente firmé un declaración de consenso que llama al cambio climático un riesgo estratégicamente significativo para nuestra seguridad nacional y estabilidad internacional. Pedimos "una agenda sólida para prevenir y prepararse para los riesgos del cambio climático" y advertimos que "la inacción no es una opción".

La parte de "cambio" del cambio climático es crítica: mientras más capacidad tengamos para adaptarnos y gestionar los cambios y la tasa de cambio en nuestro clima, mayores serán nuestras posibilidades de evitar el caos catastrófico y la inestabilidad.

Enfrentando el reto

Simultáneamente con el informe de NIC en septiembre 21, la Casa Blanca lanzó un Memorando Presidencial, o PM, sobre el cambio climático y la seguridad nacional. Este documento establece formalmente la posición de la administración de que el cambio climático impacta la seguridad nacional.

Sobre la base de órdenes y políticas ejecutivas pasadas, dirige a funcionarios superiores de clima en las agencias federales de 20 para formar un grupo de trabajo sobre cambio climático y seguridad nacional, copresidido por el asesor de seguridad nacional y el asesor científico del presidente. Este grupo de trabajo analizará cuestiones tales como qué países y regiones son más vulnerables a los impactos del cambio climático a corto, mediano y largo plazo.

¡Eso es atención de alto nivel! En palabras de un alto funcionario de la administración, el Primer Ministro "da permiso" para que los funcionarios de carrera y los profesionales militares trabajen en este desafío, al igual que abordan una miríada de otros desafíos de seguridad a diario.

acorazado3 10 10Tanques destruidos frente a una mezquita en Azaz, Siria, 2012. Los científicos del clima han identificado la sequía 2006-2010 en Siria como un factor en el levantamiento civil que comenzó en 2011. Christiaan Triebert / Flickr, CC BY-NC

Pero tenemos que hacer mucho más. Soy un miembro de Grupo Asesor de Clima y Seguridad - un grupo voluntario, no partidista de 43, con base en los EE. UU., Seguridad nacional, seguridad nacional, inteligencia y expertos en política exterior de una amplia gama de instituciones. Hemos producido un completo libro informativo para la próxima administración que hace recomendaciones detalladas sobre cómo expandir nuestros esfuerzos para abordar los riesgos de seguridad asociados con el cambio climático.

Nuestra recomendación principal es "integrar" este problema garantizando que los líderes estadounidenses consideren el cambio climático en pie de igualdad con los problemas de seguridad más tradicionales, como el cambio demográfico, la economía, la dinámica política y otros indicadores de inestabilidad, así como con bajos niveles de inestabilidad. -probabilidad, amenazas de alto riesgo como la proliferación nuclear. También recomendamos que el próximo presidente designe a altos funcionarios en departamentos clave, la comunidad de inteligencia, el Consejo de Seguridad Nacional y dentro de la Oficina Ejecutiva del Presidente mismo para garantizar que este intento se lleve a cabo.

¿Que sigue? Como oficial naval retirado, me encuentro recurriendo a las palabras de héroes navales estadounidenses como Almirante Chester Nimitz. En 1945, mientras era comandante en jefe de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, Nimitz escribió sobre una devastadora tormenta cerca de las Filipinas que hundió tres barcos y dañó seriamente a más de 20, matando e hiriendo a cientos de marineros. Concluyó observando que:

"El tiempo para tomar todas las medidas para la seguridad de un barco es mientras que todavía puede hacerlo. Nada es más peligroso que el hecho de que un marinero sea reacio a tomar precauciones para que no sean innecesarias. La seguridad en el mar durante mil años ha dependido exactamente de la filosofía opuesta ".

El próximo presidente tendrá que elegir. Una opción es continuar por el camino que el gobierno de Obama ha definido y desarrollar políticas, presupuestos, planes y programas que desarrollen el marco institucional ahora establecido. Alternativamente, él o ella pueden llamar al cambio climático un engaño fabricado por gobiernos extranjeros e ignorar las luces rojas intermitentes de un riesgo creciente.

A los picos de hielo del mundo no les importará quién sea elegido o qué se diga. Simplemente continuarán fundiéndose, según lo dicten las leyes de la física. Pero los estadounidenses se preocuparán profundamente por nuestra respuesta política. La seguridad de nuestra nación está en juego.

Sobre el Autor

David Titley, Profesor de Práctica en Meteorología y Director del Centro de Soluciones para el Clima y el Riesgo Climático, Miembro asociado adjunto, Centro de Nueva Seguridad Estadounidense, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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