Por qué el ritmo del cambio climático es demasiado caliente para los cultivos

El sol deslumbrante golpea en un campo de trigo. Imagen: Rick a través de FlickrEl sol deslumbrante golpea en un campo de trigo. Imagen: Rick a través de Flickr

Un nuevo estudio muestra que la velocidad del cambio climático es ahora demasiado grande para que las especies de pastizales de cultivos alimenticios vitales se adapten y sobrevivan.

El cambio climático está ocurriendo más rápido de lo que muchas especies pueden adaptarse, y el clima está cambiando entre 3,000 y 20,000 veces más rápido de lo que muchas especies de pastizales pueden responder.

Dado que la familia de la hierba incluye trigo, maíz, arroz, sorgo, avena, centeno, cebada y muchas otras plantas que sustentan la supervivencia humana, esta es una noticia seria.

Aunque la nueva investigación de científicos en los Estados Unidos no aborda directamente el futuro de los alimentos en un mundo que se calienta globalmente, los investigadores dicen que su hallazgo tiene implicaciones "preocupantes".

Tampoco informe en la revista de la Royal Society Biology Letters que concentraron su investigación en la familia Poaceae, también conocido como las hierbas.

Las criaturas sujetas a cambios climáticos enfrentan solo tres resultados: pueden reubicarse cuesta arriba o más cerca de los polos a medida que aumentan las temperaturas; pueden evolucionar para cumplir con las nuevas condiciones; o pueden extinguirse.

Clima de nicho

Así que John Wiens, profesor de ecología y biología evolutiva, y colegas de la Universidad de Arizona examinó las opciones disponibles para las especies que ocupan un nicho climático específico.


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Así como los climas globales pueden cambiar, también pueden cambiar los climas. Pero, ¿podrían cambiar al mismo ritmo?

La lección del mundo de los vertebrados es que el clima está cambiando 100,000 veces más rápido que los nichos de los animales, pero los vertebrados tienen patas o aletas, por lo que pueden cambiar su terreno.

El equipo de Arizona observó pares de especies hermanas en la familia de las gramíneas, seleccionando 236 de nueve subfamilias de gramíneas, representando géneros separados 95. Construyeron un árbol filogenético para ver cuán estrechamente relacionadas estaban las especies, calcular su edad evolutiva y luego calcular la tasa de cambio de los nichos que ocupan.

Luego observaron las simulaciones de 32 posibles escenarios climáticos para las tasas de cambio climático proyectado por 2070 y encontraron que, en general, las temperaturas de nicho pueden variar entre 1 ° C y 8 ° C y las precipitaciones de 200 a 600 mm en el transcurso de un millón años.

"El cambio climático está sobrepasando nuestra capacidad de adaptar la producción de alimentos. En algunas áreas, se requiere acción urgente "

Pero las tasas de cambio climático global van a ser mucho más rápidas, "sugiriendo que las extinciones podrían ocurrir en muchas especies y / o poblaciones locales", escriben. "Esto tiene varias implicaciones preocupantes, tanto para la biodiversidad global como para el bienestar humano".

Otros científicos advirtieron el mes pasado que el cambio climático afectaría los rendimientos en muchas partes del mundo, con el el mayor costo impuesto a las personas más pobres. El estudio de Arizona utiliza un enfoque diferente para llegar a la misma conclusión.

Dicho sin rodeos, toda carne es hierba, porque todos los carnívoros dependen de herbívoros y los herbívoros dependen de la hierba.

Los seres humanos obtienen al menos 49% de sus calorías directamente de los cereales desarrollados a partir de hierbas silvestres, y dado que todas las especies domesticadas tienen una herencia genética más limitada que sus antepasados ​​salvajes, la adaptación evolutiva parece poco probable. Las variedades silvestres también podrían verse amenazadas por el cambio climático.

"Incluso las disminuciones locales pueden ser devastadoras para algunas poblaciones humanas", advierten los científicos de Arizona. "Ya se prevén fuertes reducciones en los rendimientos de los cultivos".

Andrew Challinor, profesor de impactos climáticos en Universidad de Leeds en el Reino Unido, también calificó los resultados como "preocupantes".

Él ya ha advertido que el cambio climático en África significa que 60% de los el terreno usado para cultivar frijoles podría volverse inviable por 2100. Y él tiene por separado instó a los mejoradores de plantas a comenzar a adaptar las especies a condiciones dramáticamente más cálidas.

Rendimiento del trigo

El profesor Challinor es uno de un equipo de científicos más que 60 que informe en la revista Nature Climate Change que probaron el impacto previsto del clima en los rendimientos mundiales de trigo mediante tres métodos independientes para arrojar la misma conclusión: con solo 1 ° C de aumento de la temperatura global, se espera que los rendimientos de trigo caigan entre 4.1% y 6.4%.

Dividieron el planeta en cuadrículas y observaron el clima y los datos de arroz, maíz, trigo y soja para cada cuadrícula. Examinaron los sitios de campo 30 que representaban dos tercios de las áreas productoras de trigo del mundo, y luego escalaron los datos de estos "sitios centinelas" de 30 para extrapolar los resultados de las áreas con condiciones similares.

Lo que encontraron, repetidamente, fue que, aunque es probable que la demanda de alimentos aumente al menos un 60%, los rendimientos en muchas regiones podrían caer.

"El cambio climático está sobrepasando nuestra capacidad de adaptar la producción de alimentos", dice el profesor Challinor. "En algunas áreas, se requiere acción urgente,

"La evaluación global de hoy es una llamada de atención para redoblar los esfuerzos para determinar cuándo y dónde se esperan los principales problemas". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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