Los temores sobre el suministro de alimentos provocan la apropiación de tierras intercontinentales en China

Un agricultor en China distribuye pesticidas en sus cultivos. Imagen: IFPRI a través de FlickrUn agricultor en China distribuye pesticidas en sus cultivos. Imagen: IFPRI a través de Flickr

Con los impactos del cambio climático amenazando el suministro de alimentos a medida que crece la población, China está comprando tierras en otros continentes para cultivar más.

China se está protegiendo contra los futuros problemas de suministro de alimentos causados ​​por el cambio climático al comprar o arrendar grandes extensiones de tierra en África y América del Sur, dice un destacado científico del clima del Reino Unido.

Profesor Peter Wadhams, un experto en la desaparición del hielo ártico, dice que mientras los países de América del Norte y Europa ignoran la amenaza que los cambios en los patrones climáticos están causando al suministro mundial de alimentos, China está tomando "medidas de autoprotección".

Él dice que los cambios en la corriente en chorro causados ​​por la fusión del hielo en el Ártico amenazan las áreas agrícolas más productivas del planeta.

"El impacto del clima extremo, a menudo violento, en los cultivos en un mundo en el que la población continúa creciendo rápidamente solo puede ser desastroso", advierte.

"Tarde o temprano, habrá un abismo insalvable entre las necesidades alimentarias mundiales y nuestra capacidad para cultivar alimentos en un clima inestable. Inevitablemente, la inanición reducirá la población mundial ".

Proteger el suministro de alimentos

Profesor Wadhams, ex jefe de la Polar Ocean Physics Group en la Universidad de Cambridge, dice que China ya se ha dado cuenta de que esto es una amenaza para su estabilidad futura y ha tomado grandes áreas de tierra en otros países para cultivar cultivos para proteger su suministro de alimentos.


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El inconveniente, dice, es que los chinos están introduciendo prácticas agrícolas industriales que dañan el suelo, el suministro de agua y los ríos.

"Pero China se está posicionando para la lucha por venir: la lucha para encontrar lo suficiente para comer", dice. "Al controlar la tierra en otros países, controlarán el suministro de alimentos de esos países".

El profesor Wadhams, que fue director del Scott Polar Research Institute en Cambridge, es el experto en hielo marino con más experiencia del Reino Unido.

En su nuevo libro, Adiós al hielo, describe una serie de amenazas graves para el planeta como resultado de la pérdida de hielo en el Ártico. Estos incluyen un aumento del nivel del mar mucho mayor que el estimado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), lo que resulta en la inundación de las ciudades y de los deltas bajos donde se cultiva gran parte de los alimentos del mundo.

"China se está posicionando para la lucha por venir: la lucha para encontrar lo suficiente para comer"

Él dice que China ha visto la agitación en partes del mundo causada por los aumentos de los precios de los alimentos en 2011 durante la Primavera Árabe, y ha tratado de protegerse contra problemas similares en el hogar mediante la compra de tierras en todo el mundo.

Sus advertencias se hacen eco en Brasil, donde hay preocupaciones sobre China planea construir un ferrocarril 3,300-mile (5,000km) para obtener soya, grano y madera en la costa para satisfacer las necesidades de China.

Pero los temores sobre el acaparamiento de tierras por parte de China son solo una pequeña parte del mundo cambiante que se creará por la pérdida de hielo en el Ártico discutida por Wadhams en su libro.

Ataca a los últimos cuatro primeros ministros británicos: John Major, Tony Blair, Gordon Brown y David Cameron, por hablar sobre el cambio climático y hacer poco. Y dice que sus colegas científicos del IPCC están fallando en su deber de hablar sobre los peligros del cambio climático.

El profesor Wadhams dijo a Climate News Network que los colegas "estaban demasiado asustados de sus trabajos o perdiendo sus subvenciones para deletrear lo que realmente estaba sucediendo". Dijo que le enoja mucho que estén fallando en su deber debido a la timidez.

Según sus propias mediciones y cálculos, cree que el hielo del verano en el Ártico desaparecerá antes de 2020, que es 30 años antes de la estimación del IPCC. También cree que el aumento del nivel del mar ha sido subestimado porque la pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida no se incluyó en las estimaciones del IPCC.

"Mis estimaciones se basan en mediciones reales del hielo en el Ártico: el IPCC depende de simulaciones por computadora. Sé lo que creo ".

Él también está preocupado por el grandes escapes de metano de la tundra ártica y los mares poco profundos al norte de Siberia, una vez más, algo que no se ha tenido plenamente en cuenta en los cálculos del IPCC sobre la velocidad del calentamiento.

Bordeando lo deshonesto

"Ellos saben que está sucediendo, pero no quieren asustar a los caballos [gente de alarma]. Está al borde de lo deshonesto ", dice.

El profesor Wadhams ha llegado a la conclusión de que ahora hay tanto dióxido de carbono en la atmósfera que el calentamiento peligroso es inevitable a menos que se tomen medidas más drásticas. Él dice que la reducción de emisiones ayudará, junto con la plantación de bosques, pero nunca será suficiente.

"Lo que se necesita es algo que aún no se ha inventado: un método a gran escala para pasar aire a través de una máquina y extraer el dióxido de carbono", dice.

"A la larga, solo por sacando el carbono del aire ¿podemos esperar reducir las concentraciones lo suficiente para salvarnos del peligroso cambio climático?

"Es una tarea difícil, pero si gastamos suficiente dinero en investigación, podemos encontrar la manera. Nuestro futuro depende de ello." - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Fue corresponsal de medio ambiente del periódico The Guardian y enseña periodismo en países en desarrollo. Ha escrito libros 10, ocho sobre temas medioambientales, incluidos cuatro para niños, y guiones escritos para documentales de televisión. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com

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