Derretimiento de glaciares, cambio de biomas y muerte de árboles en nuestros parques nacionales

La investigación en el Parque Nacional de Yosemite ha documentado un movimiento de pikas a elevaciones más altas a medida que las temperaturas han subido. Servicio de Parques Nacionales / Flickr

Los árboles están muriendo en los parques nacionales de Yosemite y Yellowstone. Los glaciares se están derritiendo en el Parque Nacional y Reserva Glacier Bay en Alaska. Los corales están decolorando en el Parque Nacional de las Islas Vírgenes. La investigación de campo publicada realizada en los parques nacionales de EE. UU. Ha detectado estos cambios y ha demostrado que la causa es el cambio climático humano, la contaminación por carbono de nuestras plantas de energía, automóviles y otras actividades humanas.

As principal científico de cambio climático del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU., Llevo a cabo investigaciones sobre cómo el cambio climático ya ha alterado los parques nacionales y podría seguir modificándolos en el futuro. También analizo cómo los ecosistemas en los parques nacionales pueden reducir naturalmente el cambio climático mediante el almacenamiento de carbono. Luego ayudo al personal del parque nacional a usar los resultados científicos para ajustar las acciones de gestión para las posibles condiciones futuras.

La investigación en los parques nacionales de EE. UU. Contribuye de manera importante a la comprensión científica mundial del cambio climático. Los parques nacionales son lugares únicos donde es más fácil determinar si el cambio climático humano es la causa principal de los cambios que observamos en el campo, porque muchos parques han sido protegidos de la urbanización, la extracción de madera, el pastoreo y otros factores no climáticos. Los resultados de esta investigación ponen de relieve la necesidad urgente de reducir la contaminación del carbono para proteger el futuro de los parques nacionales.

Derretimiento de glaciares, árboles moribundos

El cambio climático causado por el hombre ha alterado los paisajes, el agua, las plantas y los animales en nuestros parques nacionales. La investigación en los parques ha utilizado dos procedimientos científicos para demostrar que esto está ocurriendo: detección y atribución. La detección es el hallazgo de cambios estadísticamente significativos en el tiempo. Atribución es el análisis de las diferentes causas de los cambios.

En todo el mundo y en los parques nacionales de EE. UU., La nieve y el hielo se están derritiendo. Los glaciares en numerosos parques nacionales han contribuido a la base de datos global de los glaciares 168 000 que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) solía mostrar que el cambio climático humano está derritiendo glaciares. Las mediciones de campo y la repetición de fotografías muestran que el glaciar Muir en el Parque Nacional y Reserva Glacier Bay en Alaska perdió los medidores 640 para fusionarse de 1948 a 2000.

Parques nacionales2 9 8.jpgMuir Glacier, Parque Nacional y Reserva Glacier Bay, 1941. Foto de William O. Field, cortesía del Servicio de Parques Nacionales, el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo y el Servicio Geológico de los EE. UU.

Parques nacionales3 9 8.jpgMuir Glacier, Parque Nacional y Reserva Glacier Bay, 2004. Foto de Bruce F. Molnia, cortesía de US Geological Survey.


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En el Parque Nacional Glacier en Montana, glaciar Agassiz retrocedió 1.5 kilómetros desde 1926 a 1979. Las mediciones de nieve y los núcleos de los árboles del Parque Nacional Glacier, el Parque Nacional North Cascades y otros parques nacionales contribuyeron a un análisis que muestra que el manto de nieve en el oeste de los EE. UU. nivel más bajo en ocho siglos.

El cambio climático está elevando los niveles del mar y calentando las aguas oceánicas. El Área Recreativa Nacional Golden Gate en California alberga el mareógrafo con la serie de tiempo más larga en la costa oeste de los Estados Unidos. Ese indicador ha contribuido a la base de datos global que el IPCC utilizó para mostrar que el cambio climático humano ha elevado el nivel del mar. 17 a 21 centímetros en el siglo 20. Las mediciones de la temperatura de la superficie del mar con boyas en Buck Island Reef National Monument, Channel Islands National Park y Virgin Islands Coral Reef National Monument han contribuido a una base de datos global que el IPCC ha utilizado para mostrar que el cambio climático humano está calentando aguas superficiales a una tasa de 1.1 ± 0.2 grados Celsius por siglo.

En tierra, el cambio climático está cambiando los rangos donde crecen las plantas. Un análisis global que colegas y yo publicamos en 2010 descubrió que, en todo el mundo, el cambio climático ha biomas desplazados - tipos principales de vegetación, como bosques y tundra - cuesta arriba o hacia los polos o el Ecuador. Este tipo de investigación requiere el monitoreo a largo plazo de parcelas permanentes o la reconstrucción de distribuciones de especies de vegetación pasadas usando información histórica o análisis de anillos de árboles u otros marcadores del pasado. En el Sahel africano, descubrí un cambio de bioma recorriendo 1,900 kilómetros, contando miles de árboles, reconstruyendo distribuciones de especies de árboles en el pasado a través de entrevistas verificadas con ancianos del pueblo y contando miles de árboles en fotos aéreas históricas.

La investigación ha documentado cambios en el bioma en los parques nacionales de EE. UU. En el Parque Nacional Yosemite, bosque subalpino se desplazó cuesta arriba hacia los prados subalpinos en el siglo 20. En Noatak National Preserve, Alaska, bosque de coníferas boreales se desplazó hacia el norte en la tundra en los siglos 19 y 20.

La vida silvestre también está cambiando. En el Parque Nacional Yosemite, los científicos compararon las especies de pequeños mamíferos que capturaron en 2006 con las especies capturadas originalmente a lo largo de un transecto de elevación desde 1914 hasta 1920 y mostraron que el cambio climático cambió los rangos de pika americana y otras especies 500 metros de pendiente ascendente. En todo Estados Unidos, la Sociedad Audubon organiza su cuenta anual de aves navideñas en numerosos parques nacionales y otros sitios. El análisis de las especies de aves resulta de 1975 a 2004 y las posibles causas locales de las distribuciones cambiantes encontraron que el cambio climático cambió los rangos de invierno de un conjunto de Especies de aves 254 hacia el norte. Los ejemplos incluyen los desplazamientos hacia el norte del pico de la tarde (Coccothraustes vespertinus) en el Parque Nacional Shenandoah y el cañón Wren (Catherpes mexicanus) en el Área Recreativa Nacional de las Montañas de Santa Mónica.

El cambio climático está provocando incendios forestales en muchos parques nacionales de los estados del oeste y en sus alrededores. El fuego es natural y lo necesitamos para renovar periódicamente los bosques, pero un exceso de incendios forestales puede dañar los ecosistemas e incendiar los pueblos y las ciudades. Los datos de campo de 1916 a 2003 sobre incendios forestales en parques nacionales y en todo el oeste de los EE. UU. Muestran que, incluso durante los períodos en que los administradores de tierras suprimían activamente los incendios forestales, las fluctuaciones en el área que ardía cada año correlacionado con los cambios en la temperatura y la aridez debido al cambio climático. Reconstrucción de incendios de los últimos 2,000 años en. Secoya y Yosemite los parques nacionales confirman que la temperatura y la sequía son los factores dominantes que explican la ocurrencia de incendios.

El cambio climático está matando a los árboles debido al aumento de la sequía, los cambios en los patrones de los incendios forestales y el aumento de las infestaciones del escarabajo de la corteza. El seguimiento de árboles en los parques nacionales Kings Canyon, Lassen Volcanic, Mount Rainier, Rocky Mountain, Sequoia y Yosemite ha contribuido a una base de datos que reveló cómo ha cambiado el clima. Duplicó la mortalidad de árboles desde 1955 en el oeste de los Estados Unidos.

Las altas temperaturas del océano debido al cambio climático han blanqueado y matado el coral. En 2005, las temperaturas de la superficie del mar caliente mataron hasta 80 porcentaje del área de arrecifes de coral en sitios en el Parque Nacional Biscayne, el Monumento Nacional Buck Island Reef, el Parque Histórico Nacional y Reserva Ecológica Salt River Bay, el Parque Nacional de las Islas Vírgenes y el Monumento Nacional de los Arrecifes Coralinos en las Islas Vírgenes.

Administrar parques nacionales en un clima cambiante

Cuando el Congreso de los EE. UU. Estableció el Servicio de Parques Nacionales hace un siglo, ordenó a la agencia que conservara los recursos naturales y culturales de los parques en formas de dejarlos ".intachable para el disfrute de las generaciones futuras"Al alterar los paisajes, aguas, plantas y animales únicos en el mundo de los parques nacionales, el cambio climático desafía al Servicio Nacional de Parques para gestionar los parques en busca de posibles condiciones futuras en lugar de como pequeñas imágenes de un pasado al que ya no podemos regresar.

Por ejemplo, los administradores de recursos del Parque Nacional Yosemite planean usar los datos del cambio climático para atacar las quemaduras prescritas y los incendios forestales en áreas que serán diferentes de las áreas seleccionadas utilizando estimaciones de distribuciones de incendios de los 1850. En el Área Recreativa Nacional Golden Gate, los administradores de recursos han examinado los planes de administración recurso por recurso para desarrollar acciones que den cuenta del cambio climático. En el Parque Nacional Everglades, los gerentes están utilizando datos de aumento del nivel del mar para ayudar a planificar el manejo de las áreas costeras.

Parques nacionales4 9 8.jpgFort Jefferson, ubicado en el Parque Nacional Dry Tortugas en el oeste de los Cayos de Florida, es vulnerable al aumento del nivel del mar y al aumento de las mareas de tormenta. Servicio de Parques Nacionales / Flickr

El cambio climático continuo no es inevitable. Está en nuestro poder reducir la contaminación por carbono de los automóviles, las centrales eléctricas y la deforestación y evitar las consecuencias más drásticas del cambio climático. Ante el cambio climático, podemos ayudar a proteger nuestros lugares más preciados: los parques nacionales.

Sobre el Autor

Patrick Gonzalez, Científico Principal de Cambio Climático, Servicio de Parques Nacionales

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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