La historia nos advierte de las fuerzas destructivas de la sequía

La historia advierte a Estados Unidos sobre las fuerzas destructivas de la sequía

El papel de la sequía en la caída de la antigua civilización maya pone de relieve la necesidad vital actual de la gestión del agua en la lucha contra los impactos del cambio climático.

La civilización maya en lo que ahora es México murió hace más de mil años no solo por la sequía, sino quizás por demasiada dependencia del agua en los embalses.

La historia del ascenso y el declive de las civilizaciones antiguas tiene resonancia para hoy. Y los investigadores de la Universidad Tecnológica de Viena en Austria, que modelaron lo que calculan deben haber sido el patrón de los acontecimientos, han confirmado, una vez más, que la prolongada sequía probablemente haya colapsado una cultura y un pueblo.

Pero, advierten, la historia no es simple. los Los mayas puede haber sido, en cierto sentido, víctimas de su éxito al enfrentar la sequía. Su propia tecnología de riego puede haberlos hecho más vulnerables en un momento de crecimiento de la población y una sequía prolongada.

"El agua influye en la sociedad y la sociedad influye en el agua", dice Linda Kuil, una socio-hidróloga en el Centro de Sistemas de Recursos Hídricos en Viena y autor principal de un estudio publicado en la revista Water Resources Research.

Respuesta a la sequía

"El suministro de agua determina la cantidad de alimento disponible, por lo que a su vez afecta el crecimiento de las poblaciones. Por el contrario, los aumentos de la población pueden interferir con el ciclo del agua natural a través de la construcción de embalses, por ejemplo ".

Ella y sus colegas se propusieron modelar no solo la lluvia, sino el patrón de respuesta de una sociedad a las precipitaciones y la sequía. Ellos no fueron los primeros en hacerlo. La sequía y el cambio climático se han vinculado a la colapso del imperio asirio 2,700 hace años, y al desastre que superó al Regidores de la Edad de Bronce del Mediterráneo oriental.


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"El suministro de agua determina la cantidad de alimento disponible, por lo que a su vez afecta el crecimiento de las poblaciones"

Los cambios climáticos se han relacionado con fabricación del imperio chino y el avance de las hordas mongolas en el siglo XNXX. Y el cambio climático también ha estado implicado en conflictos modernos.

Pero las civilizaciones europeas y asiáticas caídas dejaron testimonio en forma de registros escritos o mitología perdurable. Los mayas solo dejaron sus estructuras de piedra en Yucatán en México como evidencia de que habían estado allí.

Agua de barril

Los investigadores de Viena piensan que la gente maya hizo frente a la sequía mediante la construcción de embalses para ayudarlos a superar la crisis. Se podría esperar que las poblaciones disminuyan en caso de sequía, pero seguirían creciendo si el agua estuviera disponible.

El agua en un sumidero natural en el sitio de la ciudad maya de Chichén Itzá habría sido vital en tiempos de sequía. Imagen: E. Kehnel a través de Wikimedia CommonsEl agua en un sumidero natural en el sitio de la ciudad maya de Chichén Itzá habría sido vital en tiempos de sequía. Imagen: E. Kehnel a través de Wikimedia CommonsParadójicamente, esto puede introducir vulnerabilidad: si la población crece, pero el sistema de gestión del agua se mantiene igual, entonces una sequía prolongada podría ser devastadora.

Y esto, piensan los investigadores, podría ser suficiente para explicar el declive. Su propio modelo ofrece lo que llamaron "retroalimentaciones plausibles" entre una sociedad y los recursos hídricos que cree que se administran, para mostrar que una reducción moderada en la precipitación podría llevar a un colapso de la población X% 80.

"Cuando se trata de recursos escasos, las soluciones más simples pueden ser superficiales y no siempre las mejores", dice Kuil.

"Hay que cambiar el comportamiento de las personas, reevaluar la dependencia de la sociedad sobre este recurso y reducir el consumo; de lo contrario, la sociedad puede ser más vulnerable a las catástrofes que a la seguridad, a pesar de estas ingeniosas soluciones técnicas". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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