Por qué las poblaciones de pulpo y calamar están en auge

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Las poblaciones de calamar, pulpo y sepias están en auge en todo el mundo. Estas criaturas adaptables y de rápido crecimiento están perfectamente equipadas para explotar las lagunas que dejan los cambios climáticos extremos y la sobrepesca, según un estudio de colegas y yo publicamos en la revista. Current Biology.

Los seres humanos han alcanzado y en muchos casos superado los límites de pesca sostenible, ya que nuestra creciente población demanda más alimentos. En términos de la red alimentaria, tendemos a comenzar desde la cima y pescar ".hacia abajo". Los pescadores pescan primero a los depredadores superiores, incluidos los grandes tiburones, el atún y las ballenas, y luego peces de tamaño medio como el bacalao, la merluza y el fletán, que por lo general viven mucho tiempo y crecen lentamente.

El espacio libre dejado por los peces puede estar ocupado por otras especies, y los animales que proliferan rápidamente tienen una clara ventaja. Y estos animales son cefalópodos. El calamar, el pulpo y la sepia viven en el "carril rápido", creciendo rápidamente y típicamente viviendo solo por uno o dos años. Producen muchos huevos y sus huevos tienen tasas de mortalidad relativamente bajas, ya sea gracias a la paciente melancolía de una madre pulpo o la mucosa protectora que cubre el calamar embrionario. Estos rasgos permiten a los cefalópodos adaptarse rápidamente a los cambios en el medio ambiente que se han vuelto aún más pronunciados en las últimas décadas gracias a la actividad humana.

Contando cefalópodos

Estas son criaturas elusivas, notoriamente difíciles de contar. Para obtener una mejor estimación de su abundancia general, observamos lo que llamamos tasas de captura (cuántas fueron capturadas por barco por unidad de tiempo) en las últimas seis décadas. Utilizamos un extenso conjunto de datos de diferentes especies 35 (52% calamares, 31% pulpo y 17% sepias) de todas las principales regiones oceánicas. La mayoría eran especies "objetivo" buscadas deliberadamente por los pescadores, otras eran especies no objetivo o captura incidental. Utilizamos datos tanto de pesquerías comerciales regulares como de encuestas de investigación específicas.

En todas partes donde miramos encontramos un aumento sustancial y estadísticamente significativo. El pulpo y la sepia que viven en el fondo y que viven vidas relativamente estáticas prosperan, al igual que los calamares que se ciernen sobre el fondo, junto con aquellos en el océano abierto que pueden viajar miles de kilómetros desde el desove hasta los sitios de alimentación. En un momento en que la vida en los océanos es amenazada, los cefalópodos parecen capaces de resistir la tendencia.

Los cambios climáticos extremos conducen a la explosión de la población

El "calamar jumbo" representa uno de los ejemplos más llamativos. También conocido como el calamar Humboldt, generalmente pesa alrededor de 1-2 kg y tiene un ciclo de vida anual. Vive en las cálidas aguas del Pacífico oriental y ha apoyado la pesca a pequeña escala en México, Chile y Perú.

Sin embargo, una temporada calurosa fuerte de El Niño seguida de una temporada fría de La Niña puede hacer cosas divertidas a estos calamares. Las aguas más frías durante un La Niña retrasan su maduración y les permiten sobrevivir hasta el próximo año, dándoles un ciclo de vida de dos años. Pero durante este segundo año continúan creciendo rápidamente, lo que significa que al final de sus dos años logran tamaños mucho más grandes. De hecho, estos eventos climáticos han desencadenado el establecimiento de grandes grupos bianuales de calamar pesando 25-40 kg - diez veces su tamaño normal.


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Después de los eventos de El Niño / La Niña de 1997-2000, estos calamares comenzaron a abrirse camino hasta la costa del Pacífico al norte de California llegando a Alaska, lo que lleva al desarrollo reciente de una de las pesquerías de calamar más grandes del mundo. La captura anual total de 600,000 a 1m toneladas se ha vuelto extremadamente importante para los medios de vida costeros de los países del Pacífico oriental.

Sin embargo, como el "cambio" del calamar gigante de uno a dos años depende de la temperatura del agua ambiente, otro evento fuerte de El Niño puede causar la desaparición casi completa del grupo grande, devolviendo a las poblaciones a su "condición normal" como un tamaño mediano criador anual. Esto ha sucedido recientemente en México Golfo de California causando estragos en las pesquerías locales de calamar, y también puede ocurrir en Perú y Chile, otra región donde actualmente se está produciendo un fuerte episodio de El Niño.

Planeta del pulpo?

El auge del calamar, el pulpo y la sepia tendrá consecuencias interesantes tanto para su propio ecosistema como para la sociedad humana. Por un lado, podría beneficiar a los tiburones, las ballenas y los peces grandes que dependen de ellos para alimentarse, junto con ciertos pescadores.

Sin embargo, las poblaciones de cefalópodos son mucho menos estables que los peces con vidas más largas. Usualmente siguen una estrategia de "auge y caída", variando en biomasa varios órdenes de magnitud de año en año, cambios que son notoriamente difíciles de predecir. Los beneficios de la pesca pueden variar enormemente en línea con las poblaciones fluctuantes, y los altos riesgos de conservación y económicos a menudo se ven exacerbados por la relativa falta de cooperación y comunicación entre los participantes de la industria.

A medida que las pesquerías continúan reenfocando sus esfuerzos hacia los cefalópodos, se vuelve críticamente importante administrar las poblaciones de manera apropiada para que no corran el mismo destino que muchos peces en el pasado reciente.

Sobre el Autor

Alexander Arkhipkin, Investigador Honorario, Escuela de Ciencias Biológicas, Universidad de Aberdeen

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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