El Glaciar Antártico Oriental, una vez considerado estable, puede no ser

Totten glacier: se espera que se derrita mucho más rápido de lo que se pensaba. Imagen: Esmee van Wijk / División Antártica AustralianaTotten glacier: se espera que se derrita mucho más rápido de lo que se pensaba. Imagen: Esmee van Wijk / División Antártica Australiana

Un gran glaciar en los desechos congelados de la Antártida Oriental, una región que antes se consideraba estable, podría derretirse mucho más rápido de lo esperado, dicen los científicos.

Uno de los grandes glaciares de la Antártida podría volverse inestable si el calentamiento global continúa al ritmo actual. A medida que los mares calientes lavan la plataforma de hielo, la masa de hielo terrestre podría comenzar a retroceder, cruzar un umbral crítico en el presente siglo y luego retire 300 kilómetros tierra adentro.

En el transcurso de hacerlo, derramaría enormes cantidades de agua hacia los océanos: lo suficiente como para elevar los niveles del mar a nivel mundial en metros 2.9 y amenazar ciudades que son el hogar de miles de millones.

Y aquí están las malas noticias: los glaciólogos han sabido por décadas que las capas de hielo de la Antártida Occidental son inestables. Pero el glaciar Totten es parte de la capa de hielo de la Antártida Oriental, una masa de hielo que la mayoría de los investigadores consideraba estable y con muy poca probabilidad de perder gran parte de su hielo, incluso en un mundo en calentamiento.

Científicos de Australia, Nueva Zelanda, los Estados Unidos y Gran Bretaña informe en la naturaleza que exploraron la geología subyacente del glaciar Totten para construir una imagen de su avance y retroceso durante muchos millones de años.

Mayor vulnerabilidad

"La evidencia que se junta es la de pintar una imagen de la Antártida Oriental siendo mucho más vulnerable a un ambiente de calentamiento de lo que pensábamos", dijo Martin Siegert, codirector del Grantham Institute en Imperial College London. "Esto es algo de lo que deberíamos preocuparnos".

"Totten Glacier está perdiendo hielo ahora, y el agua cálida del océano que está causando esta pérdida tiene el potencial de empujar el glaciar a un lugar inestable".


Obtenga lo último de InnerSelf


La identificación de un punto débil en el bastión de agua congelada que abarca la Antártida Oriental es nueva. Pero la alarma sobre la tasa de derretimiento y el potencial de cambio en el último continente en gran parte deshabitado del mundo no lo es.

En los últimos años, los investigadores han señalado el efecto insidioso del calentamiento de las corrientes marinase identificado peligros inmediatos a los glaciares de la región Antártica Occidental, que se está calentando rápidamente.

"Totten Glacier es solo una salida para el hielo de la capa de hielo de la Antártida oriental, pero podría tener un gran impacto"

Ellos, en estudios separados, advirtieron que los climatólogos pueden tener subestimado el ritmo del cambio e incluso escenarios propuestos en los que la pérdida de hielo en todo el continente podría volverse inexorable

Pero nadie esperaba que ninguna de estas cosas sucediera, o incluso comenzara a suceder, en una vida humana. Incluso en un mundo que se está calentando rápidamente, la Antártida seguirá siendo el lugar más frío de la Tierra, enfundado por 30 millones de kilómetros cúbicos de hielo, que contiene 70% del agua dulce del planeta, una masa tan grande que, si se derritiera del todo, los niveles del mar subirían en 60 metros.

El último estudio sugiere que el derretimiento rápido podría comenzar dentro del próximo siglo.

"Totten Glacier es solo una salida para el hielo de la capa de hielo de la Antártida oriental, pero podría tener un gran impacto", dijo el profesor Siegert. "La capa de hielo de la Antártida oriental es, de lejos, la mayor masa de hielo en la tierra, por lo que cualquier pequeño cambio podría tener una gran influencia a nivel mundial". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

Ciencia que cambió el mundo: la historia no contada de la otra revolución de 1960Libro de este autor:

Ciencia que cambió el mundo: la historia no contada de la otra revolución de 1960
por Tim Radford.

Haga clic aquí para más información y / o para solicitar este libro en Amazon. (Libro Kindle)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak