La desertificación de China está causando problemas en toda Asia

La desertificación de China está causando problemas en toda Asia

La creciente desertificación en China está tragando miles de kilómetros cuadrados de suelo productivo cada año. Es un desafío de proporciones gigantescas y sin precedentes.

La tasa de desertificación aumentar a lo largo de la segunda mitad del siglo pasado y, aunque esta tendencia se ha estabilizado desde entonces, la situación permanece muy serio.

Más de una cuarta parte de todo el país ahora está degradado o se está convirtiendo en desierto, gracias al "pastoreo excesivo por el ganado, el cultivo, el uso excesivo de agua, o cambios en el clima". El desierto de Gobi solo devora 3,600km2 de pastizales cada año. China propia Administración Forestal del Estado ha identificado la desertificación de la tierra como el problema ecológico más importante del país, y el cambio climático solo empeorará las cosas.

Los desastres ecológicos tienen efectos sociales. La desertificación amenaza la subsistencia de alrededor de un tercio de la población de China, especialmente las del oeste y el norte del país, y podría plantear serios desafíos a la población. estabilidad política y económica. Le cuesta a China aproximadamente RMB 45 billones (US $ 6.9 billones) por año.

Investigaciones muestra que "para las regiones gravemente desertificadas, la pérdida asciende a 23.16% del ... PIB anual". El hecho de que un tercio de la superficie terrestre del país se erosione ha llevado a algunas personas de 400m a luchar para enfrentar la falta de suelo productivo, las condiciones climatológicas desestabilizadas y la grave escasez de agua. Sequías daño "alrededor de 160,000 kilómetros cuadrados de tierras de cultivo cada año, el doble del área dañada en los 1950".

Culpando a la desertificación del pastoreo excesivo y el mal cultivo, el estado desde que 2005 comenzó a reasignar a millones de personas de territorios secos y estériles bajo su polémico y muy disputado Programa de "migración ecológica".

La deforestación solo ha empeorado las cosas. Greenpeace escribe que solo 2% de los bosques originales del país permanecen intactos, de los cuales "solo 0.1% está completamente protegido".


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A pesar de los extraordinarios esfuerzos del gobierno para reducir la tasa de erosión, que culminó en la proyecto de reforestación más grande emprendido alguna vez, el gobierno mismo concedió en 2011 que la "tendencia de la desertificación no se ha revertido fundamentalmente".

Tormentosa geopolítica

Las tormentas de arena y polvo se han intensificado y ahora plantean desafíos geopolíticos provocativos. El desierto de Gobi que se extiende por China y Mongolia es el mundo segunda mayor fuente de polvo, después del Sahara. Los sedimentos del suelo giratorio son una plaga anual en el oeste de China, pero también se mueven a través del Pacífico y más allá. Las huellas de los desiertos de China se han encontrado tan lejos como Nueva Zelanda o la Alpes francesesy el "polvo amarillo" cuesta Korean y Japonés Economías miles de millones de dólares estadounidenses cada año. Peor aún es Mongolia, que se enfrenta a la desertificación y se verá particularmente afectada por el calentamiento global.

La inhalación de este polvo tiene efectos devastadores en la salud de los animales y los humanos por igual. Polvo asiático ha sido en la última década vinculado a las enfermedades cardiovasculares y respiratorias, mientras que más reciente investigación descubrió "una asociación estadísticamente significativa entre las tormentas de polvo asiáticas y la mortalidad diaria".

Las tormentas de polvo también transportan contaminantes tóxicos, bacterias, virus, polen y hongos. Microbiólogos observó una tormenta de polvo en Corea del Sur y descubrió grandes aumentos de bacterias aéreas.

Trabajando juntos para luchar contra el polvo

Las tormentas de arena y polvo no respetan las fronteras internacionales, por lo que no es de extrañar que se hayan convertido en una gran preocupación para la gobernanza multilateral. De vuelta en 2005, el Banco Asiático de Desarrollo, junto con varias agencias de las Naciones Unidas y países regionales, elaboró ​​una plan Maestro para promover soluciones cooperativas.

Más recientemente, el polvo era en la agenda en una cumbre trilateral de 2015 a la que asistieron Corea del Sur, Japón y China. Ministros de Medio Ambiente de los tres países reunirse cada año y han establecido grupos especiales de trabajo para "mejorar la precisión de las predicciones y para desarrollar medidas de restauración de la vegetación en áreas de origen en China".

Estos son pasos positivos. China no puede fingir que su desertificación es su propio problema, ya que los efectos en otros países son demasiado obvios. Las tormentas de polvo han forzado a otros estados a interesarse directamente en las arenas del desierto de China.

Sobre el Autor

La conversaciónnieuwenhuis marijnMarijn Nieuwenhuis, Docente en Relaciones Internacionales y Asia Oriental, Universidad de Warwick. Su investigación actual se centra en la "política del aire" y se ocupa de cuestiones de tecnología, contaminación, seguridad, territorio y gobernanza.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original. Una versión de este artículo también aparece en la Universidad de Nottingham Blog de China Policy Institute.

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