El calentamiento global duplica el peligro para los antílopes

Un tercio de todas las especies de antílopes están ahora en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN. Imagen: Jakob Bro-Jørgensen / Universidad de LiverpoolUn tercio de todas las especies de antílopes están ahora en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN. Imagen: Jakob Bro-Jørgensen / Universidad de Liverpool

Los investigadores advierten que muchas de las especies de antílopes de África corren un mayor riesgo de extinción a medida que el cambio climático se suma a los desafíos de supervivencia que ya enfrentan.

El cambio climático está trayendo un peligro lento pero inexorable para algunos de los sobrevivientes más veloces de África. De las especies de antílope 72 del continente, es probable que una de cada cuatro vea su rango reducido a la mitad, y las opciones que se abren se reduzcan severamente.

Y los investigadores advierten que el estado de amenaza de al menos las especies 10 empeorará significativamente por lo que llaman "non bis in idem".

Las cosas salvajes en todas partes son peligros faciales debido al crecimiento de la población humana, la destrucción del hábitat y la caza.

Pero los científicos en el Universidad de Liverpool, REINO UNIDO, informe en la revista Current Biology que consideraron todos los escenarios para el cambio climático, y los desafíos específicos que un grupo de animales podría enfrentar, y factores como el tamaño del área de distribución, la masa corporal, la diversidad de la dieta, la precipitación y la temperatura y el tipo de hábitat.

Hábitat adecuado

Concluyeron que el cambio climático no trajo beneficios obvios para ninguna de las especies de antílopes, y que más de cuatro de cada cinco tipos de antílopes podrían enfrentar un declive en el hábitat adecuado por 2010.

La etiqueta antílope es un término usado para describir a cualquier miembro del Viejo Mundo de la familia Bovidae que no sea búfalo, bisonte, ganado vacuno, oveja ni cabra. El término abarca una gran variedad de animales, desde gnu hasta gacela.


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Pero lo que caracteriza al grupo es su capacidad de velocidad, lo suficientemente rápido para evadir a un león cazador o incluso a un guepardo. Algunos existen en grandes cantidades cuando las condiciones son buenas y pueden migrar para aprovechar al máximo la comida disponible. Otros están adaptados a rangos pequeños con preferencias precisas de hábitat, y estos son los que están en mayor riesgo.

"El estudio muestra claramente que varias especies de antílopes necesitan urgentemente medidas de conservación para evitar la extinción".

La extinción es parte de la maquinaria de la evolución, pero en este momento, debido a la competencia con las demandas humanas, un número cada vez mayor de especies en todos los continentes se han clasificado como amenazadas.

En los últimos años, los biólogos han reconocido cada vez más que es probable que el cambio climático empeore las cosas para muchos que ya están en riesgo.

Altera las condiciones de reproducción que podrían haber favorecido pájaros y reptiles e incluso en aquellos países con políticas de conservación establecidas desde hace mucho tiempo, especies icónicas en peligro. El también es probable que disminuyan los árboles que proporcionan alimento y cobertura para los animales salvajes por el calentamiento global y el cambio climático.

Los investigadores de Liverpool descubrieron que las especies de antílopes que prefieren climas más fríos y secos tienen más probabilidades de sentir el impacto del cambio climático con mayor severidad.

Rango potencial

Y la investigación estableció otro predictor: si el antílope ya estaba severamente amenazado, entonces el cambio climático maximizaba la amenaza. Si el rango potencial ya es pequeño, los animales no tienen otro lugar adonde ir.

"El estudio muestra claramente que varias especies de antílopes necesitan urgentemente acciones de conservación para evitar la extinción", dice el Dr. Jakob Bro-Jørgensen, profesor de comportamiento y evolución de mamíferos en Liverpool.

"Nuestro estudio muestra que es probable que el cambio climático afecte a la vida silvestre aún más de lo que pensábamos porque las especies que ya están amenazadas pueden perder una mayor proporción de su distribución".

Pero se puede tomar acción, dice. "Si pasamos a un uso de la tierra más amigable con la conservación, las especies amenazadas con rangos pequeños serán las que más se beneficien, teniendo el mayor potencial para expandir sus rangos.

"Una de las principales prioridades es apuntar a la creciente fragmentación de las áreas silvestres, lo que impide que la vida silvestre rastree los cambios en su entorno".

- Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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