El calentamiento del océano crea zonas muertas que devoran el oxígeno

El calentamiento del océano crea zonas muertas que devoran el oxígenoLos extremos de calor privan a los peces del oxígeno que necesitan para sobrevivir cerca de la superficie del océano. Imagen: Naren Gunasekera via Flickr

La vida marina enfrenta amenazas cada vez mayores, ya que los investigadores advierten que las aguas más cálidas causadas por el cambio climático podrían reducir seriamente los niveles de oxígeno en los mares del mundo.

Los científicos en los EE. UU. Han identificado un nuevo peligro en un mundo en el que los climas cambian y los océanos se calientan: tramos medibles del los mares podrían quedar desprovistos de oxígeno.

Dicen que partes del sur del Océano Índico, el Pacífico oriental tropical y el Atlántico ya son menos ricas en oxígeno debido al calentamiento global. Y la privación de oxígeno podría extenderse cada vez más en las grandes regiones oceánicas entre 2030 y 2040.

Cualquiera que haya tenido un acuario en casa sabe que, en el verano, es más probable que se vea a los peces en el tanque jadeando cerca de la superficie. Esto se debe a que cuanto más fría es el agua, mayor es su capacidad de oxígeno disuelto.

Cambio de química

Las concentraciones crecientes en la atmósfera del dióxido de carbono del gas de efecto invernadero tienen comenzó a cambiar la química del océanohaciendo agua de mar gradual y alarmantemente más ácido y menos hospitalario para muchas de las especies adaptado a la vida marina

Ahora Matthew Long, un oceanógrafo en el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de EE. UU. en Boulder, Colorado y sus colegas informe en la revista Global Biogeochemical Cycles que repetidamente modelaron los cambios en el contenido de oxígeno del océano durante los años 1920 a 2100.

"Este nuevo estudio nos dice cuándo podemos esperar que el impacto del cambio climático desborde la variabilidad natural"


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El oxígeno de la atmósfera se mete en el mar solo cuando se disuelve directamente, o se libera mediante fotosíntesis de plantas marinas y fitoplancton. Cuanto más cálida es el agua, más dura es la vida para las criaturas más cercanas a la superficie.

Para hacer las cosas más difíciles, las aguas más cálidas son menos densas, lo que las hace menos propensas a hundirse y llevar a la superficie las aguas más frías y ricas en oxígeno. En un clima inusualmente cálido, aparecen "zonas muertas" en los mares, donde los peces y los mariscos no pueden sobrevivir.

Los investigadores advierten que habrá más de estos ya que las temperaturas globales continúan aumentando. "La pérdida de oxígeno en el océano es uno de los efectos secundarios graves de una atmósfera que se calienta y una gran amenaza para la vida marina", dice el Dr. Long.

Rápidamente detectable

"Dado que las concentraciones de oxígeno en el océano varían naturalmente, dependiendo de las variaciones en los vientos y la temperatura en la superficie, ha sido un desafío atribuir cualquier desoxigenación al cambio climático. Este nuevo estudio nos dice cuándo podemos esperar que el impacto del cambio climático supere la variabilidad natural ".

El nuevo mapa sugiere que incluso en 2100, algunas aguas -desde las costas orientales de África y Australia y el sudeste asiático, y partes del Atlántico sur, por ejemplo- seguirán siendo ricas en oxígeno. Pero la pérdida de oxígeno debido al cambio climático se volverá detectable mucho más rápidamente en las aguas del norte del Pacífico y en partes del Atlántico.

Hay incertidumbres. Las mediciones de oxígeno en los océanos del mundo -y 70% del planeta está cubierto por agua azul- son relativamente escasas.

"Necesitamos observaciones exhaustivas y sostenidas de lo que está sucediendo en los océanos para comparar con lo que estamos aprendiendo de nuestros modelos, y para comprender el impacto total de un clima cambiante", dice el Dr. Long.

- Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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