El cambio climático trae tiempos difíciles para los productores de té

El cambio climático trae tiempos difíciles para los productores de téEl té es de vital importancia económica para millones de personas en áreas rurales de países como China. Imagen: J Aaron Farr via Flickr

La investigación en China muestra que el patrón cambiante del monzón en el este de Asia y las lluvias más intensas están teniendo un efecto perjudicial sobre el rendimiento y la calidad del té.

Los cambios lentos en la temporada anual del monzón pueden ser reducir los rendimientos en uno de los cultivos más importantes del mundo - y diluyendo gradualmente el té en China.

Los científicos en los Estados Unidos han utilizado un nuevo enfoque para examinar las cosechas de Camellia sinensis - el arbusto de hoja perenne cuyas hojas y brotes de hojas se usan para producir té - en el sur de Yunnan y otras regiones de China, y han identificado un declive que solo podría estar relacionado con el retroceso del monzón, junto con mayores niveles de aguacero.

Que el cambio climático en la forma de mayores extremos de calor y sequía e inundaciones afectará los rendimientos de los cultivos en general está bien establecido, pero lo que les importa a los agricultores es qué calentamiento global gradual y sutil cambios en los patrones climáticos estacionales traerá a cultivos específicos en provincias agrícolas tradicionales.

Por el momento, cosechas de vino en áreas de Francia puede haberse beneficiado de primaveras más tempranas y veranos más cálidos, y el cambio general en las temperaturas promedio ha traído nuevas esperanzas a la que alguna vez tuvo dificultades Viñedos ingleses.

Importancia economica

Pero el té, la bebida más consumida en el mundo, después del agua, y celebrada por el poeta inglés William Cowper como "las copas, que animan pero no embriagan", se cultiva en los países 18, pero tiene una importancia económica vital para 50 millones de habitantes rurales en China y al menos tres millones en India.

Rebecca Boehm, estudiante de doctorado en la Universidad de Tufts Escuela de Ciencia y Política de Nutrición de Friedman en los EE.UU., y sus colegas informe en la revista Climate que en lugar de combinar las cifras de producción anual con las fechas del calendario del inicio del monzón en Asia oriental, analizaron las cifras de precipitaciones regionales de 1980 a 2011 para decidir con precisión cuándo podría decirse que comenzó y terminó la temporada de lluvias.


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Y su "modelo de respuesta de rendimiento" identificó un conjunto de cambios incrementales que cada uno parecía afectar las cosechas.

"Esperamos que nuestro enfoque permita a los investigadores evaluar con mayor precisión cómo la dinámica del monzón y la estacionalidad afectan la productividad de los cultivos".

Un aumento de 1% en la fecha del retiro del monzón podría estar relacionado con una reducción en los rendimientos de entre 0.48% y 0.535%. Un aumento de 1% en la precipitación diaria promedio podría asociarse con una caída en el rendimiento de 0.18% a 0.26%. Y una caída de 1% en la radiación solar en la temporada de crecimiento anterior podría significar un descenso de 0.55 a 0.86% en los rendimientos.

El té no es un simple cultivo. Los brotes se forman en el arbusto perenne de hoja perenne, y los cultivadores y los trabajadores calificados deben decidir cuándo recoger para entregar el producto con el mejor sabor.

Los productores tienen que mantener la calidad, pero el té en particular es una asombrosa combinación de flavonoides, cafeína, aminoácidos no proteicos y otros químicos naturales que varían según las condiciones de crecimiento, pero que se han relacionado con la salud humana.

Técnicas de gestión

Los estudios epidemiológicos han asociado la ingesta de té a tasas más bajas de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, deterioro cognitivo, síntomas depresivos y una menor incidencia de síntomas de resfriado y gripe.

Boehm dice:

"Si los periodos monzónicos continúan siendo más largos y producen precipitaciones diarias más pesadas que podrían reducir el rendimiento y la calidad del té, es necesario que haya cambios en las técnicas de manejo, como la posible siembra de variedades de té que sean más tolerantes al aumento de la precipitación o manejo del suelo de manera para aumentar la capacidad de retención de agua ".

La metodología podría emplearse para examinar los cambios de rendimiento en otros lugares y con otros cultivos.

"Esperamos que nuestro enfoque permita a los investigadores evaluar con mayor precisión cómo la dinámica del monzón y la estacionalidad afectan la productividad de los cultivos en las regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo", agrega Boehm.

- Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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