Estamos entrando en una nueva era de migración y no solo para las personas

Estamos entrando en una nueva era de migración y no solo para las personas

El mundo está observando como refugiados inundan en una Europa sin preparación para los recién llegados. El conflicto y el malestar social debido en parte al estrés climático - incluyendo la escasez inducida de alimentos y el conflicto social - han llevado a los migrantes a buscar nuevas viviendas y nuevas oportunidades.

Para los ecologistas, sin embargo, esto no es una sorpresa.

Cuando miramos la historia de la vida en la Tierra, vemos un patrón repetido en la respuesta de los seres vivos al cambio ambiental. Las plantas y los animales tienen una notable capacidad de migración en respuesta a las condiciones cambiantes. Durante muchas generaciones y miles de años, esto lleva a cambios en la distribución geográfica de las especies y la composición de los ecosistemas del mundo. Las especies pueden adaptarse al cambio climático y, a veces, se extinguen, pero el movimiento es una respuesta casi omnipresente.

Esta observación de las migraciones del pasado nos da una ventana hacia el futuro, lo que sugiere que la vida - incluyendo la vida humana - puede desarrollarse bajo el cambio climático moderna.

Específicamente, dada la escala de los cambios climáticos y ambientales que enfrenta la Tierra hoy, podemos enfrentar una era sin precedentes de migración humana.

Mayor ritmo de cambio

Como ecologistas, sabemos que una cosa es segura: cuando los cambios climáticos, organismos se mueven.

Durante la última edad de hielo, un tiempo cuando el mundo estaba alrededor de 10 grados Fahrenheit más frío, bosques dominados Valle de la Muerte, California, un lugar que ahora es un desierto caliente. ¿Qué pasó con los árboles? Se movieron. Durante muchas generaciones, sus descendientes se dispersaron a nuevas ubicaciones y sobrevivieron donde encontraron las condiciones más favorables.


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Muchos millones de años atrás, en una época en que la Tierra era mucho más cálida, había parientes del cocodrilo viviendo en los polos. ¿Por qué estaban allí? Porque el clima era adecuado para caimanes y su descendencia.

Al moverse, una especie reduce efectivamente su exposición a condiciones cambiantes: si cada generación puede encontrar climas adecuados, con el tiempo todos terminarán experimentando condiciones similares.

El registro fósil muestra una oleada tras otra de migración de especies. Este proceso de reconfiguración geográfica es desorganizado y desordenado, con extrañas combinaciones de organismos que viven juntos ya que pasar a través del tiempo geológico. (Curiosamente, una consecuencia biológica de la migración puede ser los largos períodos de relativa poco cambio evolutivo que vemos en el registro fósil: la migración reduce la presión evolutiva para que las especies se adapten a las condiciones cambiantes).

A pesar de lo dramáticos que han sido los episodios pasados ​​de cambio climático, en general se han desarrollado durante períodos de tiempo muy largos, por lo que las tasas promedio de migración fueron bastante lentas.

La situación actual es bastante diferente, ya que se prevé que la tasa de cambio en el próximo siglo sea al menos 10 veces la tasa observada al final de la última edad de hielo.

Los ecologistas estiman que algunas especies que enfrentan el cambio climático hoy necesitarán moverse muchos kilómetros por año, en promedio, para mantener el ritmo del calentamiento proyectado en la trayectoria actual de emisiones "normales", lo que daría como resultado 4-8 grados Celsius promedio aumento de la temperatura de este siglo. Para algunas especies, sin embargo, las migraciones pueden ser muy diferentes: pueden moverse distancias más cortas, pero se mueven, por ejemplo, desde la base hasta la la cima de las montañas o de las localidades costeras a las del interior.

Dependencia humana en otras especies

¿Las personas también se moverán estas largas distancias en un corto período de tiempo?

Las innovaciones sociales y tecnológicas de la sociedad humana han disociado en muchos aspectos nuestras vidas de la dependencia directa del clima local, al menos en las sociedades desarrolladas. Regulamos el entorno que habitamos en nuestras casas y automóviles, y desplazamos la comida y el agua a grandes distancias de donde está disponible o se puede producir en abundancia hasta donde se necesita.

Sin embargo, las otras especies de las que dependemos - especialmente para alimentos y fibras - tienen sus propios requisitos ambientales.

Los cambios climáticos están provocando rápidamente agricultores y silvicultores para plantar diferentes especies o cultivares, Para mover la producción de determinados cultivos hacia lugares más fríos o húmedos, y para colocar el aumento de las presiones sobre los limitados suministros de agua de riego.

Donde la agricultura se vuelve difícil, o incluso imposible, o cuando se pasan otros límites climáticos, nosotros también podemos tomar el camino.

En el registro fósil, la migración es la señal dominante de respuesta a un clima, pero hoy la tecnología y la innovación socioeconómica nos dan muchas otras formas de adaptarnos. Y, al mismo tiempo, los mercados mundiales de bienes nos liberan, en cierta medida, de la dependencia de las condiciones locales.

Por otro lado, las tecnologías y los mercados globales que nos permiten adaptarnos a las condiciones cambiantes también facilitan el movimiento humano y unen nuestras economías, haciéndonos a todos vulnerables al impacto climático que se siente en todo el mundo.

No hay duda de que el cambio climático es un factor exacerbando la agitación social y política en todo el mundo, y estos efectos pueden intensificarse rápidamente en los próximos años y décadas. Las migraciones humanas, al igual que las respuestas de criaturas no humanas, serán difíciles de predecir, caóticas y fortuitas. Sin embargo, si prestamos atención a las lecciones de la ecología y el registro fósil, haríamos bien en prepararnos para el creciente número y necesidades de los refugiados climáticos, ya sea que huyan del aumento del nivel del mar, olas de calor, sequía y hambre, y los conflictos sociales. puede causar.

Lidiando con el cambio geográfico

Los ecologistas encargados de gestionar los recursos naturales no humanos planean las migraciones de especies de muchas maneras, que incluyen:

  • identificando regiones con el cambios climáticos más rápidos donde esperamos la mayor migración

  • planificar parques y reservas para servir como receptores de especies migratorias, y preservando los corredores que permiten a las plantas y animales que se mueven a través de paisajes urbanos y agrícolas muy fragmentados

  • mirando a las regiones con climas más estables para servir como refugios donde las comunidades y los ecosistemas pueden ser naturalmente resilientes. En algunos casos, buscan facilitar la migración porque sabemos que el movimiento permite a las especies evitar la trampa de estar atrapados en una clima degradante.

La analogía es imperfecta, pero hay que planificar la migración de poblaciones humanas también. Esto significa tratar de identificar y potenciar comunidades resistentes que pueden soportar las comunidades vibrantes en la cara del cambio ambiental y social rápido. Y hay que dar cabida a las personas que buscan lugares que son mejores hoy y más conveniente en el futuro.

Si el pasado biológico predice el futuro, los líderes políticos deben prepararse para una época de profundos cambios geográfica, una era moderna de la migración.

Acerca de los AutoresLa conversación

Jessica Hellmann, Profesor de Ecología, evolución y comportamiento; Director del Instituto de Medio Ambiente, Universidad de Minnesota

David Ackerly, Profesor de Biología Integrativa y Codirector de la Iniciativa Berkeley sobre Biología del Cambio Global, Universidad de California, Berkeley.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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