Los océanos se están volviendo demasiado caliente para Coral, Y antes de lo esperado

Los océanos se están volviendo demasiado caliente para Coral, Y antes de lo esperado

Esta semana, los científicos. registró su preocupación que las condiciones súper cálidas se están construyendo hasta un punto donde los corales están gravemente amenazados en los océanos tropicales de la India, el Pacífico y el Atlántico. Lo hicieron después de ver cómo los corales perdían color en las tres cuencas oceánicas principales, un signo de un cambio global verdaderamente trascendental.

Este es solo el tercer evento global de blanqueo en la historia registrada.

Olas de calor bajo el agua

La situación ha preocupado a científicos como yo durante muchos meses. Durante los últimos meses de 12, las temperaturas de las capas superiores del océano han estado corriendo de manera inusualmente cálida. Las olas de calor bajo el agua han atravesado estas regiones tropicales durante el verano, y los corales en grandes áreas de arrecifes han perdido su color, ya que las parejas de algas (o simbiontes) que proporcionan gran parte del alimento para los corales han dejado sus tejidos. Desvalidos, los corales comienzan a morir de hambre, se enferman y mueren.

Las "olas de calor" que están causando el problema se caracterizan por extremos que son 1-3 grados C más cálidos que el promedio a largo plazo para el verano. No parece mucho pero la experiencia pasada nos ha demostrado que la exposición a pequeños aumentos de temperatura durante un par de meses es suficiente para matar a los corales en gran número.

En el primer evento de blanqueamiento masivo global en 1998, regiones como Okinawa, Palau y el noroeste de Australia perdieron hasta el 90% de sus corales como las temperaturas se dispararon.

Al final de 1998 hasta 16% de los corales En los arrecifes tropicales del mundo habían muerto.

La principal preocupación aquí es que los corales no son una parte intrascendente de la biología del océano. Si bien son geográficamente insignificantes (menos del 0.1% del océano), los arrecifes de coral sobresalen por encima de su peso en términos de su importancia para la ecología del océano y para los humanos.


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Más de un millones de especies se cree que viven en y alrededor de los arrecifes de coral, mientras que aproximadamente 500 millones de personas obtienen alimentos, medios de subsistencia y otros beneficios de los arrecifes de coral en todo el trópico.

¿Por qué las olas de calor?

Se observaron condiciones cálidas a través del océano en 2014, con un de nuevo apagado de nuevo El Niño Condición en el Pacífico y condiciones similares en las regiones de los océanos Índico y Atlántico-Caribe.

Como resultado, las aguas superficiales estuvieron cerca de desencadenar un blanqueamiento coralino masivo en muchos lugares, y desencadenaron el blanqueamiento en muchos otros. El Pacífico ecuatorial, por ejemplo, experimentó temperaturas de blanqueamiento desde abril sin ceder, generando informes De extenso blanqueo y mortalidad.

Una pregunta que está en boca de todos es, ¿por qué las temperaturas elevadas?

En un nivel, los controladores para el evento de blanqueo global actual son claros. Cambio climático Ha estado aumentando la temperatura del mar. Cuando la variabilidad natural se suma a esta tendencia, como en el caso de El Niño, las temperaturas ahora exceden el umbral para la decoloración masiva de coral y la muerte.

Esta explicación ha sido suficiente durante las últimas dos décadas. Lo he usado muchas veces.

Sin embargo, eso puede estar cambiando a medida que aprendemos que la intensidad de El Niño también puede ser vulnerable a los cambios en las temperaturas globales promedio. Un número creciente de estudios (Véase también aquí.) están demostrando que el fuerte El Niño se está volviendo más frecuente, y el cambio climático es probablemente un factor importante de esto. Esto y fenómenos como el parche caliente misterioso) en el Pacífico oriental (apodado "Blob") sugiere que el modelo simple puede necesitar ser modificado.

La Coral Reef Watch El programa dirigido por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) ha desarrollado una serie de modelos para estimar la probabilidad de blanqueo y mortalidad masiva de corales, como puede ver en la siguiente figura.

coral reef2 10 10Proyecciones de estrés - NOAA NOAA Coral Reef Watch

Estos modelos muestran una capacidad considerable para predecir dónde, cuándo y cómo es probable que la decoloración y la mortalidad de los corales en masa sea grave. Al observar estas proyecciones se revela la propagación de las olas de calor bajo el agua y el riesgo de decoloración y mortalidad masiva de los corales.

¿Hemos subestimado el riesgo de un océano cambiante?

Comprender la sensibilidad de los corales formadores de arrecifes a temperaturas elevadas nos permite formular la siguiente pregunta: si las temperaturas del mar aumentan, ¿cuándo aumentarán los corales cada año en el futuro? Hice esto hace algunos años y se me ocurrió la responder que la mayoría de los océanos se calientan demasiado para sus corales anualmente con 2040-2050.

En ese momento, esto era bastante impactante: la idea de que los corales serían eliminados a mediados de siglo. Todas esas especies, todos esos recursos para las personas.

El problema es que solo representaba una duplicación de los gases de efecto invernadero, a diferencia de la triplicación o más bajo la corriente enfoque de negocios como de costumbre, y los modelos utilizados para estimar las temperaturas futuras del mar no tuvieron en cuenta el fenómeno de El Niño extremo más frecuente. Y si es así, entonces mi proyecciones originales de cuando los océanos se vuelven demasiado calientes para los arrecifes de coral son demasiado optimistas!

El actual evento de estrés global que se avecina enfatiza esta historia. Cuando miro a la NOAA mapas de estrés, Me recuerda el experimento enorme y sin precedentes que estamos ejecutando. También soy consciente de que las consecuencias del calentamiento se han subestimado en casi todo lo que miramos. Me veo obligado a cuestionar si los negociadores que se dirigieron a reunirse en París en un mes o así realmente aprecian la urgencia.

¿Saben que tenemos que desconectar de inmediato en este experimento loco? Dado que el promesas actuales ir a paris son tan lamentablemente inadecuado, parece que no.

Quizás ahora tengamos que esperar que los agobiantes jadeos del ecosistema marino más diverso del mundo puedan hacer que nuestros negociadores entren en acción. Si no, entonces parece que nada lo hará.

Sobre el AutorLa conversación

hooegh guldberg oveOve Hoegh-Guldberg, Director, Instituto de Cambio Global, Universidad de Queensland. Sus intereses de investigación se centran en el cambio ambiental y los ecosistemas marinos. Es uno de los autores más citados del mundo sobre cambio climático, con más de citas de 19,500 de artículos, libros y patentes revisados ​​por pares de 350.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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