Cómo tener en cuenta las alarmantes previsiones del nivel del mar

¿Cómo dar sentido de las previsiones alarmante del nivel del mar

Puede haber leído los informes recientes sobre enormes cambios en el nivel del mar, inspirados por nueva investigación de James Hansen, ex científico jefe del clima de la NASA, en la Universidad de Columbia. El aumento del nivel del mar representa uno de los aspectos más preocupantes del calentamiento global, potencialmente desplazando a millones de personas a lo largo de costas, valles bajos, deltas e islas.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el organismo de clima científico de la ONU, previsiones subidas de aproximadamente 40 a 60 cm por 2100. Pero otros estudios han encontrado que los aumentos son mucho mayores.

Los coautores de Hansen y 16 descubrieron que con el calentamiento de 2C, los niveles del mar podrían aumentar en varios metros. El estudio de Hansen fue publicado en la revista de acceso abierto Atmospheric Chemistry and Physics Discussion, y aún no ha sido revisado por pares. Recibió mucha cobertura de los medios por su hallazgos "alarmistas".

Entonces, ¿cómo debemos dar sentido a estos terribles pronósticos?

De lo que estamos bastante seguros

Según la a la IPCC el aumento del nivel del mar se ha acelerado desde 0.05 cm cada año durante 1700-1900 a 0.32 cm cada año durante 1993-2010. Durante el próximo siglo, el IPCC espera un aumento promedio de 0.2 a 0.8 cm cada año.

flooding2 8 10aumento del nivel del mar observado y proyectado. IPCC AR5 El aumento del nivel del mar se ha acelerado. IPCC AR5El aumento del nivel del mar se ha acelerado. IPCC AR5El colapso de la capa de hielo de la Antártida Occidental agregaría varias decenas de centímetros al total.

El informe del IPCC agrega que "es muy probable que se produzca un aumento significativo en la aparición de los extremos del nivel del mar en el futuro" y que "es prácticamente seguro que el aumento del nivel del mar en la media mundial continuará durante muchos siglos más allá de 2100, con la cantidad de aumento dependiente de futuras emisiones ”.


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Mirando al pasado

Las estimaciones del IPCC contrastan fuertemente con las proyecciones hechas por algunos científicos del clima, en particular James Hansen, quien señaló en 2007 y a la en el último estudio de él y sus colegas de los efectos del calentamiento de los océanos en las capas de hielo.

Los informes del IPCC no tuvieron en cuenta las tasas de degradación dinámica de la capa de hielo, a pesar de las mediciones de gravedad por satélite informadas en el literatura revisada por pares by otros científicos.

En Groenlandia, la pérdida de hielo alcanzó alrededor de 280 gigatoneladas de hielo cada año durante 2003-2013, mientras que en la Antártida la pérdida alcanzó alrededor de 180 gigatoneladas de hielo cada año durante el mismo período. Ambas capas de hielo parecen ser velocidades aceleradas de derretimiento del hielo, como se muestra en los diagramas.

flooding4 8 10Derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia registrada por los satélites. GRACIA

flooding5 8 10Derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Occidental registrada por satélites. GRACIA Hansen y sus colegas 16 llegan a su conclusión al ver el presente y el pasado. Durante el interglaciar Eemiense, hace más de un periodo comprendido entre las edades de hielo alrededor años 130,000-115,000, las temperaturas medias globales fueron alrededor Calentador 1C que las temperaturas antes de la revolución industrial - es decir, similar a las temperaturas de hoy en día. En Groenlandia temperaturas eran sobre 8C más caliente (el aumento de las temperaturas polares es generalmente mayor que el aumento de las temperaturas tropicales y subtropicales, debido a la albedo efecto de contraste de hielo-agua). Esto llevó a la subida del nivel del mar de alrededor 6 7-metros, en gran parte debido al derretimiento de la capa de hielo de la Antártida.

El estudio señala que durante el contacto eemiano entre el calentamiento del océano y las capas de hielo se produjo una abrupta desintegración del hielo, elevando los niveles del mar en varios metros durante el período de 50-200 años, una tasa extrema superior a las estimaciones actuales del IPCC. La preocupación es que tasas similares de calentamiento y del aumento del nivel del mar puedan corresponder en el futuro.

Por estas razones, el grupo de Hansen considera que el nivel del mar podría alcanzar varios metros hacia el final del siglo.

Estos autores afirman: "Concluimos que el calentamiento global 2C por encima del nivel preindustrial, que estimularía más derretimiento de la plataforma de hielo, es altamente peligroso. El desequilibrio de energía de la Tierra, que debe eliminarse para estabilizar el clima, proporciona una métrica crucial ".

flooding6 8 10Tierra con un aumento del nivel del mar de seis metros. NASA

Criticas del estudio

Amplia crítica de esta conclusión seguida. Kevin Trenberth, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de EE. UU., Afirmó que "hay demasiadas suposiciones y extrapolaciones para que cualquier cosa aquí se tome en serio, aparte de promover más estudios".

Greg Holland, también del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de EE. UU., Declaró: "No hay duda de que el aumento del nivel del mar, dentro del IPCC, es un número muy conservador, por lo que la verdad se encuentra entre el IPCC y [James Hansen]".

Michael Mann Dicho Las estimaciones de Hansen son propensas a un gran "error de extrapolación".

Los comentarios de los medios van desde positivo a despectivo. Sin embargo, pocos comentarios responden en detalle al análisis exhaustivo realizado por los autores del documento 2015 de Hansen.

¿Podria ser peor?

Las consecuencias del deshielo avanzado incluyen el mayor descarga de icebergs a partir de una capa de hielo se desintegra, como ocurrió en el pasado durante las fases de estadiales períodos interglaciares. Estadiales son fases de enfriamiento afilados siguientes picos de temperatura, causadas por la descarga de agua de fusión fría en el océano. Estas descargas constituyen una retroalimentación negativa, es decir enfriamiento.

Las fases estables pasadas, como consecuencia de las temperaturas máximas, incluyeron las Dryas más jóvenes (12,900 - 11,700 años atrás) y el derretimiento de la capa de hielo Laurentian 8,500 años atrás.

Un congelamiento estacional, predicho debido a un colapso del Corriente termohalina del Atlántico Norte seguiría a raíz de la fusión y descarga a gran escala de grandes partes de la capa de hielo de Groenlandia. Con un aumento adicional en el CO2 atmosférico esto constituiría una etapa transitoria en el calentamiento global.

El calentamiento de 2-4C implica un aumento en el nivel del mar de varios a muchos metros. El aumento futuro del nivel del mar, una vez que alcanza el equilibrio con un aumento de temperatura de aproximadamente 2C por encima de la temperatura preindustrial, podría alcanzar niveles en la escala del Plioceno (pre-2.6 millones de años atrás) alrededor de los medidores 25 +/- 12. El aumento de temperatura de 4C mayor que el preindustrial sería consistente con los niveles máximos de equilibrio del mar Mioceno (aproximadamente 16 millones de años) de aproximadamente 40 metros.

No sabemos cuánto tiempo tomaría para que los mares suban tan alto con el aumento de las temperaturas. Sin embargo, la tasa de subida extrema de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero, más alto que 2 ppm CO2 por año, si continúa, amenaza con una tasa acelerada de aumento del nivel del mar.

Si es así, sigue que la civilización humana ahora ha comenzado a presidir un cambio importante en el mapa del planeta Tierra.

Sobre el AutorLa conversación

Andrew giiksonAndrew Glikson es científico de la Tierra y el paleo climático en la Universidad Nacional de Australia. Es miembro visitante de la Escuela de Arqueología y Antropología de la Universidad Nacional de Australia, donde está revisando los efectos del clima en la evolución humana prehistórica.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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