El satélite proporciona una imagen más nítida de la capa de hielo de Groenlandia que se encoge

lámina de hielo de GroenlandiaLos datos detallados muestran cómo los glaciares de Groenlandia han cambiado en la última década. Imagen: Ville Miettinen a través de Wikimedia Commons

TEl estudio más detallado hasta el momento de la capa de hielo de Groenlandia ilustra el complejo proceso que está causando que miles de millones de toneladas se derritan cada año.

La capa de hielo de Groenlandia se redujo en un promedio de 243 billones de toneladas al año entre 2003 y 2009, una tasa de fusión que es suficiente para elevar los niveles del mar en 0.68 mm por año.

En lo que se afirma como el primer estudio detallado, la geóloga Beata Csatho, de la Universidad de Buffalo en los Estados Unidos, y sus colegas informan en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias que utilizaron datos satelitales y aéreos para reconstruir los cambios en la capa de hielo en lugares 100,000, y para confirmar que el proceso de perder 277 kilómetros cúbicos de hielo al año es más complejo de lo que nadie había predicho.

La capa de hielo de Groenlandia es el segundo cuerpo de hielo más grande de la Tierra, solo superado por la Antártida, y su papel en la maquinaria del clima del hemisferio norte es profundo.

Mediciones cuidadosas

Ha sido estudiado de cerca durante décadas, pero tales son las condiciones en el Ártico alto que los investigadores han tendido a hacer mediciones cuidadosas del derretimiento del hielo y el parto glacial en lugares fijos, en particular, en cuatro glaciares, y luego tratar de estimar lo que podría significa para la isla como un todo.

"La gran importancia de nuestros datos es que, por primera vez, tenemos una imagen completa de cómo todos los glaciares de Groenlandia han cambiado en la última década ", dijo el Dr. Csatho.

El estudio analizó las lecturas del satélite ICESat de elevación de hielo, nubes y tierra de la NASA, y de estudios aéreos de glaciares 242 más amplios que 1.5 km en sus puntos de venta, para obtener una imagen más completa de derretimiento, pérdida y, en algunos casos, engrosamiento del capa de hielo como un todo.


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"Cuando la capa de hielo es más delgada, está a una elevación ligeramente inferior y a merced de las temperaturas del aire más cálidas"

Los estudios previos se han centrado en los cuatro glaciares. Uno de ellos, "href =" http://www.climatenewsnetwork.net/greenlands-fastest-glacier-picks-up-pace/ "target =" _ blank "> Jakobshavn, ha duplicado su velocidad de flujo desde 2003, y más cerca los estudios han comenzado a revelar más sobre la dinámica de los flujos individuales.

Pero la verdadera fortaleza del estudio es que establece el patrón de fusión del hielo con más detalle, y sugiere que los modelos climáticos pueden no dar una imagen lo suficientemente clara del futuro de la capa de hielo. Para decirlo crudamente, Groenlandia podría perder hielo más rápido en el futuro de lo que sugieren las predicciones de hoy.

Mientras tanto, un equipo del Reino Unido ha estado tratando de averiguar lo que está sucediendo en la superficie de la capa de hielo. Cada verano, por supuesto, parte del hielo se derrite. Algo de esto llega al mar, pero algunos se congela de nuevo en el orden natural de las cosas de temporada.

Pero la investigadora de glaciología Amber Leeson, de la Universidad de Leeds, y sus colegas informan en Naturaleza Cambio Climático que el Lagos "supraglaciales" que forma cada verano también podría afectar el flujo de hielo.

Sus simulaciones por computadora sugieren que estos lagos migrarán hacia el interior a medida que pase el siglo y el mundo continúe calentándose. El hielo refleja el calor, el agua lo absorbe. Entonces el proceso podría desencadenar una fusión adicional. Parte de esta agua de deshielo extra podría deslizarse o drenar a la base del glaciar, lubricando su flujo y acelerando el proceso una vez más.

Thin Pancake

"Nuestra investigación muestra que, por 2060, el área de Groenlandia cubierta por ellos se duplicará", dijo el Dr. Leeson. "Cuando se vierte la masa de panqueques en una sartén, si se precipita rápidamente al borde de la sartén, se termina con un panqueque fino. Es similar a lo que sucede con las capas de hielo. Cuanto más rápido fluya, más delgado será.

"Cuando la capa de hielo es más delgada, está a una altura ligeramente más baja ya merced de las temperaturas del aire más cálidas de lo que sería si fuera más gruesa, lo que aumentaría el tamaño de la zona de fusión alrededor del borde de la capa de hielo".

En los últimos años 40, la banda en la que pueden formar tales lagos supraglaciares ha deslizado 56 km hacia el interior. Por 2060, las simulaciones sugieren ahora, se podría llegar a 110km interior, duplicando el área de cobertura y la entrega de agua de deshielo aún más para seguir alimentando el calentamiento.

Una vez más, la investigación sugiere que los modelos actuales subestiman la tasa de pérdida de hielo. - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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