Cuatro maneras en que un jefe de policía de California evita la violencia policial

Cuatro formas de un jefe de policía de California Los policías conectados con las comunidades para prevenir la violenciaEl jefe de policía de Richmond Chris Magnus habla en un evento local en 2012.
Foto cortesía del Departamento de Policía de Richmond.

Tras la decisión de un gran jurado de Missouri de no procesar a Darren Wilson, el oficial de policía que disparó y mató a Michael Brown, puede ser difícil imaginar un lugar donde la policía y una población racialmente diversa trabajen juntos productivamente en los Estados Unidos.

Pero está sucediendo en Richmond, California, una ciudad arenosa en el área de la bahía de San Francisco mejor conocida por su enorme refinería Chevron y, en años anteriores, por su alta tasa de criminalidad. Si bien la situación en Richmond no es perfecta, es un ejemplo de que otras ciudades pueden aprender.

Richmond California: crimen violento y la violencia policial han bajado

Hoy en día, el crimen violento en Richmond está abajo. En 2013, 16 Richmond tenía asesinatos -el número más bajo en 33 años y muchos menos casos de homicidios no resueltos que en años anteriores.

La violencia policial, en particular, está muy abajo. A pesar de hacer miles de arrestos cada año y confiscar un arma o más todos los días, el Departamento de Policía de Richmond ha promediado menos de un tiroteo por año desde 2008. En septiembre 6, Los tiempos de Contra Costa publicó una historia citando estas y otras estadísticas bajo el título "El uso de la fuerza mortal por parte de la policía desaparece en las calles de Richmond".

El jefe de la policía, Chris Magnus, ha sido ampliamente acreditado con la promulgación de las reformas que llevaron a estos cambios. En reconocimiento del progreso de Richmond y del papel de Magnus en él, el Departamento de Justicia de los EE. UU. Recientemente lo incorporó a un panel de expertos que investigaban el desglose de las relaciones entre la policía y la comunidad en Ferguson, Missouri.

Esa investigación continúa, a pesar de que la decisión del gran jurado ha sido liberada. Magnus no pudo comentar sobre el estado de esa consulta o qué recomendaciones podrían resultar. Pero sí dijo que la muerte de Brown y los disturbios civiles resultantes han tenido un efecto positivo.

"Más comunidades están tomando un vistazo más de cerca lo que está pasando en sus propios departamentos de policía y si cumple con sus necesidades, en particular sobre cuestiones relacionadas con la raza y la diversidad", observa. "Una mirada crítica a cualquier institución con tanto poder y autoridad que le como la policía es probablemente una buena cosa."


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¿Quién es Chris Magnus?

Cuando Magnus primer entrevistado para el puesto de jefe de la policía de Richmond en 2005, la ciudad era conocida por su crimen violento, las bandas juveniles, las drogas ilegales, y las difíciles relaciones entre los agentes de policía y los residentes de la ciudad.

El comité de búsqueda quería contratar a un nuevo jefe de policía, que podría reducir la delincuencia mediante la reconexión del departamento para las personas a las que sirve. Aquellos investigación de antecedentes Magnus estaban impresionados con sus credenciales como acaba este tipo de reformador de la seguridad pública.

Desafortunadamente para Magnus, estaba la pequeña cuestión de su publicación anterior. Como jefe de policía de Fargo, Dakota del Norte, provenía de uno de los lugares más seguros y más blancos de América. Desde 2004 hasta 2005, Fargo promedió dos homicidios por año, alentando la imagen de Hollywood como una policía soñolienta y de pueblo pequeño en el medio oeste superior.

La población de Richmond es un poco más pequeña que la de Fargo, pero su gente es menos pudiente y solo el 17 por ciento es blanco. Y luego estaba la violencia: en 2005, se registraron los asesinatos de 40 en Richmond. En términos de homicidios per cápita, era uno de los lugares más peligrosos en los Estados Unidos.

Los funcionarios municipales en Fargo dijeron que Magnus había sido efectivo durante sus seis años como jefe de policía. ¿Podría ese éxito replicarse en un entorno con una diversidad racial mucho mayor y sin escasez de disfunción social?

"Realmente pensé Fargo sería una descalificación para mí debido a la demografía de la ciudad," dijo Magnus El San Francisco Chronicle en 2005.

Pero los líderes municipales de Richmond, incluido Gayle McLaughlin, un miembro del Partido Verde que ha sido alcalde desde enero de 2007, decidieron que Magnus era el hombre adecuado para el trabajo. Lo contrataron en diciembre 2005, cuando McLaughlin todavía era miembro del Concejo Municipal.

Magnus dio un paso inusual de inmediato. Aunque la mayoría de los policías de Richmond viven fuera de la ciudad, compró una casa cerca del centro. A partir de ahí, él fue en bicicleta al trabajo. El problema era que nunca podría alejarse de los desafíos de su trabajo. Desde su casa, podía escuchar las sirenas de la policía hasta altas horas de la noche, disparos ocasionales, y miembros de la asociación de vecinos golpeando su puerta para reportar crímenes.

Desde que se casó Terrance Cheung, un asistente superior a un supervisor del condado, Magnus se ha trasladado a una zona más tranquila de Richmond.

Durante sus nueve años como jefe, Magnus ha implementado una serie de reformas policiales. Hablamos con él sobre lo que se necesitó para convertir el Departamento de Policía de Richmond en lo que es hoy.

1. Los policías gratificante para conectarse con la comunidad

Magnus comenzó el proceso de cambio reorganizando la estructura de comando del departamento y promoviendo a los oficiales superiores afines. También puso fin a la práctica de colocar "equipos callejeros" en vecindarios con un alto índice de delincuencia, donde "obligarían a cualquiera que salga a caminar, con la idea de que podrían tener una orden de arresto o tener drogas", dice Magnus.

En su opinión, ese enfoque solo sirve para "alienar a toda la población que vive en esos barrios", la mayoría de los cuales son "buenas personas que no están involucradas en el crimen".

Los agentes de patrulla fueron dados ritmos más regulares y dirigidos a pasar más tiempo en pie, en vez de en coches patrulla. Sus evaluaciones de puestos y promoción profesional ahora están atados a su éxito en la participación de la comunidad y la creación de relación individual.

"Asignamos personas por períodos de tiempo a las áreas geográficas específicas con la expectativa de que lleguen a conocer y ser conocido por los residentes más largos", explica Magnus. "Están dentro y fuera de las empresas, sin fines de lucro, iglesias, una amplia variedad de organizaciones de la comunidad, y vienen a ser visto como un socio en la reducción de la delincuencia."

2. Por la diversidad de contratar

Como jefe, Magnus ha hecho que sea una prioridad para contratar y ascender a más mujeres, asiáticos, latinos y afroamericanos.

"Cuando usted tiene un departamento que no se parece en nada a la comunidad a la que sirve, que está pidiendo problemas, no importa qué tan dedicado y profesional de sus empleados son", dice. "Así que una misión en curso para nosotros aquí es contratar a las personas de más alta calidad que representan la diversidad de la comunidad, a través del tablero. Ni siquiera me refiero sólo a partir de una, o el punto de vista de género étnico racial. Es decir, en términos de experiencias de la vida, que está conectado a los barrios, que crece bien en Richmond o ciudades como Richmond ".

Desafortunadamente, el departamento ha cambiado los sistemas de mantenimiento de registros desde que Magnus asumió el cargo, lo que dificulta la comparación directa de las cifras de diversidad. Pero Magnus dice que los números han mejorado sustancialmente. Hoy, alrededor del 60 por ciento de los agentes de policía activos 182 de Richmond son negros, latinos, asiáticos o nativos americanos; aproximadamente 40 por ciento son blancos, de acuerdo con el jefe adjunto Allwyn Brown.

Ahora hay oficiales femeninos 26 en la fuerza, incluidos líderes altamente visibles como el capitán Bisa French y la teniente Lori Curran.

3. Asociarse con activistas y grupos de ciudades

Bajo Magnus, el Departamento de Policía de Richmond trabajó en estrecha colaboración con la nueva Oficina de Seguridad del Vecindario con sede en el ayuntamiento, que despliega una red de mentores juveniles inteligentes para identificar a los adolescentes con mayor riesgo de unirse a pandillas o participar en la violencia armada. La oficina ha inscrito a decenas de hombres y mujeres jóvenes en una "Beca Peacemaker" diseñada para proporcionar capacitación laboral, asesoramiento y apoyo financiero a los jóvenes que aceptan abandonar una vida delictiva.

Mother Jones describió el programa como "un poco como parar y registrar, excepto que los sujetos perfilados se destacan por su atención positiva y oportunidades".

En una ciudad con frecuentes marchas y manifestaciones, el departamento también se distinguió por trabajar con los organizadores de la comunidad para minimizar las tensiones durante las protestas callejeras. Y los activistas recelosos de la mayoría de las otras agencias han elogiado el manejo del RPD de la desobediencia a gran escala, como una sentada en 2013 a la entrada de la refinería Chevron o escaramuzas más recientes sobre el transporte de crudo por la ciudad en tren.

Andrés Soto, natural de Richmond y un líder defensor de la justicia ambiental, dice que la ciudad ha recorrido un largo camino desde los días en que "no había una gran cantidad de normas profesionales" en la contratación de nuevos agentes. En aquel entonces, dice, Richmond emplea demasiados ", policías y rednecks thuggish ex militares" cuyo comportamiento llevado a casos de brutalidad policial costosos y asentamientos de los derechos civiles.

"Puede ser muy útil para que los oficiales han tenido experiencia militar", señala Magnus. "Pero, al mismo tiempo, también queremos que las personas que pueden ... mostrar empatía con las víctimas de delitos, que no tienen miedo a sonreír, a salir del coche de policía y relacionarse de forma positiva con la gente, que puedan demostrar la inteligencia emocional , que son buenos oyentes, que tienen la paciencia, que no sienten que se aleja de su autoridad para demostrar la bondad ".

4. Mantenerse alejado de las armas

Magnus ha promovido consistentemente nuevos programas de entrenamiento y la adquisición de armas no letales, incluyendo Tasers y spray de pimienta, diseñados para minimizar el uso de la fuerza letal.

Richmond ahora participa, junto con otras cinco ciudades, en la Red nacional de reducción de la violencia patrocinada por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. La red está apoyando un próximo seminario sobre "justicia procesal" para los miembros del Departamento de Policía de Richmond, que se centrará, en parte, en el problema del "sesgo inconsciente" en las interacciones policiales con el público.

Para llevar a cabo esta formación, Magnus ha contratado los servicios de la Universidad de criminólogo sur de la Florida Lorie Fridell, que ha investigado y escrito sobre el problema de los agentes del orden actuar basado injustamente en asociaciones inconscientes entre los miembros de las minorías raciales y la delincuencia.

Cuando la violencia aún estalla

Por muy bien estos cambios han trabajado, en la reforma policial en Richmond no llegan a descansar en sus laureles por mucho tiempo. 14 de septiembre, un encuentro fatal tuvo lugar entre Wallace Jensen, un oficial de patrulla a pie, y 24 años de edad, Richard Pérez III. Ya en libertad condicional por un incidente de arma anterior, Pérez estaba intoxicado y se resistió al arresto después de un empleado de la tienda de licores informó de que había sido el robo.

De acuerdo con el oficial que respondió, Pérez trató de luchar con su arma. Las tres balas disparadas contra Pérez resultaron en el primer y mortal "tiroteo con oficiales involucrados" de Richmond desde 2007.

Algunos en la familia de la víctima se preguntó por qué el agente no hizo uso de su pistola eléctrica o porra para someter a Pérez. La familia conservó un abogado de derechos civiles, que ha amenazado con demandar a la ciudad.

Mientras tanto, la tía de Chris Pérez invitó a Magnus al funeral, que él y Subjefe de Brown asistió vestido de civil. Magnus también desplegó sus habilidades de medios sociales para difundir información detallada sobre las investigaciones paralelas en el incidente siendo llevadas a cabo por la Unidad de Normas Profesionales de la RPD y la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Contra Costa.

"Una de las cosas que intentamos transmitir es que tenemos verdadera simpatía por la familia y reconocemos que la muerte de este joven es trágico", dijo Magnus, señalando que el "agente implicado tenía que tomar una decisión muy dura en cuestión de segundos ".

El ajuste de ser Richmond, donde el departamento de policía ha trabajado en su relación con los residentes, el incidente fue diferente de tiro de Mike Brown en un número de maneras. Tanto Pérez y Jensen fueron los oradores latinos de español. Como miembro del equipo de negociación de crisis del departamento, Jensen ha recibido una formación regular sobre cómo manejar situaciones volátiles. Él permanece en licencia administrativa pagada en espera del resultado de las dos investigaciones sobre su conducta.

Incluso en una ciudad que se presenta como un modelo para una mejor vigilancia, las relaciones con la comunidad se vuelven a poner a prueba. Se tardó casi una década de cambio en la cultura del departamento y un liderazgo de la ciudad de apoyo para llegar tan lejos, eso es una indicación de cuánto tiempo y el camino difícil será en otros lugares.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista


Sobre el Autor

steve tempranoSteve Early escribió este artículo para ¡SÍ! Revista, una organización de medios nacional sin fines de lucro que fusiona ideas poderosas y acciones prácticas. Early es un periodista y autor que vive en Richmond, California. Pertenece a la Alianza Progresista de Richmond y actualmente está trabajando en un libro sobre iniciativas progresistas de política pública y cambio político en la ciudad. Él puede ser alcanzado en book.equilibrium@gmail.com


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