El calentamiento global provoca grandes cambios en los hábitats oceánicos

pez leónMudanza a casa: un pez león del Indo-Pacífico cruza en un arrecife frente a la costa de Carolina del Norte
Imagen: NOAA

TEl exótico pez león, que ya se encuentra muy lejos de los arrecifes de su hogar en el Indo-Pacífico, se dirige hacia el norte de la costa de los EE. UU. ya que el calentamiento global provoca grandes cambios en los hábitats oceánicos.

El pez león venenoso está en movimiento. Esta especie invasora se ha observado en aguas más profundas frente a la costa de Carolina del Norte desde el cambio de siglo, pero nuevas investigaciones sugieren que ahora puede ser ampliando su rango en los niveles más bajos.

Desde el pez león (Pterois volitans) es nativo de la región del Indo-Pacífico, ya está muy lejos de casa. Pero lo que ahora le da licencia para cazar más al norte es la temperatura del mar más cálida.

El calentamiento global ya ha empezado a generar enormes diferencias en el hábitat oceánico. los atún rojo es un pez de zona templada que ya se ha observado en aguas árticas frente a la costa de Groenlandia, y especies comerciales como salmonete, una criatura del Mediterráneo, se ha visto en el Mar del Norte e incluso en aguas noruegas.

Ahora los investigadores en los EE. UU. Han informado que el pez león, un invasor que se observó por primera vez frente a la costa de Florida en los 1980, se está propagando por el Atlántico noroccidental.

La temperatura es el factor determinante para un pez en movimiento. biólogo pesquero Paula Whitfield, de la National Oceanic and Atmospheric Administration de Centros Nacionales de Ciencia del Océano Costero, y colegas informan en la revista Serie de Progreso de Ecología Marina que encuestó 40 especies de peces en los arrecifes de Carolina del Norte.

Especies tropicales dirigidas al norte

Estos arrecifes siempre han sido el hogar de especies templadas y tropicales, en los límites de sus rangos. Pero ahora los arrecifes son cada vez más tropicales, al igual que la población local.


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"A lo largo de la costa de Carolina del Norte, el calentamiento de las temperaturas del agua puede permitir la expansión de especies de peces tropicales, como el pez león, en áreas que antes eran inhabitables debido a las frías temperaturas invernales", dice Whitfield.

"Los umbrales de temperatura recogidos en este estudio nos permitirán detectar y estimar los cambios en la comunidad de peces relacionados con la temperatura del agua".

El pez león tiende a preferir el agua más caliente que 15.2 ° C, y normalmente habita las corrientes cálidas de las aguas más profundas en el Atlántico templado. Es un carnívoro que parece disfrutar de una amplia gama de presas. Se adapta a una amplia variedad de hábitats y se considera una amenaza grave para otras especies de peces de arrecife.

- Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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