La función de limpieza CO2 del Mar Ártico está siendo diluida por el hielo que se derrite

el espesor del hielo árticoLa vanguardia: el científico climático Dorte Haubjerg Søgaard estudia el hielo marino en Groenlandia. Imagen: Søren Rysgaard, Centro de Investigaciones del Ártico, Universidad de Aarhus

NNUEVA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA confirma que el calentamiento global está derritiendo áreas cada vez más grandes del hielo marino del Ártico y está reduciendo su función vital de eliminar CO2 de la atmósfera

La capa de hielo del Ártico acaba de pasar su mínimo de verano, y es la sexta medición más baja de hielo marino registrada desde 1978, según los científicos del Agencia espacial estadounidense NASA.

Durante tres décadas, la disminución del hielo del Ártico -y la creciente área de agua azul clara expuesta cada verano- ha sido motivo de creciente alarma para los científicos climáticos.

La NASA mide anualmente los cambios estacionales polares, pero los datos satelitales confiables se remontan solo a 1978. Durante gran parte del siglo XNX, el Ártico formó parte de la zona de la Guerra Fría, por lo que solo los rompehielos navales soviéticos y los submarinos nucleares estadounidenses tomaron mediciones consistentes. ninguno de los lados publicó los datos.

Pero los estudios de 17th y 18th siglo Cuadernos de bitácora y otros registros dejan claro que el hielo se extendía mucho más al sur cada verano que en la actualidad.

El espesor del hielo ha estado en constante disminución

En los últimos años de 30, el espesor y el área del hielo han disminuido constantemente, con predicciones de que en algunas décadas el Océano Ártico podría ser virtualmente sin hielo en septiembre, abriendo nuevas rutas marítimas entre Asia y Europa.

Este año podría haber sido peor, aunque el área de hielo cayó a poco más de 5 millones de kilómetros cuadrados, significativamente por debajo del promedio de 1981-2010 de 6.22 millones de kilómetros cuadrados.

"El verano comenzó relativamente bien, y careció de grandes tormentas o vientos persistentes que pueden romper el hielo y aumentar la fusión", dijo Walter Meier, un científico de la NASA. Centro Goddard de Vuelo Espacial. "Incluso con un año relativamente fresco, el hielo es mucho más delgado de lo que solía ser. Es más susceptible a la fusión ".

El calentamiento en el Ártico es probable que afecte patrones climáticos en las zonas templadas, y el estado del hielo polar se ha convertido en una preocupación que los investigadores están utilizando monitores terrestres y marítimos explorar la física del fenómeno.

Pero hay otra razón para la atención: a medida que el hielo polar disminuye, también lo hace el albedo del planeta: su capacidad de reflejar la luz solar de vuelta al espacio.

Entonces, a medida que el hielo se encoge, los mares se calientan, lo que dificulta la formación de hielo nuevo. Y una mayor exposición a la luz solar aumenta la probabilidad de que el permafrost se derretirá, liberando aún más gases de efecto invernadero atrapados en los suelos congelados.

Ahora los investigadores han encontrado otro y el ejemplo inesperado de la retroalimentación del clima que podrían afectar el ciclo de calentamiento. científico del clima Dorte Haubjerg Søgaard, de la Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia y la Universidad del Sur de Dinamarca, y colegas de investigación han descubierto que el hielo marino en sí es una agencia que elimina el dióxido de carbono de la atmósfera.

Que los océanos absorban el material y lo guarden como carbonato de calcio u otros minerales marinos, es noticia vieja.

"Pero también pensamos que esto no se aplicaba a las áreas oceánicas cubiertas por hielo, porque el hielo se consideraba impenetrable", dijo Søgaard. "Sin embargo, una nueva investigación muestra que el hielo marino en el Ártico atrae grandes cantidades de CO2 de la atmósfera al océano ".

La investigación se publica en cuatro revistas, Biología Polar, La Criosfera, The Journal of Geophysical Research: Atmósferas y Serie de Progreso de Ecología Marina.

Patrón de dos etapas de intercambio de gases

El equipo de investigación danés observó un patrón complejo de intercambio de gases en dos etapas cuando se formaron témpanos de hielo en el sur de Groenlandia. Midieron el papel del dióxido de carbono en la atmósfera en la formación y liberación de cristales de carbonato de calcio en el hielo marino, y mantuvieron un recuento durante un ciclo de 71 días del presupuesto de dióxido de carbono.

En el curso de este complicado proceso de crioquímica natural, encontraron que algunos CO2 se llevó profundamente en el océano con densos, salmueras pesadas, ya que el hielo se congeló y algunos fue capturado por las algas en la descongelación del hielo.

También identificaron un tercer factor: las "flores de escarcha" que se formaron en el hielo nuevo tenían una concentración inesperadamente alta de carbonato de calcio.

La contabilidad de pérdidas y ganancias significaba que cada metro cuadrado de hielo eliminaba de manera efectiva 56 miligramos de carbono de la atmósfera durante el ciclo 71-day. Sobre un área de 5 millones de kilómetros cuadrados, esto representaría una aceptación significativa.

Pero la verdadera importancia del descubrimiento es que los científicos han identificado otra forma en la que el hielo, mientras está allí, ayuda a mantener el frío del Ártico y otra forma en la que los océanos absorben el dióxido de carbono.

"Si nuestros resultados son representativos, entonces el hielo marino juega un papel más importante de lo esperado, y deberíamos tenerlo en cuenta en el futuro CO global2 presupuestos ", dijo Søgaard.

- Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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