Cuando se trata de discutir climático, los hechos no son suficientes

Cuando se trata de discutir Clima Los hechos no son suficientes

La Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático lanzó su más reciente Denunciar usuario sobre los impactos de gran alcance del calentamiento global. El tono general, basta decir, no era alegre, confiando en las descripciones de los preocupantes fenómenos de la vida real que, hasta hace poco, parecían el terreno de la ciencia ficción distópica.

Pero incluso en medio de la pesadumbre y la tristeza, hay razones para el optimismo, dice Katharine Hayhoe. Ella es una respetada climatóloga y directora de Centro de Ciencias del Clima de Texas Tech UniversityY se desempeñó como un revisor experto para el anterior informe del IPCC, en 2007. (Le perfilado hace dos años para En la tierra.)

Desde el último informe del IPCC, Hayhoe complementó su trabajo sobre el modelado del clima con una carrera secundaria como uno de los comunicadores climáticos más elocuentes y efectivos del país. (Además de sus habilidades para hablar y escribir en forma natural, Hayhoe tiene una ventaja adicional cuando trata con los diversos tipos de escépticos que encuentra: su propio esposo, un ministro evangélico cristiano, solía ser uno).

Ahora, Katharine Hayhoe está a punto de agregar otra credencial impresionante a su currículum: estrella de televisión. Ella consultó para y, junto a la realeza de Hollywood como Harrison Ford y Matt Damon, aparece en "Los años de vivir peligrosamente, "Una miniserie de Showtime sobre el cambio climático que se estrenará este domingo. (Desplácese hacia abajo para el primer episodio, que presenta a Hayhoe de manera prominente.) Hayhoe y yo hablamos la semana pasada sobre cómo este último informe del IPCC difiere de sus predecesores, por qué los científicos del clima se sienten obligados a hablar de nuevas maneras, y si alguno de ellos puede ayudar a convencer a los escépticos.

Después de haber leído e incluso trabajado en informes previos del IPCC, obviamente es muy consciente de cómo se preparan y se presentan al público. ¿Cuáles son sus impresiones generales sobre cómo difiere esta?

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el cambio climático afectará a cosas como nuestros ecosistemas, nuestra producción de alimentos, nuestros recursos hídricos y nuestra salud, y que afectará a diferentes partes del mundo de maneras únicas para cada país. o región De modo que no hay ningún momento real de "¡Oh, Dios mío, no tuve idea!" Que se encuentra en el informe. Es más como "Bueno, sabíamos que esto iba a ser un problema, y ​​teníamos razón: is un problema. Así de grande es el problema y cuánto más sabemos sobre él ahora que antes ".

Pero incluso dentro de eso, definitivamente hay una nueva investigación emergente. Este informe, creo, tiene el potencial de ampliar nuestra comprensión de cómo exhaustivamente el cambio climático nos afectará. No se limitará a nuestros recursos naturales, en otras palabras. En el pasado, el énfasis se ha centrado en la disponibilidad real de agua, la disponibilidad real de alimentos. Pero ahora nos estamos dando cuenta de que las preocupaciones sobre la disponibilidad de alimentos y agua pueden desencadenar muchas otras cosas, como el conflicto social y la inestabilidad política, por ejemplo.


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Entonces, esta vez hay una oportunidad para resumir toda esta nueva investigación sobre lo que se podría llamar los "efectos secundarios" del cambio climático. Digamos que tienes un cambio físico en la temperatura o en la precipitación. Esos cambios físicos afectan a cosas como el agua, los cultivos y cosas por el estilo. Pero entonces aquellos los cambios, a su vez, van a afectar a la sociedad que depende de esos recursos. Ahora estamos comenzando a integrar mucho más de lo que previamente se había percibido como ciencia social en las secciones de "impacto" de estos informes. Y creo que eso es realmente importante a medida que damos los próximos pasos hacia adelante.

¿Siente que se ha producido un cambio respecto de la necesidad de volver a participar en los debates sobre si el cambio climático es real o no, y en lugar de abordar las preguntas sobre qué hacer al respecto?

Creo que los científicos están cada vez más frustrados por tener que ir a través de los mismos puntos básicos, una y otra vez. Si usted mira el conferencia de prensa sostuvieron cuando emitieron el informe, que sin duda se encuentra. A los científicos se les preguntó, nuevamente, "¿Pero qué pasa con el pausa en el calentamiento global? "Y su respuesta fue:" No is sin pausa Mire los datos. "Esa no es la respuesta que hubieran dado hace diez años.

Ese aumento de la frustración, en mi opinión, es proporcional al aumento de la preocupación sobre la urgencia del problema. La verdad es que estamos viendo los cambios que todos predijeron ocurrir mucho más rápido, y en mayor medida, de lo que muchos de nosotros habíamos imaginado. Y al mismo tiempo que estamos viendo estos cambios alarmantes, también estamos presenciando lo que básicamente es un punto muerto global sobre el tema.

Esta vez, para su crédito, el IPCC se ha vuelto mucho más serio sobre la mejora de su capacidad para comunicar el mensaje del informe, a través de gráficos y otros productos auxiliares. Antes, simplemente publicaban este enorme documento de la página 1,500 y lo arrojaban sobre el espejo de popa, con la esperanza de que golpearía a alguien en la cabeza al bajar.

Debe estar particularmente satisfecho con ese desarrollo.

Sí. Hasta este momento, los científicos siempre han seguido el mantra: "Los hechos son suficientes". Finalmente, creo, se está hundiendo en nuestras cabezas, colectivamente, que los hechos son no suficiente.

Tal vez todos han cometido el error fatal de creer que todos piensan como un científico.

Derecho - y no lo hacen. Porque si lo hicieran, serían los científicos!

Uno de los coautores del informe dijo que cree que muestra "un tono más optimista sobre nuestra capacidad de adaptación" a los impactos del cambio climático que los informes anteriores. Algunos podrían encontrarlo contra-intuitivo, o incluso contraproducente.

Anteriormente, la adaptación era algo que consideramos una necesidad futura; hoy en día nos damos cuenta de que esto es algo que tenemos que estar haciendo en este momento. Incluso si pudiéramos encontrar algún interruptor mágico, hoy, eso apagaría todo nuestro consumo de carbón, gas y petróleo, incluso entonces todavía tendríamos que adaptarnos, porque una cierta cantidad de cambio climático ya está presente en el sistema.

Entonces tenemos que adaptarnos, pero no podemos hacerlo a expensas de la mitigación. Porque la ciencia es muy clara: si no mitigamos, si no reducimos nuestras emisiones, el resultado serán cambios que están más allá de nuestra capacidad, así como también la capacidad del entorno natural para adaptarse con éxito.

Prestaste tu nombre y voz a otro informe reciente ".Lo que sabemos, "Eso fue emitido el mes pasado por el Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. Entre muchas otras cosas, esta organización es conocida por tratar de mantenerse al margen de la controversia al no hacer declaraciones que puedan interpretarse como abiertamente políticas. ¿Por qué el grupo se sentía como una excepción en orden cuando se trataba del tema del cambio climático?

Los científicos tienden a ser conservadores al estimar la magnitud y la velocidad y el alcance de los impactos. Creo que la AAAS probablemente fue motivada, en primer lugar, por el hecho de que nosotros, es decir, la comunidad más amplia de científicos, sentimos que el mensaje del cambio climático no se ha divulgado. Pero también creo que la AAAS puede haber sido motivada por el trabajo que Ed Maibach, en el Centro de la Universidad George Mason para la comunicación sobre el cambio climático, Ha estado haciendo. Él ha estado mirando los mensajes sobre el cambio climático, es decir, qué mensaje tiene el mayor impacto en cambiar la opinión de las personas sobre el tema. Y lo que ha encontrado es realmente sorprendente.

Podría adivinar, por ejemplo, que los mensajes más efectivos estarían relacionados con la seguridad nacional o relacionados con la forma en que el cambio climático afectará el lugar específico donde vive. Pero lo que encontraron fue que uno de los mensajes más importantes también era uno de los más simples: los científicos están de acuerdo. Que no es un debate de 50-50; que, de hecho, hay 97 por ciento acuerdo. Y debido a que la investigación demostró cuán poderosa es esta idea de consenso científico para cambiar las mentes de las personas, la AAAS estaba realmente preparada para hacer esa declaración. Porque, por supuesto, en realidad representan el porcentaje de 97 de los científicos.

Su propia dedicación a comunicar el cambio climático lo lleva regularmente a la esfera pública, compartiendo los datos y sus implicaciones, no solo en universidades y conferencias, sino también en iglesias, reuniones municipales, centros para personas mayores y similares. A menudo estos lugares se encuentran en las partes más conservadoras del país. ¿Notan diferencias en la forma en que los no científicos reciben su mensaje?

Definitivamente noté un cambio, y no está solo motivado por cosas como el informe del IPCC, puedo decírtelo. Ha llegado al punto donde, en muchas partes más del país, finalmente estamos empezando a poder ver las cosas con nuestros propios ojos. Hace cinco años, a menos que vivieran en Alaska, probablemente habría sido bastante difícil para el estadounidense promedio señalar algo y decir: "De acuerdo, eso es . Cómo el cambio climático está afectando el lugar donde vivo "Pero hoy en día, en muchas partes de los EE.UU., podemos señalar las cosas - muchas cosas - y decir que.

Incendios en el oeste, sequías en el suroeste, acumulación de nieve en el noroeste, inundaciones y fuertes lluvias en el noreste, tormentas costeras mucho más fuertes y huracanes que hemos visto en el Golfo: hemos llegado al punto donde podemos todos señalan algo que está sucediendo y dicen: "Nuestra es lo que el cambio climático está haciendo en nuestra región. "No necesariamente se trata de decir que un evento específico fue causado por el cambio climático, pero is diciendo que el cambio climático está haciendo que estos eventos sean más probables.

Eso, para mí, es la mayor diferencia. Aquí en Texas he visto un gran cambio. Hasta hace un par de años, cuando hablaba con la gente sobre el cambio climático, muchos de ellos decían cosas como: "Vaya, vamos, esto es lo mismo que vio mi padre, y que su padre vio, y eso que papá vio. "Pero ahora están diciendo:" ¿Sabes qué? Esto se ve diferente Esta se siente diferente de lo que mi papá y mi abuelo vieron ".

Hubo un estudio realizado el pasado verano que analizó cómo el cambio climático se percibe en diferentes estados - el cambio climático en la mente de Texas, el cambio climático en la mente de Ohio, y así sucesivamente - y lo que encontraron, en Texas, era exactamente lo que yo ' he ido encontrando. Hoy en día, en Texas, siete de cada diez personas están de acuerdo en que el clima está cambiando.

Wow.

¡Lo sé! Les dije que si hubieran dejado a Austin fuera, podrían haber obtenido una figura ligeramente diferente (risas). Pero esta es la cuestión: solo cuatro de cada diez tejanos que creen que es real también creen que está sucediendo a causa de los humanos. Así que ese es el cambio que he estado viendo. Hace cinco años, el estudio habría demostrado que cuatro de cada diez personas aún cuestionaban la existencia misma del cambio climático.

¿Qué hace ese cambio te sugiere en términos de lo que funciona y qué no lo es, en la parte frontal de mensajería?

Bueno, ahí está el viejo dicho de que una imagen vale más que mil palabras. Y el último informe del IPCC ciertamente tenía más que mil palabras - a continuación, y algunos. Creo que este problema se ha vuelto tan urgente y de tan largo alcance que realmente tenemos que tratar de contarlo a la gente de la manera que podamos. Algunas personas siempre querrán ver ese informe autorizado, definitivo y científico. Algunas personas quieren ver un buen libro blanco, tal vez acompañado por un pequeño vídeo de científicos hablando - al igual que la AAAS ha emitido. Otras personas pueden querer ver a un general del Ejército de Estados Unidos o un almirante diciéndoles qué esto es un problema que debería importar.

Sin embargo, para muchos de nosotros, por supuesto, lo que más nos importa es nosotros mismos, nuestras familias, nuestras comunidades, los lugares en que vivimos. Es por eso que creo que "Los años que vivimos peligrosamente" es un proyecto tan importante: esto es poner un rostro humano, una local cara, en el problema. No es un espectáculo sobre osos polares; no es un espectáculo sobre personas que viven en islas bajas en el Pacífico Sur. Es un espectáculo sobre personas que viven en Arizona, Texas y Nueva York, lugares que conocemos, lugares en los que hemos vivido o vivimos, lugares donde viven nuestros amigos o parientes.

Pero, ¿puede una miniserie de Showtime llegar a seis de cada diez tejanos que aún no creen que los humanos tengan algo que ver con el cambio climático, incluyendo, presumiblemente, su mitigación?

Estamos atrapados en el callejón sin salida en el que nos encontramos ahora por múltiples razones. No es una escasez de hechos científicos. Y ni siquiera es que pensemos que ya no nos afectará el cambio climático, porque ahora estamos empezando a ver los impactos. Parte del problema es que incluso en aquellos temas en los que realmente no hay debate científico, si deberíamos comer alimentos más sanos, por ejemplo, o si deberíamos hacer más ejercicio, los seres humanos siguen siendo bastante malos para hacer estas cosas. Entonces, primero tenemos que superar nuestra tendencia humana natural a decir, "Bueno, probablemente estemos bien", hasta que llegue el día en que no estemos bien.

Para que eso suceda, necesitamos que se nos presenten soluciones viables, y luego tenemos que sentir que podemos ser un parte de estas soluciones. No hay una sola bombilla mágica que vaya a encenderse y de repente hacer que todos, en todo el mundo, al mismo tiempo, golpeen sus frentes y digan: "El cambio climático es real, y será mejor que hagamos algo al respecto ahora mismo". "Pero sí me alientan cuando veo cuánto cuidado y atención pone el IPCC en comunicar sus hallazgos, por ejemplo, o cuando veo los esfuerzos igualmente reflexivos que grupos como el AAAS y el Evaluación climática nacional están haciendo, o cuando veo algo así como el proyecto "Años", que se centra en personalizar el problema. La verdad es que cada poquito ayuda.

La articulo original Aparecido En la tierra.


turrentine jeffSobre el Autor

Jeff Turrentine es En la tierraeditor de artículos. Un ex editor en Architectural Digest, él también es un colaborador frecuente de Slate, The Washington Post, The New York Times Book Review, y otras publicaciones.


Libro recomendado:

Un clima para el cambio: hechos del calentamiento global para las decisiones basadas en la fe
por Katharine Hayhoe y Andrew Farley.

Un clima para el cambio: hechos del calentamiento global para las decisiones basadas en la fe por Katharine Hayhoe y Andrew Farley.Por todo lo dicho sobre el cambio climático, todavía hay un gran debate acerca de lo que todos los medios, en especial entre los cristianos. Un clima de cambio ofrece respuestas claras a estas preguntas, sin el giro. Este libro desenreda el complejo de la ciencia y la fuerza a muchos conceptos erróneos de larga data sobre el calentamiento global. Escrito por un científico del clima y un pastor, un clima para el cambio audazmente explora el papel de nuestra fe cristiana puede jugar en la orientación de nuestras opiniones sobre este problema mundial importante.

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