El permafrost se derrite a una velocidad alarmante

El permafrost se derrite a una velocidad alarmante

Derretir el permafrost puede parecer un problema solo para las ubicaciones de "países fríos" como Alaska, Canadá o Rusia, donde muchas casas, edificios e infraestructuras comunitarias están construidas sobre permafrost. Mientras el permafrost no se derrita durante los períodos cálidos todo está bien. Si el permafrost se derrite, los cimientos de las estructuras comienzan a colapsar. Para el observador casual del "país cálido", el negacionista del calentamiento global, o el permafrost derritiéndose moralmente en bancarrota, ni siquiera podría encogerse de hombros.

Derretimiento del permafrostSin embargo, el derretimiento del permafrost es uno de esos "comodines" que podrían definir un punto de inflexión climático incontrolable. El permafrost es principalmente vegetación "vieja" congelada de una época en que el mundo era mucho más cálido. A medida que el permafrost se calienta, se vuelve papilla a medida que la vegetación se descompone. El subproducto? Gases de invernadero. De particular preocupación es el gas metano.

Mientras que el gas metano tiene una vida útil más corta que el dióxido de carbono, atrapa 25 veces el calor durante un período de cien años. (Metano atmosférico en wikipedia) Entonces la pregunta es esencialmente la siguiente: si hay un derretimiento generalizado del permafrost, ¿cuánto metano se liberará? Deje los cálculos reales a los científicos ya que el rango real de posibilidades probablemente no importe con respecto al panorama general. Si uno considera el primo besándose del permafrost, bajo el agua hidratos de metano, la liberación potencial de metano en la atmósfera, simplemente es sustancial, si no catastrófica.

El calentamiento de Temps amenaza al ferrocarril

BRANDON SUN - El envío de Churchill corre sobre las turberas El calentamiento global puede extender la temporada de embarques en Churchill, pero también está derritiendo el permafrost y ablandando el lecho que conduce al puerto, dicen los investigadores.

Vías de ferrocarril deformadas debido al deshielo del permafrost, cerca de Gillam, Manitoba (Erik Nielson, Manitoba Geological Survey) Vías de ferrocarril deformadas debido al deshielo del permafrost, cerca de Gillam, Manitoba (Erik Nielson, Manitoba Geological Survey)Eso hará que sea más costoso transportar productos a la Bahía de Hudson en tren para cargarlos en los barcos, dicen los investigadores.

"Es posible que se beneficie de la fusión del hielo marino, pero hay que llevar el producto hasta y desde el puerto", dijo Rick Bello, climatólogo de la Universidad de York en Toronto.

Las investigaciones muestran que el cambio climático ahora está causando que la turba que se ha congelado por hasta 6,000 años se derrita. "Churchill siempre estaba en permafrost continuo. Ahora la gente está perforando agujeros y no está encontrando permafrost", dijo Bello.

Significa que la línea de la Bahía de Hudson que conecta a Churchill con el resto de la provincia podría hundirse en algunos lugares. "Significará mayores costos de mantenimiento, seguro. No hemos visto el costo máximo de lo que va a costar", dijo.

Bello, que ha estudiado a Churchill durante más de 30 años, observó la situación de primera mano recientemente en un tren de Via Rail.

Peter Kershaw, profesor adjunto en el departamento de ciencias de la tierra de la Universidad de Alberta, quien estuvo recientemente en Churchill en un proyecto de investigación, está de acuerdo. "Es una gran preocupación y hasta ahora no está bien cuantificada", dijo Kershaw, de las emisiones de gases de efecto invernadero del deshielo de la turba. "Ese material orgánico está disponible para la descomposición. Está fuera del congelador y está sobre el mostrador".

Un estudio de Kershaw mostró que los metros 15 de permafrost en las Tierras Bajas de la Bahía de Hudson se han calentado medio grado, desde -0.9 grados Celsius en los 1970 medios, hasta -0.45 grados hoy. Ese calentamiento de medio grado que penetra tan profundamente en el suelo es significativo, dijo.

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¿Se acerca un punto de inflexión sobre la fusión del permafrost?

CENTRO CLIMÁTICO - Casi la cuarta parte de la superficie terrestre del hemisferio norte está cubierta de suelo permanentemente congelado, o permafrost, que está lleno de desechos de plantas ricos en carbono, suficiente para duplicar la cantidad de carbono que atrapa el calor en la atmósfera si el permafrost se derritió y la materia orgánica descompuesta

De acuerdo con un artículo publicado en Science, ese derretimiento podría venir antes, y estar más extendido, de lo que los expertos creían anteriormente. Si la temperatura promedio global subiera 2.5 ° F (1.5 ° C) por encima de lo que era en la época preindustrial, el científico terrestre Anton Vaks de la Universidad de Oxford y un equipo internacional de colaboradores (y ya está a más de la mitad), permafrost gran parte del norte de Canadá y Siberia podrían comenzar a debilitarse y descomponerse. Y dado que los científicos del clima proyectan al menos ese calentamiento a mediados del siglo XNUM, el calentamiento global podría comenzar a acelerarse como resultado, en lo que se conoce como un mecanismo de retroalimentación.

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