La búsqueda continúa por la razón del gran derretimiento de Groenlandia

La búsqueda continúa por la razón del gran derretimiento de Groenlandia

La búsqueda forense del misterioso agente que casi derritió a Groenlandia continúa. El último sospechoso en ser interrogado es la corriente en chorro, según científicos de Sheffield, en el Reino Unido.

Primero: la historia hasta ahora. Durante unos días en julio 2012, casi el 97% de la superficie de Groenlandia comenzó a descongelarse repentinamente. Esto fue un derretimiento en una escala sin precedentes.

Groenlandia carga una carga de tres millones de kilómetros cúbicos de hielo e, incluso en el verano, la mayor parte permanece congelada, en parte debido a la gran latitud de la isla y en parte porque el hielo refleja la luz solar y normalmente sirve como su propio aislante.

El evento fue tan inusual, tan inesperado y en una escala tal que nadie sugirió seriamente que la dramática conversión de nieve en nieve derretida era una evidencia directa del cambio climático debido al calentamiento global inducido por el hombre.


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Al principio, los climatólogos se inclinaron a ver el deshielo como consecuencia de las olas de calor y los incendios forestales que afectaron a América del Norte el verano pasado: la nieve podría haber sido oscurecida por columnas de hollín y humo de los incendios forestales, solo para absorber la luz del sol, algunos razonaron.

Luego, en abril, un equipo de la Universidad de Wisconsin-Madison sugirió que el comportamiento anormal de las nubes sobre Groenlandia en ese momento podría haber causado la fusión. Las nubes normalmente bloquean la luz solar y mantienen el terreno debajo de ellos fresco.

Pero estas nubes podrían haber sido lo suficientemente delgadas como para permitir la entrada de la radiación solar, pero lo suficientemente gruesas como para atrapar la consiguiente radiación infrarroja del suelo y elevar los niveles de temperatura locales.

Ahora, Edward Hanna y sus colegas de Sheffield informan en el International Journal of Climatology que tienen otra explicación. La circulación atmosférica inusual y los cambios en la corriente en chorro (los mismos cambios que casi arrasaron el verano en Inglaterra) enviaron una ampolla de aire caliente que barrió la capa de hielo.

Hanna y su equipo analizaron todos los datos meteorológicos recopilados por el Instituto Meteorológico Danés y por investigadores estadounidenses, y luego emplearon lecturas satelitales y una simulación computarizada llamada SnowModel para reconstruir el extraño giro de los acontecimientos. Y el cambio climático puede ser, después de todo, un sospechoso.

La capa de hielo de Groenlandia es un indicador altamente sensible de los cambios regionales y globales, y, según el Prof. Hanna, ha experimentado un calentamiento rápido y la pérdida de hielo, al menos durante los últimos cinco años y probablemente el último 20.

"Nuestra investigación descubrió que una 'cúpula de calor' de cálidos vientos del sur sobre la capa de hielo condujo a un derretimiento generalizado de la superficie". Esto no fue predicho por los modelos climáticos utilizados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, y tal vez eso indicó una deficiencia en aquellos modelos, sugirió.

El evento parecía estar relacionado con cambios en un fenómeno conocido por los oceanógrafos y meteorólogos como la Oscilación en el Atlántico Norte (NAO), otro sistema de alta presión bien conocido llamado el Índice de Bloqueo de Groenlandia y la corriente de chorro polar, todo lo cual envió calor. Vientos del sur que barren la costa occidental de Groenlandia.

"Los próximos cinco años de 10 revelarán si 2012 fue o no un evento raro como resultado de la variabilidad natural de la NAO o parte de un patrón emergente de nuevos años extremadamente altos de derretimiento". Era difícil predecir los cambios futuros en el clima de Groenlandia en el estado actual de conocimiento, pero importante para seguir intentándolo.

Hay un montón de hielo encima de Groenlandia. Una vez que comience a derretirse, es probable que sea, dicen los científicos de Sheffield, "el principal contribuyente al cambio global del nivel del mar durante los próximos 100 a 1,000 años". - Climate News Network

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