Los océanos que se calientan son confirmados por 19 Century Data

Los océanos que se calientan son confirmados por 19 Century DataThe Challenger - un pionero del descubrimiento científico. Imagen: Royal Navy

En 1872, el HMS Challenger, convertido de un buque de combate británico a un laboratorio flotante, emprendió lo que sería el primer estudio científico de la vida en los océanos del mundo. Ahora los científicos están utilizando los datos recopilados durante la expedición de cuatro años del Challenger para tratar de comprender el contenido de calor de los océanos y el nivel relativo de calentamiento que tiene lugar.

Un hallazgo principal es que el impacto del calentamiento global en los océanos podría haberse subestimado significativamente: los océanos están absorbiendo mucho más calor de lo que se creía anteriormente. El estudio, llevado a cabo por científicos australianos y estadounidenses y publicado en la revista Geophysical Research Letters, es una prueba más del calentamiento global producido por los humanos durante el siglo pasado, dicen los investigadores.

"Nuestra investigación reveló que el calentamiento del planeta se puede detectar claramente desde 1873 y que nuestros océanos continúan absorbiendo la gran mayoría de este calor", dice Will Hobbs del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania y autor principal del informe.

"Actualmente, los científicos estiman que los océanos absorben más del 90% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero, y atribuimos el calentamiento global a causas antropogénicas".
Cambios en la temperatura del océano

La expedición Challenger, aunque se concentró en las formas de vida de los océanos, dejó caer termómetros suspendidos sobre cuerdas de cáñamo italiano a cientos de metros de profundidad. Estas lecturas ahora pueden servir como referencia para comprender el calentamiento global en los océanos y la tasa de acumulación de calor. Antes de este estudio, dicen los investigadores, los modelos climáticos eran la única manera de estimar los cambios en las temperaturas oceánicas antes de los 1950.

"La clave de esta investigación fue determinar el rango de incertidumbre para las mediciones tomadas por la tripulación del Challenger", dice Josh Willis del Jet Propulsion Laboratory de la NASA y un investigador clave en el estudio.

"Después de tener todas estas incertidumbres en cuenta, se hizo evidente que la tasa de calentamiento que vimos a través de los océanos superó con creces el grado de incertidumbre en torno a las mediciones. Entonces, aunque la incertidumbre era grande, la señal de calentamiento detectada fue mucho mayor ".


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Esas incertidumbres relacionadas con los datos de temperatura de Challenger incluyen una falta de conocimiento sobre cómo se tomaron las medidas profundas, las variaciones en las lecturas de temperatura en varias regiones y el rango relativamente limitado de océano cubierto en el viaje.

Al comparar conjuntos de datos, el nuevo estudio encontró que la expansión térmica del agua de mar causada por el calentamiento global contribuyó con un 40% del aumento total del nivel del mar desde 1873 hasta 1955, mientras que un 60% de ese aumento probablemente provenga del derretimiento de las capas de hielo y glaciares - Climate News Network

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