La migración de peces revela que los océanos se están calentando

La migración de peces revela que los océanos se están calentandoEl seguimiento de la migración de peces ofrece evidencia de que los océanos se están calentando.

Científicos canadienses han ideado una nueva escala para medir el cambio oceánico: el pez. Han utilizado la cambiante composición de las capturas pesqueras mundiales para detectar la firma del calentamiento global.

En un mundo en calentamiento, los peces que consideran que las temperaturas del mar son demasiado altas para su comodidad pueden moverse hacia el norte o hacia el sur, lejos de los trópicos, o hacia aguas más profundas y, por lo tanto, más frías.

Aunque los océanos se están calentando, y la química de los mares está cambiando gradualmente, William Cheung y sus colegas de la Universidad de British Columbia informan en Nature que hasta ahora no ha sido fácil detectar ninguna evidencia de cambio por estas razones: porque la sobreexplotación de los caladeros tradicionales y la mayor presión sobre aguas más distantes y profundas dificultaban la identificación de cualquier efecto climático.

Pero los investigadores probaron un enfoque diferente: calcularon las preferencias de temperatura de las especies de peces -con confusión, lo llamaron temperatura media de captura- y luego analizaron la captura anual de especies 990 a través de los grandes ecosistemas marinos 52 entre 1970 y 2006.

Explicaron posibles factores de confusión (la sobrepesca es uno de ellos) y luego propusieron un "termómetro para peces", con el argumento de que, así como los cambios en el patrón de anillos de crecimiento de los árboles expondrían la historia climática de un bosque, también cambia en el patrón de las capturas de peces les diría algo acerca de las temperaturas oceánicas.

Su nueva escala de medición reveló que, en general, los océanos se estaban calentando a una tasa de 0.19 ° C por década, y en las regiones no tropicales, incluso más rápido: a 0.23 ° C por década.


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En algunas regiones, la tasa de cambio fue mucho más rápida. El Atlántico nororiental, por ejemplo, se ha estado calentando en 0.49 ° C una década, según lo medido por el termómetro de escala de peces, aunque las temperaturas de la superficie del mar mostraron solo un aumento de 0.26 ° C medido por otros instrumentos. Las especies de aguas cálidas están en movimiento, a lo que antes se consideraban mares más fríos.

Un indicador de tal cambio ha sido, por ejemplo, el salmonete, Mullus barbatus, un elemento básico del cálido Mediterráneo: este ha sido capturado recientemente en el Mar del Norte frente a Gran Bretaña, donde podría sustituir al bacalao del Atlántico, e incluso en aguas noruegas .

Las almejas atlánticas (Spisula solidissima) son más difíciles de encontrar en las costas de Delaware, Maryland y Virginia en los EE. UU., Pero aún se pueden encontrar en aguas más profundas del norte de Nueva Inglaterra.

Pero ese cambio es una muy mala noticia para los pescadores de los trópicos, donde se concentran muchas de las personas más pobres del mundo. Las zonas más templadas verán una migración de especies de las zonas ecuatoriales, pero no es probable que ningún pez migre hacia los trópicos. Entonces, dado que el calentamiento global hace que los mares ecuatoriales estén demasiado calientes para su comodidad, es probable que disminuyan las capturas de peces y que disminuya otra fuente de nutrición.

"Este estudio muestra que el calentamiento del océano ya ha afectado a las pesquerías mundiales en las últimas cuatro décadas, destacando la necesidad inmediata de desarrollar planes de adaptación para minimizar el efecto de dicho calentamiento en la economía y la seguridad alimentaria de las comunidades costeras, particularmente en las regiones tropicales". dicen los autores. - Climate News Network

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