Las nubes tienen un efecto de enfriamiento menos reflexivo que el pensamiento

Contaminación Ayuda nubes para frenar el calentamiento

Se sabe que la cobertura adicional de nubes causada por las emisiones de contaminantes industriales reduce los efectos del calentamiento global, pero su impacto en la reducción de las temperaturas ha sido sobreestimado en los modelos climáticos, según una nueva investigación.

Esto es particularmente significativo para China y la India, porque se ha creído que estos dos países gigantes estarían parcialmente protegidos de los efectos del cambio climático por su terrible contaminación industrial. El Instituto Max Planck de Química en Alemania cree que este efecto de enfriamiento potencial ha sido exagerado.

El estudio del Instituto analizó el comportamiento de las partículas de sulfato en el aire creado por la reacción del oxígeno con el dióxido de azufre liberado de las chimeneas de las fábricas y otras fuentes de contaminación.

En condiciones húmedas, los sulfatos atraen las gotas de agua y forman nubes. Este aumento en la cobertura de nubes refleja más luz solar hacia el espacio y, por lo tanto, enfría la tierra.

Los investigadores de Max Planck fueron a estudiar una nube formada en la cima de una montaña, tomando muestras varias veces para ver cómo los sulfatos reaccionaban progresivamente. Lo que fue crucial fue cómo se formaron los sulfatos en primer lugar.

Los modelos climáticos actuales suponen que el peróxido de hidrógeno y el ozono tienen un papel importante en la creación de sulfatos, pero la nueva investigación muestra que los catalizadores para la reacción química tienen más probabilidades de ser iones metálicos como hierro, manganeso, titanio o cromo.


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El factor clave es que todos estos son más pesados ​​que el peróxido de hidrógeno y el ozono, y debido a esto es más probable que caigan de la nube a través de la fuerza de la gravedad, lo que reduce considerablemente el efecto de enfriamiento de la contaminación original.

Eliza Harris y Bärbel Sinha, junto con otros científicos, capturaron las muestras de aire y examinaron los isótopos en un espectrómetro de masas.

Harris, quien recientemente recibió el Premio Dieter Rampacher como el candidato al doctorado más joven de la Sociedad Max Planck, dijo: "Las velocidades de reacción relativas de los isótopos son como huellas dactilares, que nos dicen cómo se formó el sulfato a partir del dióxido de azufre.

"Cuando mis colegas y yo comparamos los supuestos básicos de los modelos climáticos con mis resultados, nos sorprendió mucho, porque solo uno de los doce modelos considera el papel de los iones de metales de transición en la formación de sulfato", dijo Harris, que ahora trabaja en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en los Estados Unidos.

Debido al tamaño extra de los sulfatos y, por lo tanto, a su mayor peso, en comparación con los supuestos anteriores, cree que los modelos climáticos han sobreestimado el efecto de enfriamiento de los aerosoles de sulfato suponiendo que permanecerían en el aire por más tiempo.

Hasta ahora, los hallazgos no se han tenido en cuenta en los cálculos sobre el efecto regional del cambio climático. Harris dice que en Europa, donde la contaminación de los procesos industriales ya está disminuyendo, el cambio en los cálculos sobre el calentamiento sería relativamente pequeño.

Sin embargo, en los gigantes industriales en crecimiento como India y China, donde las centrales eléctricas de carbón y otras formas de contaminación industrial están arrojando dióxido de azufre a una tasa cada vez mayor, el efecto podría ser considerable. La investigación adicional sobre esto continúa. - Red de noticias del clima

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