Los caracoles fósiles Explique Transición antigua

Caracol fosilizado

RED DE NOTICIAS CLIMÁTICAS - Científicos británicos y estadounidenses han usado una nueva técnica para identificar un momento de cambio climático en una época.

Han utilizado isótopos de caracoles terrestres en lo que hoy es Hampshire y la Isla de Wight en Inglaterra para reconstruir una fatídica caída en los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, cuando las temperaturas promedio del aire bajaron hasta 6 ° C, las temperaturas de agua dulce en el verano se desplomaron 10 ° C y grandes capas de hielo comenzaron a formarse.

Hace casi 34 millones de años, la época del Eoceno tardío dio paso al Oligoceno. En un mundo mucho más cálido, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron 1,000 partes por millón (ppm) y luego comenzaron a caer precipitadamente.

En aproximadamente 400,000 años, enormes glaciares dominaron las regiones polares, el nivel del mar cayó, las faunas se extinguieron y el mundo cambió para siempre.

Los paleontólogos, los científicos del clima y los geofísicos han tratado repetidamente de reconstruir la secuencia de eventos que convirtieron a un mundo caluroso y pantanoso en uno congelante, pero cualquier evidencia física de una antigua catástrofe planetaria ha sido enterrada, erosionada o eliminada.

Los sedimentos marinos han preservado las condiciones de temperatura a medida que cambiaban. Los cambios en la secuencia de fósiles cuentan una historia de extinciones en Europa y la migración de nuevos géneros de Asia. Pero al igual que la mayoría de las grandes extinciones del pasado, y este fue un período relativamente menor de extinción masiva, la causa sigue siendo un misterio.


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“Al comprender las transiciones climáticas pasadas, podemos comprender mejor el presente y predecir los impactos para el futuro”

Pero la evidencia de isótopos de las conchas fósiles del caracol Viviparius lentus Parece haber resuelto un punto: el cambio dramático está firmemente vinculado a los cambios en los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

Michael Hren de la Universidad de Connecticut y sus colegas informan en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias que los isótopos pesados ​​de carbono y oxígeno en los fósiles de caracol podrían interpretarse como registros de temperaturas en el momento en que se formaron las conchas.

El pasado también tiene lecciones para el futuro. Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, gracias a la quema de combustibles fósiles, están aumentando nuevamente: casi 400 ppm ahora y en peligro de aumentar nuevamente a 1,000 ppm en los próximos 100 años.

Si una fuerte caída en la temperatura alterara fundamentalmente la vida en la Tierra 34 hace millones de años, otro aumento aún más rápido de la temperatura de las aguas atmosféricas y de agua dulce durante el próximo siglo haría lo mismo.

"Uno de los principios clave de la geología es que el pasado es la clave del presente: los registros del clima pasado nos informan de cómo funciona el sistema de la Tierra", dijo el Dr. Hren. "Al comprender las transiciones climáticas pasadas, podemos entender mejor el presente y predecir los impactos para el futuro". Climate News Network

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