Calentamiento del Ártico: ¿Las temperaturas récord y los incendios están llegando antes de lo previsto por los científicos?

Calentamiento del Ártico: ¿Las temperaturas récord y los incendios están llegando antes de lo previsto por los científicos? LuYago / Shutterstock

Fue un récord sombrío. El 20 de junio de 2020, el mercurio alcanzó 38 ° C en Verkhoyansk, Siberia, el más caluroso que haya estado en el Ártico en la historia registrada. Con las olas de calor llegó el fuego y, a principios de agosto, se estaban produciendo alrededor de 600 incendios individuales. detectado todos los días. A principios de septiembre, partes del Ártico siberiano habían estado ardiendo desde la segunda semana de junio.

Las emisiones de CO₂ de estos incendios aumentaron en más de un tercio en comparación con 2019, según científicos del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus. Los incendios forestales produjeron aproximadamente 244 megatoneladas de CO₂ entre enero y agosto, liberando miles de años de carbono almacenado.

El verano de 2019 ya fue un plusmarquista para las temperaturas y los incendios en el Ártico. Ver estos eventos desarrollarse nuevamente en 2020, en una escala aún mayor, tiene la comunidad científica preocupada. ¿Qué significa todo esto para el Ártico, el cambio climático y el resto del mundo?

¿Más pronto de lo previsto?

Incluso con el cambio climático, se esperaba que la fuerte ola de calor del verano de 2020 ocurriera, en promedio, menos de una vez cada 130 años. Las observaciones de incendios forestales en el Ártico son bastante limitadas antes de mediados de la década de 1990, pero no hay evidencia de incendios extremos similares en los años anteriores. se inició el seguimiento de rutina.

Es probable que las temperaturas más altas a nivel mundial estén impulsando el aumento de los incendios forestales frecuencia y duración. Pero modelar incendios forestales es difícil. Los modelos climáticos no predicen incendios forestales y no pueden indicar cuándo ocurrirán futuros eventos extremos año tras año. En cambio, los modeladores climáticos se centran en si son capaces de predecir la condiciones adecuadas para eventos como incendios forestales, como altas temperaturas y vientos fuertes.

Y estas proyecciones del modelo climático muestran que el tipo de temperaturas extremas de verano que hemos visto en el Ártico en 2020 probablemente no ocurrirá hasta el mediados del siglo XXI, superando las predicciones por décadas.

Entonces, aunque se predice una tendencia creciente de altas temperaturas y condiciones adecuadas para incendios forestales en modelos de clima, es alarmante que estos incendios sean tan severos, hayan ocurrido en la misma región dos años seguidos y hayan sido causados ​​por condiciones que no se esperaban hasta más adelante en el futuro.


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El fuego quema el sotobosque de un bosque boreal. El Ártico se está calentando a un ritmo más rápido que el promedio mundial. Yelantsevv / Shutterstock

Bucles de retroalimentación climática

Entonces, ¿qué está causando este rápido cambio? Durante las últimas décadas, las temperaturas en los confines más al norte de la Tierra han aumentado a un ritmo más rápido que en el resto del mundo, con la región polar calentándose a mas de dos veces la tasa del promedio mundial.

Los incendios causados ​​por estas condiciones cálidas y secas son ocurriendo en bosques remotos y escasamente poblados, tundra y turberas, donde hay abundante combustible.

Pero estos eventos extremos también están brindando evidencia preocupante del clima "circuitos de retroalimentacion”, Que se predijo que sucedería a medida que el clima se calentara. Aquí es donde las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera contribuyen a un mayor calentamiento al promover eventos, como incendios forestales, que liberan aún más gases de efecto invernadero, creando un proceso que se perpetúa a sí mismo y acelera el cambio climático.

Grabar Emisiones de CO₂ liberados de los bosques árticos en llamas durante el verano de 2020 harán que las condiciones futuras sean aún más cálidas. Pero las cenizas y otras partículas de los incendios forestales eventualmente se asentarán en el hielo y la nieve, haciéndolos más oscuros y acelerando su derretimiento al reducir la facilidad con que su superficie refleja la luz solar.

El cambio climático no es la causa directa de los incendios de este verano, pero está ayudando a crear las condiciones adecuadas para ellos. Las temperaturas extremas y los incendios forestales vistos en todo el Ártico en 2020 habrían sido casi imposibles sin la influencia de cambio climático inducido por el hombre - y se están alimentando solos.

¿Qué pasa con el resto del mundo?

Cuando pensamos en el Ártico, no solemos imaginarnos incendios forestales y olas de calor; pensamos en la nieve y el hielo y en inviernos largos y brutales. Sin embargo, la región está cambiando ante nuestros ojos. Es demasiado pronto para decir si los dos últimos veranos representan un cambio radical permanente o un nuevo "régimen de fuego”, Para el Ártico. Solo las observaciones durante un período de tiempo mucho más largo podrían confirmar esto.

Pero estos eventos récord en el Ártico están siendo alimentados por influencias humanas que están cambiando el clima de nuestro mundo antes de lo que muchos esperaban. Con modelos de clima Al predecir un futuro en el que es probable que las áreas que ya son calientes y propensas a incendios se vuelvan más, las temperaturas récord de 2020 muestran una tendencia preocupante hacia más de lo mismo.

El Ártico está en la primera línea del cambio climático. Lo que estamos presenciando aquí primero son algunos de los efectos más rápidos e intensos del cambio climático. Si bien el impacto es devastador (emisiones récord de CO₂, bosques y suelos dañados, deshielo del permafrost), estos eventos pueden resultar un presagio de lo que vendrá para el resto del mundo.La conversación

Sobre el Autor

Christopher J White, profesor titular de ingeniería ambiental y del agua, Universidad de Strathclyde

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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