¿Se calentará el clima tanto como algunos temían?

¿Se calentará el clima tanto como algunos temían? Shutterstock

Conocemos los cambios climáticos a medida que aumentan las concentraciones de gases de efecto invernadero, pero la cantidad exacta de calentamiento esperado sigue siendo incierta.

Los científicos estudian esto en términos de "sensibilidad climática de equilibrio": el aumento de la temperatura para una duplicación sostenida de las concentraciones de dióxido de carbono. La sensibilidad climática de equilibrio se ha estimado durante mucho tiempo dentro de un rango probable de 1.5-4.5 ℃.

Bajo nuestras actuales trayectorias de emisiones, las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera probablemente se duplicarán entre 2060 y 2080, en relación con las concentraciones anteriores a la revolución industrial. Antes de eso, habían cambiado poco durante milenios.

A nueva evaluación importante ahora ha calculado un rango de 2.6–3.9 ℃. Esto implica que estimaciones alarmantemente altas de algunos modelos climáticos recientes son poco probables, pero también es aún menos probable que las estimaciones de otros estudios sean confortablemente bajas.

Más calentamiento, mayores impactos.

Los impactos actuales y futuros del cambio climático incluyen olas de calor, patrones cambiantes de lluvia y sequía, y mares en ascenso. Su gravedad depende de cuánto calentamiento tiene lugar.

Las actividades humanas son el principal determinante de las temperaturas futuras, por lo que un mundo con control de emisiones agresivo se ve muy diferente de un mundo en el que las emisiones continúan aumentando.

Incluso si supiéramos exactamente cómo cambiarían las emisiones en el futuro, la cantidad exacta de calentamiento resultante sería incierta.


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¿Se calentará el clima tanto como algunos temían? Todavía se necesitan medidas drásticas para frenar el cambio climático. Shutterstock

Nuestro nuevo análisis de sensibilidad climática de equilibrio reduce sustancialmente esta incertidumbre, al combinar la comprensión moderna de la física atmosférica con datos modernos, históricos y prehistóricos utilizando métodos estadísticos sólidos.

Los resultados indican que un calentamiento sustancial es mucho más sólido de lo que pensábamos.

Una cuestión de probabilidades

En 1979, el informe con visión de futuro se estima por primera vez que la sensibilidad climática de equilibrio cae entre 1.5 ℃ y 4.5 ℃. Entonces, si las concentraciones de dióxido de carbono se duplicaran, las temperaturas globales eventualmente aumentarían en algún lugar dentro de ese rango.

El ancho de este rango es un problema. Si la sensibilidad climática de equilibrio se encuentra en el extremo inferior del rango, el cambio climático podría ser manejable con políticas nacionales relativamente relajadas.

Por el contrario, un valor cercano al extremo superior sería catastrófico a menos que se tomen medidas drásticas para reducir las emisiones y extraer dióxido de carbono de la atmósfera.

En consecuencia, reducir el rango de sensibilidad climática de equilibrio ha sido un enfoque clave de la ciencia climática. Si bien las estimaciones recientes no han cambiado realmente, los científicos del clima han aprendido mucho sobre la probabilidad de cada resultado.

Por ejemplo, el Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de 2013 estimó una probabilidad mínima de dos tercios de que la sensibilidad climática de equilibrio caiga dentro del rango de 1.5–4.5 ℃. Esto implica que hay una posibilidad de hasta un tercio de que la sensibilidad climática de equilibrio sea menor o, preocupantemente, mucho mayor.

¿Se calentará el clima tanto como algunos temían? Solo hay un 17% de posibilidades de que sigamos calentando por debajo de 2 ℃, en el escenario de emisiones globales más bajo. Shutterstock

Recientemente, el potencial de altas sensibilidades climáticas ganó más atención después de los resultados de los nuevos modelos climáticos. valores sugeridos en exceso de 5 ℃.

Nuestra nueva evaluación descarta sensibilidades climáticas bajas, encontrando solo un 5% de posibilidades de que la sensibilidad climática de equilibrio sea inferior a 2.3 ℃.

En el lado positivo, también encontramos una baja probabilidad de que se eleve por encima de 4.5 ℃. Restringir la probabilidad precisa de un rango de sensibilidad climática de alto equilibrio es difícil y depende en cierta medida de cómo se interprete la evidencia. Aún así, las predicciones alarmantes de los nuevos modelos parecen poco probables.

También encontramos que las posibilidades de que el mundo supere el objetivo del Acuerdo de París 2 by para fines de este siglo son 17% bajo el escenario de emisiones más bajas considerado por el IPCC, 92% bajo un escenario que se aproxima a los esfuerzos actuales y 100% bajo los más altos. escenario de emisiones.

Por qué nuestro estudio es diferente

La nueva evaluación utiliza varios hilos de evidencia. Uno es el pasado histórico reciente desde la industrialización, durante el cual las temperaturas han aumentado aproximadamente 1.1 ℃.

Comparamos esto con el conocimiento sobre los impulsores naturales del clima durante este período (como ligeros cambios en la producción solar y algunas erupciones volcánicas importantes), aumentos causados ​​por el hombre en el dióxido de carbono atmosférico y otros gases de efecto invernadero, y cambios en la superficie terrestre.

En segundo lugar, la evaluación utiliza datos para los cambios de temperatura y los procesos naturales subyacentes de las glaciaciones y los períodos cálidos en tiempos prehistóricos.

Y tercero, utiliza leyes físicas y observaciones actuales para evaluar cómo responde el planeta al cambio, por ejemplo, examinando breves episodios de calentamiento o enfriamiento.

Una conclusión es especialmente consistente entre todas las líneas de evidencia. A menos que la sensibilidad climática de equilibrio sea mayor a 2 ℃, no podemos explicar el calentamiento que ya hemos visto desde la industrialización, las edades de hielo en el pasado de la Tierra o ciertos aspectos de cómo funcionan los cambios climáticos en la actualidad.

Esto demuestra inequívocamente que los esfuerzos relajados contra las emisiones de carbono no evitarán un calentamiento sustancial.

Esta no es la palabra final

La nueva evaluación de ninguna manera es la última palabra. Se reduce el rango, pero todavía no sabemos exactamente qué tan caliente se va a poner.

Nuestra evaluación también contribuirá a la próxima Informe del IPCC, pero el panelista, por supuesto, hará una evaluación independiente. Y la investigación adicional puede reducir el rango más en el futuro.

Si bien las altas sensibilidades son poco probables, no se pueden excluir por completo. Pero si el aumento de temperatura es moderado o alto, el mensaje es el mismo: se necesitan medidas drásticas para frenar el cambio climático.

De manera crucial, la nueva evaluación demuestra claramente que apostar por bajas sensibilidades y no implementar medidas drásticas es arriesgado hasta el punto de irresponsabilidad.La conversación

Sobre el Autor

Steven Sherwood, ARC Laureate Fellow, Centro de Investigación del Cambio Climático, UNSW; Eelco Rohling, profesor de océano y cambio climático, Universidad Nacional de Australiay Katherine Marvel, investigadora científica asociada, NASA

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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