Las plataformas de hielo antárticas revelan una pieza faltante del rompecabezas climático

Las plataformas de hielo antárticas revelan una pieza faltante del rompecabezas climático Viajando a una de las partes más remotas del planeta para recopilar datos oceánicos valiosos. Proporcionado por el autor.

Las plataformas de hielo, cuerpos de hielo flotantes masivos, son bien conocidos por su efecto amortiguador en las capas de hielo terrestres, ya que reducen su flujo hacia el mar. Este efecto de amortiguación juega un papel importante en la moderación del aumento global del nivel del mar.

La Península antártica ha experimentado altos niveles de cambio durante los últimos 30 años debido al calentamiento atmosférico y oceánico. Larsen Una plataforma de hielo se derrumbó en 1995 y Larsen B se separó en 2002. La desaparición de sus vecinos ha generado dudas sobre la futura estabilidad de Larsen C, la cuarta plataforma de hielo más grande de la Antártida.

La fusión mejorada de las plataformas de hielo es preocupante, ya que esto conduce al adelgazamiento y la aceleración de sus glaciares tributarios, lo que significa que se inyecta más agua dulce en el océano circundante. los consecuencia de esto es un aumento en el nivel del mar y un cambio en las propiedades del océano. Ambos tienen repercusiones potencialmente desastrosas en las poblaciones humanas y los sistemas naturales.

Durante los últimos 30 años, Larsen C ha exhibido una variabilidad considerable en el grosor y extensión del hielo. Sin embargo, el papel del océano en impulsar estos cambios sigue sin estar claro.

Para entender qué procesos estaban en marcha, me embarqué en Expedición al mar de Weddell a una de las zonas más remotas de nuestro planeta, el Mar Antártico de Weddell. Mi equipo y yo enfocamos nuestras mediciones oceanográficas en el área del océano expuesto que se extiende entre Larsen C y el enorme iceberg A-68 recién parido.

Las plataformas de hielo antárticas revelan una pieza faltante del rompecabezas climático El paisaje helado del mar de Weddell. Katherine Hutchinson

Queríamos medir las propiedades del océano adyacente a la plataforma de hielo Larsen C para descubrir qué procesos están en juego. El objetivo era mejorar nuestra comprensión de cómo el océano podría afectar la estabilidad de la plataforma de hielo. Esta región es crucial para establecer las propiedades del agua del fondo antártico.


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El agua de fondo antártico constituye la extremidad profunda del cinta transportadora oceánica global que controla el clima global.

We fueron capaces de identificar que una masa de agua extranjera estaba fluyendo hacia la plataforma continental adyacente a Larsen C, trayendo calor al área. Nuestros datos revelaron un alto nivel de mezcla entre esta agua tibia y las aguas locales muy frías. Esto podría tener implicaciones para el derretimiento de la plataforma de hielo y un cambio en las propiedades de las aguas madre del agua del fondo antártico.

Anteriormente, se sabía poco sobre la mezcla y transformación de masas de agua en alta mar de Larsen C debido a las duras condiciones del hielo marino. El hielo espeso evita que muchos barcos puedan navegar en el área y obtener mediciones oceanográficas extensas. Esto dejó una imagen incompleta de los procesos en juego y nos impidió ver el vínculo entre la masa de agua tibia que fluye hacia la plataforma continental y las condiciones del océano en sitios a lo largo del frente de la plataforma de hielo.

Las plataformas de hielo antárticas revelan una pieza faltante del rompecabezas climático Mapa que muestra el área de interés en la Antártida. Los puntos rojos que muestran dónde realizamos mediciones oceanográficas como parte de la Expedición al Mar de Weddell. Katherine Hutchinson

Rompiendo terreno nuevo

Las mediciones que tomamos en el mar de Weddell adyacente a la plataforma de hielo Larsen C representan el muestreo de resolución espacial más alta en esta área hasta la fecha. Nos proporcionaron una visión clara de las condiciones subacuáticas en un área donde tenemos muy pocos datos.

El poderoso SA Agulhas II, un poderoso barco de clase de hielo, nos permitió recopilar datos de alta resolución durante la Expedición al Mar de Weddell. Los resultados reveló que el calor traído al área se redistribuye a través de una mezcla efectiva con las aguas locales de la plataforma. Esto demostró que existe potencial para la transformación de las aguas de origen del agua del fondo antártico.

También identificamos la posibilidad de un flujo de las aguas de la plataforma continental hacia la cavidad de la plataforma de hielo debajo de Larsen C, lo que plantea preguntas sobre el futuro derretimiento y adelgazamiento de la plataforma de hielo.

Las plataformas de hielo antárticas revelan una pieza faltante del rompecabezas climático Equipo científico desplegado en el mar de Weddell a la luz del sol antártico de medianoche. Katherine Hutchinson

Una conexión global

El agua de fondo antártico es la masa de agua más pesada en el océano global. Más del 50% se forma junto a las plataformas de hielo del mar de Weddell.

Nuestros hallazgos de la expedición son importantes ya que los altos niveles de mezcla mostraron que cualquier cambio que ocurra lejos de la costa antártica podría comunicarse a la costa a través de la intrusión del agua tibia en la plataforma continental. La mezcla de esta agua con las aguas progenitoras del agua del fondo antártico podría cambiar las propiedades de esta masa de agua de importancia mundial.

Las características del agua de fondo son vitales para nuestro clima global a través del papel que desempeña esta masa de agua antártica para facilitar el transporte de calor, sal, carbono, oxígeno y nutrientes alrededor de los océanos del mundo.

Dónde desde aquí?

Las mediciones que tomamos en el mar de Weddell son extraordinariamente valiosas y proporcionan una gran visión de una parte remota y escasa de datos de nuestro océano. Pero los científicos necesitan ir más allá de las observaciones. Necesitamos utilizar herramientas innovadoras como los modelos numéricos del clima para comprender mejor las interacciones de la plataforma oceánica y los efectos de retroalimentación en el océano global.

Sin embargo, ninguno de los modelos globales acoplados al clima que se utilizan actualmente para informar al Panel Intergubernamental sobre Cambio ClimáticoIPCC), estimulan directamente la circulación debajo de las plataformas de hielo. Una consecuencia de esta deficiencia es que las interacciones importantes entre la plataforma de hielo y el océano, y los procesos que forman el agua de fondo, no se incluyen explícitamente en los modelos que se utilizan para ayudar a informar las políticas climáticas y las estrategias de adaptación.

Por lo tanto, a nuestras proyecciones climáticas mundiales les falta una pieza clave del rompecabezas.

Para abordar esto, el clima oceánico comunidad de modelos está en las primeras etapas de incluir las interacciones de la plataforma oceánica en las futuras proyecciones climáticas. Este es un emocionante próximo paso en la ciencia del clima.La conversación

Sobre el Autor

Katherine Hutchinson, investigadora postdoctoral en la Universidad de la Sorbona y la Universidad de Ciudad del Cabo, Universidad de Ciudad del Cabo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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