¿Vivirán realmente tres mil millones de personas en temperaturas tan altas como las del Sahara para 2070?

¿Vivirán realmente tres mil millones de personas en temperaturas tan altas como las del Sahara para 2070? Mapa mundial que muestra las temperaturas medias anuales. Yarr65 / persiana

Los humanos son criaturas asombrosas, ya que han demostrado que pueden vivir en casi cualquier clima. Piense en los inuit que viven en el Ártico o los beduinos en los desiertos del norte de África. Pero un nuevo estudio sugiere que los humanos, como cualquier animal o planta, tienen un nicho climático o ambiental preferido en el que prosperan, y el cambio climático sacará a miles de millones de personas de esta zona de confort.

El estudio, publicado en la revista PNAS, fue escrito por un equipo internacional de científicos dirigido por Chi Xu de la universidad de Nanjing. Primero demostraron que durante los últimos 6,000 años, la mayoría de las personas ha vivido en regiones donde la temperatura promedio anual siempre ha estado entre 11 ° C (aproximadamente equivalente al clima de Londres) y 15 ° C (Roma o Melbourne).

El cambio climático futuro afectará esta temperatura promedio, y en su forma más extrema significaría que 3.5 mil millones de personas estarían fuera de su nicho climático actual. De hecho, uno de cada tres de nosotros experimentaría temperaturas promedio anuales de más de 29 ° C, un clima que actualmente experimentan los humanos en solo unos pocos de los asentamientos desérticos más cálidos.

El nicho humano

En el centro de este experimento mental se encuentra el concepto del "nicho climático" humano, o el rango ambiental en el que prosperan los humanos modernos. Y este rango ha cambiado con el tiempo. Como humanos evolucionado de primates en África, el nicho climático de nuestros antepasados ​​fue controlado por su propia fisiología. Los humanos modernos se sienten más cómodos entre 21 ° C y 27 ° C, y nuestros antepasados ​​vivían en regiones de África con esta temperatura media anual.

Pero este rango climático se expandió masivamente a medida que los primeros humanos aprendieron a domesticar el fuego, a almacenar y transportar agua potable, y a hacer ropa y construir refugios. Como encontré en mi propia investigación, estos desarrollos eventualmente nos permitieron asentarnos en todos los continentes, excepto en la Antártida.

¿Vivirán realmente tres mil millones de personas en temperaturas tan altas como las del Sahara para 2070? Zona de confort climático humano adaptada por MA Maslin de [TR Oke Boundary Layer Climates (1988) Adaptado por Mark Maslin de TR Oke Boundary Layer Climates (1988), autor proporcionado

Nuestro nicho climático se redujo nuevamente con el invención de la agricultura, comenzando hace unos 10,000 años. La domesticación de animales y plantas ocurrió al final de la edad de hielo y apareció de forma independiente en al menos diez lugares alrededor del mundo, incluyendo Asia, América y África. De cada una de estas áreas se extendieron los nuevos agricultores, compitiendo con los cazadores-recolectores indígenas y empujándolos a tierras marginales. Hoy, 75% de la comida del mundo Se genera a partir de 12 plantas y cinco especies animales que fueron domesticadas durante esta primera ola.


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A medida que los agricultores se expandieron desde las regiones más cálidas hacia tierras más templadas, su productividad aumentó significativamente. El aumento de la producción de alimentos condujo a una expansión de la población humana y, por lo tanto, el nicho del clima humano modelado sigue donde prosperan nuestros cultivos y animales domesticados.

Una mirada más detallada al nuevo documento de PNAS revela que hoy en día hay dos nichos climáticos humanos distintos con dos picos de población entre 11-15 ° C y 20-25 ° C. Esto último se debe en gran parte a las enormes poblaciones que viven en las regiones monzónicas de Asia sudoriental extremadamente fértiles.

Nuestro futuro nicho climático

A medida que el cambio climático calienta el planeta, la temperatura media anual de cada región aumentará. El nuevo estudio sugiere que el cambio climático extremo significaría que, en teoría, 3.5 millones de personas tendrían que moverse si quisieran permanecer bajo el mismo rango climático que hoy. Incluso si las políticas climáticas fuertes mantuvieran el aumento de la temperatura global a 2 ° C, argumentan que, en teoría, 1.5 millones de personas tendrían que mudarse.

¿Vivirán realmente tres mil millones de personas en temperaturas tan altas como las del Sahara para 2070? Actualmente, las áreas oscuras pequeñas tienen promedios anuales superiores a 29 ° C. Para 2070, un escenario de cambio climático extremo expandiría esta área para incluir todas las regiones sombreadas en rojo, sería el hogar de 3.5 mil millones de personas. Xu y otros (2020)

Lo que es decepcionante de este estudio es que el enfoque se centra principalmente en el peor de los casos, lo que debido a los cambios en la generación de energía y la eficiencia es afortunadamente ya no es realista.

Si se sumerge en las 23 páginas del material complementario, los autores han examinado otros escenarios futuros en los que el calentamiento global es menos severo, pero ¿quién lo hace, excepto los geeks de la ciencia como yo? Hubiera esperado una presentación más equilibrada, especialmente porque los escenarios de calentamiento más realistas todavía dan bastante miedo.

El estudio tampoco tiene en cuenta la dinámico y adaptable naturaleza de la tecnología humana y la sociedad. A medida que las zonas climáticas cambien, será posible transferir el conocimiento de las sociedades que actualmente viven bajo un clima más cálido a la nueva región.

Restricciones en el trabajo externo.

Sin embargo, el estudio hace un punto importante sobre la seguridad alimentaria. La mitad de los alimentos del mundo es producida por pequeñas granjas con la mayor parte del aporte de energía del trabajo físico realizado por los agricultores.

¿Vivirán realmente tres mil millones de personas en temperaturas tan altas como las del Sahara para 2070? Miles de millones de horas de trabajo ya se están perdiendo a temperaturas extremas. AJP / shutterstock

A medida que el mundo se calienta, habrá más y más días en que será físicamente imposible trabajar afuera, reduciendo la productividad y la seguridad alimentaria. los Comisión climática de Lancet ha demostrado que en 150 se perdieron más de 2018 mil millones de horas de trabajo debido a la temperatura y la humedad extremas. Esto podría doble o incluso cuádruple dependiendo de cuántas personas se queden trabajando en la agricultura rural.

Dejando de lado las reservas, este es un experimento de pensamiento brillante. El uso de los nichos climáticos humanos históricos y actuales nos muestra cuántas personas en el mundo, entre 1.5 y 3.5 mil millones, serán desplazadas de su rango climático actual debido al calentamiento global. También destaca que las personas más afectadas por las zonas climáticas cambiantes son las más pobres y las que más dependen de los alimentos producidos por pequeños productores que trabajan en el exterior.La conversación

Sobre el Autor

Mark Maslin, profesor de ciencias del sistema terrestre, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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