Los bots de Twitter tienen un impacto sustancial en la difusión de la desinformación climática

Los bots de Twitter tienen un impacto sustancial en la difusión de la desinformación climática

"Estos hallazgos sugieren un impacto sustancial de los robots mecanizados en la amplificación de los mensajes negacionistas sobre el cambio climático, incluido el apoyo a la retirada de Trump del acuerdo de París". (Imagen: Gage Skidmore / Flickr / cc)

Una cuarta parte de los tweets relacionados con el clima en el período estudiado, alrededor de cuando Trump anunció planes para deshacerse del acuerdo de París, provino de bots.

Un nuevo análisis de 6.5 millones de tweets de los días anteriores y posteriores al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump anunció Su intención de deshacerse del acuerdo de París en junio de 2017 sugiere que los bots automatizados de Twitter están contribuyendo sustancialmente a la difusión de información errónea en línea sobre la crisis climática.

Investigadores de la Universidad de Brown "descubrieron que los robots tendían a aplaudir al presidente por sus acciones y difundir información errónea sobre la ciencia". de acuerdo a el guardián, que informó por primera vez sobre el borrador del estudio el viernes. "Los bots son un tipo de software que puede ser dirigido para twittear, retuitear, dar me gusta o enviar mensajes de manera autónoma en Twitter, bajo la apariencia de una cuenta con frente humano".

A medida que la guardián resumido:

En un día promedio durante el período estudiado, el 25% de todos los tuits sobre la crisis climática provienen de bots. Esta proporción fue mayor en ciertos temas: los bots fueron responsables del 38% de los tweets sobre "ciencia falsa" y del 28% de todos los tweets sobre el gigante petrolero Exxon.

Por el contrario, los tweets que podrían clasificarse como activismo en línea para apoyar la acción en la crisis climática presentaron muy pocos bots, con una prevalencia de alrededor del 5%. Los hallazgos "sugieren que los bots no solo son frecuentes, sino desproporcionadamente en temas que apoyaron el anuncio de Trump o escépticos de la ciencia y la acción climáticas", señala el análisis.


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En términos más generales, agrega el estudio, "estos hallazgos sugieren un impacto sustancial de los robots mecanizados en la amplificación de los mensajes de negación sobre el cambio climático, incluido el apoyo a la retirada de Trump del acuerdo de París".

Thomas Marlow, el doctorado marrón. candidato que dirigió el estudio, dijo a la guardián que su equipo decidió llevar a cabo la investigación porque "siempre se preguntaban por qué hay niveles persistentes de negación sobre algo en lo que la ciencia está más o menos establecida". Marlow expresó su sorpresa de que una cuarta parte de los tweets relacionados con el clima provenían de bots. "Pensé, 'Wow, eso parece muy alto'", dijo.

En respuesta a la guardián Según el informe, algunos grupos de defensa de la acción climática aseguraron a sus seguidores que sus tweets son escritos por humanos

Otras organizaciones climáticas que compartieron el guardiánEl informe de Twitter no se sorprendió por los resultados de la nueva investigación:

"El estudio de la Universidad de Brown no pudo identificar a ninguna persona o grupo detrás del batallón de bots de Twitter, ni determinar el nivel de influencia que han tenido en el debate climático a menudo cargado". guardián célebre. "Sin embargo, una serie de presuntos robots que han menospreciado sistemáticamente a la ciencia del clima y los activistas tienen un gran número de seguidores en Twitter".

El científico cognitivo John Cook, quien ha estudiado desinformación climática en línea, dijo a la guardián que los bots son "peligrosos y potencialmente influyentes" porque investigaciones anteriores han demostrado "no solo que la información errónea es convincente para las personas sino que la mera existencia de información errónea en las redes sociales puede hacer que las personas confíen menos en la información precisa o se desvinculan de los hechos".

Como Cook, profesor asistente de investigación en el Centro para la Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason, lo expresó: "Este es uno de los elementos más insidiosos y peligrosos de la desinformación transmitida por los bots".

Naomi Oreskes es profesora e historiadora de ciencias de la Universidad de Harvard y también estudió información errónea sobre el clima, incluido un estudio de octubre de 2019. Denunciar usuario (pdf) en coautoría de Cook sobre las décadas de esfuerzos de la industria de los combustibles fósiles para engañar al público estadounidense. En un tweet el viernes, Oreskes llamado La nueva investigación "trabajo importante", pero agregó "Ojalá lo hubieran publicado antes de ir a los medios".

El guardián El informe sobre el análisis de Marlow y sus colegas se produjo solo unos meses después de que la administración Trump comenzara formalmente el proceso de un año de retirarse del acuerdo de París, que los críticos dijo, envió "una señal al mundo de que no habrá liderazgo del gobierno federal de los Estados Unidos sobre la crisis climática, un mensaje catastrófico en un momento de gran urgencia".

Los hallazgos también se produjeron aproximadamente un mes después de que el Boletín de Científicos Atómicos emitiera una advertencia histórica sobre el riesgo de catástrofe global al establecer el Reloj del Día del Juicio Final a 100 segundos para la medianoche. El boletín prevenido en su declaración anunciando la nueva hora del reloj de que "la humanidad continúa enfrentando dos peligros existenciales simultáneos: la guerra nuclear y el cambio climático, que se ven agravados por un multiplicador de amenazas, una guerra de información cibernética, que socava la capacidad de la sociedad para responder".

"Se necesita una atención focalizada para evitar que la tecnología de la información debilite la confianza pública en las instituciones políticas, en los medios de comunicación y en la existencia de una realidad objetiva en sí misma", agregó el boletín. "La guerra de información cibernética es una amenaza para el bien común. Las campañas de engaño (y los líderes que intentan desdibujar la línea entre el hecho y la fantasía políticamente motivada) son una amenaza profunda para las democracias efectivas, reduciendo su capacidad para abordar las armas nucleares, el cambio climático, y otros peligros existenciales ".

Sobre el Autor

Jessica Corbett es una escritora del personal de Common Dreams. Síguela en Twitter: @corbett_jessica.

Este artículo apareció originalmente en Common Dreams

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