Los estadounidenses están preocupados por el cambio climático, pero subestiman lo grave que es

Los estadounidenses están preocupados por el cambio climático, pero subestiman lo grave que es

El mundo es a menudo mejor y cada vez mejor de lo que la gente piensa. Las tasas de asesinatos, las muertes por terrorismo y la pobreza extrema han bajado. Los niveles de esperanza de vida, salud y educación han aumentado. Pero, como exploro en mi libro Por qué estamos equivocados acerca de casi todo, la mayoría de las personas piensan que las cosas son peores de lo que son y van cuesta abajo rápidamente debido a la tendencia natural de los humanos a concentrarse en historias negativas y olvida lo malo que fue el pasado.

Pero hay una excepción vital, incluso existencial: la gente todavía no se da cuenta de lo malo que se ha vuelto el clima y el medio ambiente natural del mundo. Las percepciones erróneas sobre el cambio climático y la crisis ecológica son demasiado claras a partir de una nueva encuesta de estadounidenses eso puso a prueba su comprensión de hasta qué punto el problema ha progresado en sus vidas.

Reciclar nos salvará?

Es un hecho extraordinario que todos los 20 de los años más calurosos registrados en los últimos años 22. Pero cuando le preguntamos al público de EE. UU. Cuántos de los últimos años de 22 han estado entre los más calurosos, la estimación promedio es 14, y solo el 15% de los estadounidenses adivina correctamente que son todos los años de 20. Los demócratas son ligeramente mejores para obtener la respuesta correcta (23%) que los republicanos (9%).

Es comprensible que las personas no estén muy familiarizadas con estadísticas como esta, pero también hay confusión sobre cuáles son las principales causas del calentamiento. Las personas que entrevistamos adivinaron que el 16% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero provienen de los viajes aéreos, cuando es solo alrededor de 2%. Si bien los aviones emiten una gran cantidad de CO₂ durante cada vuelo, los viajes aéreos siguen siendo relativamente poco frecuentes, en comparación con, por ejemplo, los viajes en automóvil.

La rareza de volar explica por qué, a pesar de la contribución relativamente limitada de la aviación a las emisiones, una de las acciones más efectivas que una persona puede tomar es volar menos. UNA estudio por académicos suecos La omisión de un vuelo transatlántico es la tercera acción más efectiva que alguien puede tomar, solo por detrás de tener un hijo menos y vivir completamente libre de automóviles. Pero solo el 10% del público de EE. UU. Elige saltarse el vuelo como uno de los tres primeros. En cambio, 45% pensó que reciclar tanto como sea posible es una prioridad para reducir las emisiones, una acción mucho menos efectiva que renunciar a un solo vuelo.

Y esa no es la única percepción errónea sobre el reciclaje. La gente también piensa que se han reciclado muchos más desechos plásticos de lo que realmente es el caso. Nuestros encuestados pensaron que la mitad de los 6.3 billones de toneladas de desechos plásticos que se han producido en todo el mundo ahora languidecen en el medio ambiente. La investigación muestra que es un increíble 79%. La gente pensaba que una cuarta parte de los desechos plásticos ha sido reciclada, cuando solo es 9%.

Las personas con las que hablamos tampoco se dieron cuenta de cuánto ha sufrido la vida silvestre en las últimas décadas, y cuán precipitada ha sido la disminución de las poblaciones. Solo una cuarta parte del público de los EE. UU. Identifica correctamente que el tamaño de la población de mamíferos, aves, peces y reptiles en el mundo tiene disminuido en 60% desde 1970. Una vez más, los demócratas fueron ligeramente mejores que los republicanos: el 26% seleccionó la respuesta correcta y aterradora, en comparación con el 16% de los republicanos.


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Los estadounidenses están preocupados por el cambio climático, pero subestiman lo grave que es Los entrevistados tenían más probabilidades de elegir el reciclaje como una forma efectiva de abordar el cambio climático que antes de volar. Bobby Duffy, autor proporcionado

La sobrecarga de información

A pesar del bajo compromiso con la escala de los problemas, la gente todavía está preocupada.

Nuestra nueva encuesta también mostró que el 60% de los estadounidenses rechaza la afirmación pasada del presidente Donald Trump de que el calentamiento global es un "engaño caro"- y, en cambio, 62% está de acuerdo en que el mundo enfrenta una" emergencia de cambio climático, con la amenaza de la destrucción irreversible de nuestro medio ambiente en nuestra vida ".

Pero hay grandes diferencias en estas actitudes entre republicanos y demócratas. Siete de cada diez demócratas están totalmente en desacuerdo con que el calentamiento global es un engaño costoso, en comparación con solo el 17% de los republicanos. La mitad de los republicanos no está de acuerdo con que el mundo enfrenta una emergencia por el cambio climático, en comparación con solo el 6% de los demócratas.

Esta visión muy diferente entre los partidarios del partido es a pesar de las diferencias relativamente pequeñas en las percepciones de la realidad entre los dos grupos. Esto muestra que las actitudes hacia grandes problemas como el cambio climático a veces están tan vinculadas con la identidad política, incluido el apego a los partidos políticos, que comprender los hechos a menudo es secundario.

Este es un verdadero desafío para quienes hacen campaña por la acción climática. No es suficiente proporcionar más datos y esperar que las personas los escuchen y actúen, independientemente de cuán extraordinarios sean esos hechos.

Sobre el Autor

Bobby Duffy, profesor de políticas públicas y director del Instituto de políticas, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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