Por qué no deberías usar "clima" y "clima" indistintamente

Por qué no deberías usar
Las fuertes nevadas en Washington, DC, son un ejemplo de "clima", no de "clima". ERIK S. MENOR / EPA-EFE

Cuando enero 2019 entró en su tercera semana, grandes franjas de los EE. UU. Estaban cubiertas de nieve, y advertencias de tormenta de invierno estaban en su lugar en varios estados. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien dejó en claro que él cree el cambio climático es un engaño exagerado, fue llevado a Twitter para sugerir que "un poco de ese buen calentamiento global" sería bienvenido.

Trump ha caído en la misma trampa que muchas personas en todo el mundo: combinar "clima" y "clima". Las tormentas de nieve y la ola de frío actuales de los EE. UU. Son un ejemplo del clima: persistirán durante un par de días o algunas semanas como máximo, pero finalmente se detendrán y darán paso a cielos despejados e inevitablemente a un verano cálido para gran parte de los EE. UU.

Esta confusión es común. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre "clima" y "clima"?

En un nivel muy simple, "clima" se refiere a las condiciones diarias de la atmósfera: la temperatura máxima, la cantidad de cobertura de nubes, la velocidad y dirección del viento y cualquier precipitación que pueda ocurrir. El “clima” describe las condiciones atmosféricas promedio durante muchos años: la precipitación anual promedio, la dirección predominante del viento o la estación en la que es probable que llueva. La Organización Meteorológica Mundial estados que calcular un registro de "clima" requiere un mínimo de años 30 de datos.

¿Pero eso significa que la lluvia, el sol, el viento, los días calurosos y las noches frías en los últimos años de 29 son solo "clima"? Realmente no.

La ropa proporciona una analogía útil para comprender esto.


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Tu guardarropa meteorológico

El clima, en esta analogía, puede ser considerado por la ropa que elegimos usar en un día determinado. Escribo desde Sudáfrica, donde enero y febrero son el pico del verano. En esta época del año, es probable que los sudafricanos usen pantalones cortos, camisetas, vestidos de verano, sandalias o chanclas y tal vez un sombrero para el sol. Es muy poco probable que hoy usemos un abrigo de invierno cálido, botas, una bufanda o un gorro.

Sin embargo, en el invierno de Sudáfrica, esa ropa sería una buena opción, combinada con pantalones cálidos, una camisa de manga larga y, a mediados de julio, tal vez incluso algunas térmicas.

Si hace un poco de frío mañana, con probabilidad de lluvia, podemos usar zapatos cerrados y una camiseta delgada. Si hace aún más calor, podemos dirigirnos a la playa o la piscina, en cuyo caso nuestra elección de ropa para el día implicaría un traje de baño y una toalla. Entonces, lo que usamos cambia día a día.

El clima, por otro lado, puede entenderse como el contenido de nuestro armario. Esto consiste en una variedad de ropa: tanto la que se adapta al clima de verano como las prendas que se usan mejor en invierno. Nuestro guardarropa, entonces, representa todas las condiciones climáticas que uno puede enfrentar durante todo el año, por cada año que vivimos en un lugar en particular.

El lugar es importante. El vestuario de alguien que vive en Johannesburgo, Sudáfrica, es muy diferente a la colección de ropa que posee un residente de Helsinki, Finlandia. Los sudafricanos ciertamente no necesitan ropa térmica para temperaturas sub-20 ° C, y los finlandeses tienen poco uso para vestidos de verano y pantalones cortos (a menos, por supuesto, que la gente se vaya de vacaciones).

Lo mismo ocurre con el clima y el clima. Las condiciones experimentadas en un lugar necesariamente diferentes a las experimentadas a diferentes distancias de los polos.

Comprensión mejorada

¿Qué significa este conocimiento para nuestra comprensión de las proyecciones climáticas y los pronósticos climáticos?

Un pronóstico es lo que verá en el informe meteorológico televisado cada noche, o en la aplicación meteorológica de su teléfono. Le indicará las temperaturas mínimas y máximas que pueden ocurrir, y la posibilidad de lluvia. También incluirá alertas para eventos extremos que puedan ocurrir en las próximas horas de 24 a 72. El pronóstico del tiempo lo ayuda a elegir qué ponerse.

Las proyecciones climáticas, ya sean derivadas de modelos climáticos regionales y mundiales o del análisis estadístico de tendencias de fluctuaciones en las últimas décadas, nos informan sobre el clima previsto en las próximas décadas hasta los años 100. Esto nos permite saber, con bastante anticipación, que es posible que debamos pensar en cambiar el contenido de nuestro guardarropa. Tal vez deberíamos invertir en menos térmicas y abrigos gruesos, y más vestidos de verano y pantalones cortos.

Es posible que necesitemos comprar un paraguas o impermeable más resistente para un uso más frecuente, o tal vez un tanque de agua para nuestro patio trasero dependiendo de dónde vivamos. Pero no necesitamos gastar el contenido de nuestro salario más reciente en un guardarropa completamente nuevo y desechar todo lo que tenemos de la noche a la mañana, solo lentamente, durante años o décadas, planificar y adaptar.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer Fitchett, profesora titular de geografía física, Universidad de Witwatersrand

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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