¿Somos culpables del cambio climático por las olas de calor globales del verano pasado?

¿Somos culpables del cambio climático por las olas de calor globales del verano pasado?

La única explicación de por qué las olas de calor afectaron tantas áreas durante varios meses el verano pasado es el cambio climático, según una nueva investigación.

Mucha gente lo recordará el verano pasado, en grandes franjas de toda Europa, así como en América del Norte y Asia. Múltiples lugares en todo el mundo experimentaron un calor tan severo que la gente murió de insolación, la generación de energía tuvo que reducirse, los rieles y las carreteras comenzaron a derretirse, y los bosques se incendiaron. Lo verdaderamente alarmante de esta ola de calor fue que afectó no solo a una zona, como la región del Mediterráneo, sino a varias zonas templadas y el Ártico simultáneamente.

Los investigadores han concluido que la única explicación de por qué el calor afectó tantas áreas durante varios meses es el cambio climático antropogénico. Martha Vogel, una investigadora del clima de ETH Zurich, presentó los hallazgos en la conferencia de prensa de la Unión Europea de Geociencias en Viena.

Calor simultaneo

Para el estudio, Vogel, miembro del equipo de Sonia Seneviratne en ETH, observó las áreas del hemisferio norte al norte de la latitud 30 que experimentaron un calor extremo simultáneamente de 2018 de mayo a julio. Ella y sus colegas investigadores se concentraron en regiones agrícolas clave y áreas densamente pobladas. Además, analizaron cómo los expertos proyectan que las olas de calor a gran escala cambiarán como consecuencia del calentamiento global.

Para explorar estos fenómenos, los investigadores analizaron datos basados ​​en observaciones de 1958 a 2018. Investigaron simulaciones de modelos de última generación para proyectar la extensión geográfica a la que podrían llegar las olas de calor para fines de siglo si las temperaturas continúan subiendo.

"Si varios países se ven afectados por desastres naturales al mismo tiempo, no tienen manera de ayudarse mutuamente".

Una evaluación de los datos del caluroso verano del año pasado revela que, en un día promedio de mayo a julio, las temperaturas extremadamente altas alcanzan el 22 por ciento de las tierras agrícolas y las áreas pobladas en el hemisferio norte simultáneamente. La ola de calor afectó al menos a los países 17, incluidos Canadá, Estados Unidos, Rusia, Japón y Corea del Sur.

Al estudiar los datos de medición, los investigadores se dieron cuenta de que tales olas de calor a gran escala aparecieron por primera vez en el hemisferio norte en 2010, luego en 2012 y nuevamente en 2018. Antes de 2010, sin embargo, los investigadores no encontraron ningún caso de calor que afectara a áreas tan grandes simultáneamente.

Los cálculos del modelo confirman esta tendencia. A medida que la Tierra se calienta, los extremos del calor generalizado se vuelven cada vez más probables. Según las proyecciones del modelo, cada grado de calentamiento global causará que el área de tierra en regiones agrícolas clave o áreas densamente pobladas en el hemisferio norte que el calor extremo afecta simultáneamente a crecer en un porcentaje de 16.

¿Más calor por delante?

Si las temperaturas globales aumentan a 1.5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales, entonces una cuarta parte del hemisferio norte experimentará un verano tan caluroso como el verano de 2018 cada dos de cada tres años. Si el calentamiento global alcanza los grados 2, la probabilidad de que dicho período de calor extremo aumente a casi 100 por ciento. En otras palabras, cada año el calor extremo afectará un área tan grande como lo hizo la ola de calor 2018.

"Sin el cambio climático que puede explicarse por la actividad humana, no tendríamos un área tan grande que se vea afectada simultáneamente por el calor como lo hicimos en 2018", dice Vogel.

La posibilidad de que el calor extremo llegue a un área tan grande como lo hacía en 2018 cada año si las temperaturas globales aumentan en los grados de alarma de 2, Vogel.

"Si en el futuro más y más regiones agrícolas clave y áreas densamente pobladas se vean afectadas por olas de calor simultáneas, esto tendría graves consecuencias", dice ella.

"Si varios países se ven afectados por desastres naturales al mismo tiempo, no tienen manera de ayudarse unos a otros", agrega Seneviratne.

Los incendios forestales en Suecia en 2018 ilustraron esto: en ese momento, varios países pudieron ayudar con la infraestructura de extinción de incendios. Sin embargo, si muchos países están combatiendo incendios importantes al mismo tiempo, ya no pueden apoyar a otros países.

La situación del suministro de alimentos también podría volverse crítica: si una ola de calor golpea amplias extensiones de áreas vitales para la agricultura, las cosechas podrían sufrir pérdidas masivas y los precios de los alimentos se dispararán.

Cualquiera que piense que estas suposiciones son demasiado pesimistas haría bien en recordar la ola de calor que arrasó a Rusia y Ucrania en 2010: Rusia detuvo por completo todas sus exportaciones de trigo, lo que elevó el precio del trigo en el mercado global. En Pakistán, uno de los mayores importadores de trigo ruso, el precio del trigo aumentó en 16 por ciento. Y como el gobierno pakistaní recortó los subsidios alimentarios al mismo tiempo, la pobreza aumentó en un 1.6 por ciento, según un informe de la organización humanitaria Oxfam.

“Tales incidentes no pueden ser resueltos por países individuales actuando por su cuenta. En última instancia, los eventos extremos que afectan grandes áreas del planeta podrían amenazar el suministro de alimentos en otros lugares, incluso en Suiza ”, enfatiza Seneviratne.

El cambio climático no se estabilizará si no nos esforzamos más, dice ella. En la actualidad, estamos en curso para un aumento de la temperatura de 3 grados Celsius. El Acuerdo de París apunta a un máximo de grados 1.5.

"Ya estamos sintiendo claramente los efectos solo por el grado en que la temperatura promedio global ha aumentado desde la era preindustrial", dice Seneviratne.

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