Por qué las noticias climáticas extremas no pueden cambiar el cambio climático Las mentes de los escépticos

Por qué las noticias climáticas extremas no pueden cambiar el cambio climático Las mentes de los escépticos ¿Cómo responde la gente a la cobertura mediática del clima influenciado por el cambio climático? Foto AP / Andy Newman

El año 2018 trajo Desastres naturales particularmente devastadores, incluidos huracanes, sequías, inundaciones e incendios: los tipos de fenómenos meteorológicos extremos que los científicos predicen serán agravado por el cambio climático.

En medio de esta destrucción, algunas personas ven la oportunidad de acabar por fin con el escepticismo del cambio climático. Después de todo, parece difícil negar las realidades del cambio climático, y objetar las políticas que lo combaten, mientras que sus efectos destruyen visiblemente las comunidades, tal vez incluso las suyas.

Los medios de comunicación han dudado en conectar los desastres naturales y el cambio climático, aunque estas conexiones están aumentando, gracias a llamadas de expertos combinado con Datos más precisos sobre los efectos del cambio climático.. Voces de los medios como The Guardian. abogar por una mayor cobertura de los eventos meteorológicos "Cuando las personas pueden ver y sentir el cambio climático". La Fundación Nieman de Harvard apodado 2019 "El año del reportero del clima". Incluso el presentador de radio de conversación conservadora Rush Limbaugh preocupado que las predicciones de los medios sobre el huracán Florence fueron intentos de "aumentar la creencia en el cambio climático".

Pero un estudio reciente de la Universidad Estatal de Ohio clase de comunicaciones académicos encontraron que las noticias que conectan el cambio climático con los desastres naturales en realidad contraproducente entre los escépticos. Como alguien que también estudia la comunicación científica, encuentro estos resultados fascinantes. Es fácil asumir que la presentación de información objetiva cambiará automáticamente las mentes de las personas, pero los mensajes pueden tener efectos persuasivos complejos y frustrantes.

Investigando cómo los escépticos escuchan las noticias.

Los científicos sociales no tienen una comprensión clara de cómo las noticias sobre el cambio climático afectan a la opinión pública, ya que no hay suficiente investigación que haya explorado específicamente esa pregunta. Para explorar la pregunta, investigadores de Ohio State reclutaron voluntarios de 1,504. Los dividieron en grupos que leyeron noticias sobre desastres naturales (incendios, huracanes o ventiscas) que enfatizaban u omitían el papel del cambio climático.

Inteligentemente, los investigadores reclutaron participantes de áreas geográficas con mayor probabilidad de experimentar los desastres sobre los que leyeron; por ejemplo, los participantes en áreas propensas a huracanes leen los artículos de noticias sobre huracanes. Además, los investigadores realizaron el estudio en el otoño de 2017, durante la temporada de huracanes e incendios forestales, cuando este tipo de desastres es probablemente lo más importante.

Después de leer, los participantes respondieron a las preguntas de 11 que pretendían medir su resistencia al artículo, que incluía "A veces quería" argumentar en contra de lo que leía "y" Me encontré buscando defectos en la forma en que se presentaba la información ".


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Resultó que los escépticos del cambio climático, ya sean políticamente conservadores o liberales, mostraron más resistencia a las historias que mencionaban el cambio climático. Los temas del cambio climático también hicieron que los escépticos tuvieran más probabilidades de minimizar la gravedad de los desastres. Al mismo tiempo, los mismos artículos hicieron que las personas que aceptan el cambio climático perciban los peligros como más graves.

Los hallazgos del estudio sugieren que informar sobre la relación entre el cambio climático y el clima peligroso en realidad puede aumentar el escepticismo de los escépticos, incluso ante la evidencia descarada contraria. Los psicólogos llaman a esto el efecto boomerang, porque el mensaje en última instancia envía a las personas en la dirección opuesta.

Quien esta escuchando el mensaje importa

Los efectos boomerang vistos en este último estudio son menos sorprendentes de lo que piensas. Los investigadores han intentado una variedad de estrategias, incluyendo Enfatizar el consenso científico en torno al cambio climático. y describiendo el Impactos negativos para la salud del cambio climático. en personas cercanas y lejanas, solo para encontrar que los escépticos a menudo terminan más atrincherados después de leer los intentos de persuadirlos.

Los mensajes pueden funcionar cuando usan un lugar para aumentar la preocupación y la disposición de las personas para actuar sobre el cambio climático, pero los estudios individuales muestran resultados inconsistentes. Un nuevo estudio dio a los participantes del Área de la Bahía mapas que mostraban el mayor riesgo de inundación en su código postal debido al aumento proyectado del nivel del mar. Los mapas no hicieron ninguna diferencia en la preocupación de la gente por los efectos del cambio climático en las generaciones futuras, los países en desarrollo o el Área de la Bahía. Pero los mapas hicieron que las personas que aceptan el cambio climático estén menos preocupadas de que les dañe personalmente. Es posible que estos participantes hayan reemplazado sus supuestos abstractos y apocalípticos sobre las amenazas del cambio climático con predicciones más tangibles, lo que les hace sentirse menos vulnerables.

Otro estudio, que también involucró a los californianos, generó un poco más de éxito para las noticias sobre el cambio climático basadas en el lugar, pero solo entre los participantes que ya estaban preocupado por el cambio climático. Los participantes del estudio leyeron artículos de noticias que explicaban que el cambio climático aumentaría las sequías a nivel mundial o en California. El mensaje global hizo que las personas tuvieran más probabilidades de querer cambios en las políticas, mientras que los mensajes locales hicieron que las personas tuvieran más probabilidades de decir que cambiarían su comportamiento personal.

Las apelaciones basadas en el lugar a menudo tienen Efecto positivo en la disposición de las personas a actuar. sobre cambio climático y cuestiones ambientales.

Pero la mayoría de los estudios sobre mensajería local sugieren que no se puede persuadir a todos con el mismo mensaje. Una compleja relación de factores, incluidas las creencias previas sobre el cambio climático, la afiliación política y el apego al lugar y al género, pueden jugar un papel.

Y los psicólogos ofrecen razones de peso. ¿Por qué los intentos persuasivos a veces son contraproducentes?. Los mensajes sobre el impacto local del cambio climático podrían reemplazar los valores abstractos y altruistas de las personas con preocupaciones utilitarias. En el caso de los escépticos que se resisten a las noticias sobre desastres provocados por el clima, los investigadores del Estado de Ohio sugieren que estas personas están involucradas en razonamiento motivado, un sesgo cognitivo donde las personas obligan a que la información nueva y amenazante se ajuste a su conocimiento preexistente.

Más noticias pueden no convencer.

La resistencia a las noticias sobre desastres relacionados con el cambio climático puede ser frustrante, pero incluso los medios de comunicación a menudo ignoran el papel del cambio climático en los desastres, según un análisis realizado por la organización sin fines de lucro de defensa del consumidor. Public Citizen. Sólo encontraron 7 por ciento de las noticias estadounidenses sobre huracanes que mencionaron el cambio climático en 2018. Los porcentajes aumentan para las historias sobre incendios forestales (27.8 por ciento de las historias), calor extremo (34 por ciento de las historias) y sequía (35 por ciento de las historias). Pero una abrumadora cantidad de cobertura de noticias de clima extremo nunca menciona el cambio climático.

Algunas omisiones son particularmente llamativas. Organización de investigación liberal Los medios importan encontró solo una mención del cambio climático en las noticias de transmisión de 127 durante dos semanas de calor extremo en 2018. Solo alrededor del 4 por ciento de las historias sobre el huracán Irma y Harvey mencionaron el cambio climático, según una análisis académico que incluía el Houston Chronicle y el Tampa Bay Times.

A pesar de estas bajas cifras, la cobertura del cambio climático en los EE. UU. Relacionada con el clima extremo y los desastres en realidad aumentó en 2018, según el informe de Public Citizen. Este aumento se alinea con una tendencia de noticias que mejoran lentamente sus informes de clima. Por ejemplo, los medios impresos de Estados Unidos tienen Dejó caer algo del escepticismo. de su informe sobre el cambio climático, tanto en términos de escepticismo absoluto de la ciencia básica como de una versión más sutil que implicaba la creación de un equilibrio falso al Incluyendo voces que afirman y niegan. La realidad del cambio climático.

Incluso si los medios continúan aumentando y mejorando su cobertura del cambio climático, es posible que no cambien la opinión de los escépticos. Por supuesto, los medios de comunicación tienen la responsabilidad de informar las noticias con precisión, independientemente de cómo algunas personas las procesen. Pero aquellos que esperan que las noticias sobre el cambio climático se conviertan, los escépticos podrían terminar decepcionados.

Dada esta resistencia a las noticias, otros enfoques, tales como Evitar los mensajes basados ​​en la culpa y el miedo., Creación de mensajes dirigidos sobre soluciones de libre mercado., o desplegando una especie de Persuasión “jiu jitsu” que se alinea con las actitudes preexistentes, puede resultar más eficaz para influir en los escépticos. Mientras tanto, los científicos sociales continuarán investigando formas de combatir el obstinado efecto boomerang, aun cuando las consecuencias del cambio climático se intensifiquen a nuestro alrededor.La conversación

Sobre el Autor

Ryan Weber, Profesor Asociado de Inglés, Universidad de Alabama en Huntsville

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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