3 Minute Story de 800,000 años de cambio climático con una picadura en la cola

3 Minute Story de 800,000 años de cambio climático con una picadura en la cola

Los núcleos de hielo son una ventana hacia los últimos cientos de miles de años. Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Ludovic Brucker

Hay quienes dicen que el clima siempre ha cambiado y que los niveles de dióxido de carbono siempre han fluctuado. Es verdad. Pero también es cierto que desde la revolución industrial, los niveles de CO₂ en la atmósfera han subido a niveles que no tienen precedentes a lo largo de cientos de milenios.

Así que aquí hay un breve video que hicimos, para poner el cambio climático reciente y las emisiones de dióxido de carbono en el contexto de los últimos años 800,000.

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La conexión temperatura-CO₂

La Tierra tiene un efecto invernadero naturaly es realmente importante. Sin él, la temperatura promedio en la superficie del planeta sería de aproximadamente -18 ℃ y la vida humana no existiría. El dióxido de carbono (CO₂) es uno de los gases en nuestra atmósfera que atrapa el calor y hace que el planeta sea habitable.

Conocemos el efecto invernadero desde hace más de un siglo. Acerca de 150 hace años, un físico llamado John Tyndall utilizaron experimentos de laboratorio para demostrar las propiedades de invernadero del gas CO₂. Luego, en los últimos 1800, el químico sueco Svante Arrhenius primera calculó el efecto invernadero del CO₂ en nuestra atmósfera y lo vinculó a las glaciaciones del pasado en nuestro planeta.

Los científicos e ingenieros modernos han explorado estos enlaces con intrincados detalles en las últimas décadas, mediante la perforación en las capas de hielo que cubren la Antártida y Groenlandia. Miles de años de nieve se han comprimido en gruesas placas de hielo. La resultante Núcleos de hielo puede tener más de 3km de largo y extenderse unos asombrosos años 800,000.


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Los científicos usan la química de las moléculas de agua en las capas de hielo para ver cómo la temperatura ha variado a través de los milenios. Estas capas de hielo también atrapan pequeñas burbujas de la atmósfera antigua, lo que nos permite medir niveles prehistóricos de CO₂ directamente.

3 Minute Story de 800,000 años de cambio climático con una picadura en la colaLos cambios de temperatura en la Antártida a lo largo de las glaciaciones fueron muy similares a las temperaturas promediadas globalmente, excepto que los cambios en la temperatura de la edad de hielo sobre la Antártida fueron aproximadamente el doble del promedio mundial. Los científicos se refieren a esto como amplificación polar (datos de Parrenin y otros, 2013, Snyder y otros, 2016, Bereiter y otros, 2015). Ben Henley y Nerilie Abram

Temperatura y CO₂

Los núcleos de hielo revelan una Conexión increíblemente ajustada entre la temperatura y los niveles de gases de efecto invernadero a través de los ciclos de la edad de hielo, lo que demuestra los conceptos presentados por Arrhenius hace más de un siglo.

En períodos cálidos anteriores, no fue un pico de CO₂ lo que impulsó el calentamiento, pero bamboleo pequeño y predecible en la Tierra rotación y órbita alrededor del sol. CO₂ jugó un gran papel como un amplificador natural de los pequeños cambios climáticos iniciados por estos bamboleos. A medida que el planeta comenzó a enfriarse, más CO₂ se disolvió en los océanos, reduciendo el efecto invernadero y causando más enfriamiento. Del mismo modo, el CO₂ fue liberado de los océanos a la atmósfera cuando el planeta se calentó, lo que provocó un mayor calentamiento.

Pero las cosas son muy diferentes esta vez. Los humanos son responsables de agregar grandes cantidades de CO₂ adicional a la atmósfera, y rápido.

La velocidad a la que CO₂ está subiendo no tiene comparación en el pasado registrado. Los cambios naturales más rápidos de las edades de hielo aumentaron los niveles de CO₂ por alrededor 35 partes por millón (ppm) en 1,000 años. Puede ser difícil de creer, pero los humanos han emitido la cantidad equivalente en solo los últimos 17 años.

Antes de la revolución industrial, el nivel natural de CO₂ atmosférico durante los interglaciares cálidos era de alrededor de 280 ppm. Las heladas glaciaciones, que provocaron la acumulación de capas de hielo de un kilómetro de espesor en gran parte de América del Norte y Eurasia, tenían niveles de CO₂ de alrededor de 180 ppm.

La quema de combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas, toma el antiguo carbono que estaba encerrado dentro de la Tierra y lo pone en la atmósfera como CO₂. Desde la revolución industrial, los humanos hemos quemado una enorme cantidad de combustibles fósiles, causando CO atmos atmosférico y otros gases de efecto invernadero para dispararse.

A mediados de 2017, el CO₂ atmosférico ahora se encuentra en 409 ppm. Esto no tiene precedentes en los últimos años 800,000.

3 Minute Story de 800,000 años de cambio climático con una picadura en la colaTemperatura global y CO₂ desde 1850. Ben Henley y Nerilie Abram

El gran explosión de CO₂ is causando que el clima se caliente rápidamente. El último informe del IPCC concluido que para el final de este siglo llegaremos a más de 4 ℃ arriba niveles preindustriales (1850-99) si continuamos en un camino de altas emisiones.

Si trabajamos para el objetivos del Acuerdo de París, al reducir rápidamente nuestras emisiones de CO₂ y al desarrollar nuevas tecnologías para eliminar el exceso de CO₂ de la atmósfera, entonces tenemos una posibilidad de limitar el calentamiento a alrededor de 2 ℃.

3 Minute Story de 800,000 años de cambio climático con una picadura en la colaLa temperatura global observada y proyectada en los futuros de emisiones altas (RCP8.5) y bajas (RCP2.6) de CO₂. Ben Henley y Nerilie Abram

La ciencia fundamental es muy bien entendida. La evidencia de que el cambio climático está sucediendo es abundante y clara. La parte difícil es: ¿qué hacemos a continuación? Más que nunca, necesitamos un liderazgo fuerte, cooperativo y responsable por parte de los políticos de todas las naciones. Solo así podremos evitar lo peor del cambio climático y adaptarnos a los impactos que no podemos detener.

La conversaciónLos autores agradecen las contribuciones de Wes Mountain (multimedia), Alicia Egan (edición) y Andrew King (modelo de datos de proyección).

Sobre el Autor

Ben Henley, Investigador en Clima y Recursos Hídricos, Universidad de Melbourne, Universidad de Melbourne y Nerilie Abram, ARC Future Fellow, Research School of Earth Sciences; Jefe de Investigadores del Centro de Excelencia ARC para Clima Extremo, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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