Enlace climático a la retirada de los glaciares ahora irrefutable

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Al estudiar la evidencia de la retirada de los glaciares en todo el mundo durante un siglo, los científicos creen que han encontrado un vínculo irrefutable con el cambio climático.

El retroceso de los glaciares de montaña en casi todo el mundo en el último siglo puede atribuirse al cambio climático. Y los científicos ahora piensan que pueden decirlo con un 90% y 99% de certeza en casi todos los casos.

Lo hacen como un segundo equipo de investigación analizar un conjunto de colapsos glaciales devastadores en el Tíbet occidental - eventos catastróficos que mataron al menos a nueve pastores y enviaron a 70 millones de metros cúbicos de hielo que se precipitaron por la ladera de la montaña para enterrar más de seis kilómetros del fondo del valle.

Los investigadores han estado advirtiendo durante años que glaciares están en retirada en ambos hemisferios y en todos los grandes continentes.

Paisajes y climas locales

Pero atribuir una causa ha sido tentativo. Cada glaciar es un producto único del clima y el paisaje local. Cada uno responde muy lentamente a los cambios en el clima local, y hay variaciones de un año a otro. Entonces, un glaciar es, por sí solo, un instrumento estadístico contundente, informan científicos estadounidenses y europeos en Geoscience naturaleza.

No es fácil decir por qué un glaciar podría retirarse, o si ese retroceso es un producto del calentamiento global. Pero un equipo dirigido por Gerard Roe de la Universidad de Washington en Seattle ha encontrado una manera para ver el panorama completo.

Los científicos estudiaron el patrón de comportamiento de los glaciares 37 repartidos por todo el mundo, en Austria, en el estado de Washington en los EE. UU., En Nueva Zelanda, en Suecia, y así sucesivamente, y los emparejaron con las tendencias meteorológicas locales.


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"Estos glaciares están increíblemente lejos de donde habrían estado en un clima preindustrial"

Idealmente, a los investigadores les gustaría saber sobre los cambios en la masa de hielo en un glaciar, pero las mediciones de estos no se extienden muy atrás. Pero la retirada de los glaciares del mundo -sus terminales ahora comparados con donde terminaron hace muchas décadas- está bien documentada en pinturas, fotografías y discos alpinos.

El profesor Roe y sus colegas dicen que "la retirada a escala centenaria de los glaciares locales sí constituye una evidencia categórica del cambio climático". En otras palabras, el retroceso de los glaciares es una de las señales más puras del cambio climático medido por las técnicas estadísticas: podría verse en el trabajo en 36 de los casos 37.

"Evaluamos los glaciares que se mantienen a gran altitud en los desiertos de Asia, así como también los glaciares golpeados por las tormentas de latitudes medias en los entornos climáticos marítimos. El espesor, la pendiente y el área de los glaciares son diferentes, y todas esas cosas afectan el tamaño de las fluctuaciones de longitud del glaciar ", dice el profesor Roe.

Colapso del glaciar

"A pesar de que el análisis científico no siempre ha estado ahí, ahora resulta que realmente es cierto: podemos ver los glaciares a nuestro alrededor que vemos retrocediendo, y vemos evidencia definitiva de que el clima está cambiando", dice. .

"Es por eso que la gente lo ha notado". Estos glaciares están increíblemente lejos de donde habrían estado en un clima preindustrial ".

Mientras tanto, en el Journal of Glaciology, científicos chinos y un colega estadounidense han estado estudiando dos colapsos de glaciares tibetanos eso, dicen, no tienen precedentes. En este caso, los científicos están más interesados ​​en entender el colapso que atribuir una causa.

Los dos glaciares se encuentran en las partes más remotas del Tíbet, y las nevadas inusualmente fuertes pueden haber tenido un papel. Pero el agua de deshielo, también, pudo haber jugado un papel importante en la repentina y mortal caída de hielo.

"Es demasiado fácil culpar al calentamiento global por eventos como estos, pero sabemos que la temperatura en la estación meteorológica más cercana ha aumentado en 1.5 ° C en los últimos años 50", dijo Lonnie Thompson de Escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad Estatal de Ohio, uno de los autores.

"El calentamiento puede haber elevado las capas de glaciares previamente congelados al punto de fusión. Si nuestro pensamiento está en la línea correcta, no hay una razón obvia para que otros glaciares de lecho congelado en la zona, o en otro lugar, no se colapsen. A partir de hoy, lamentablemente, no tenemos la capacidad de predecir tales desastres ". Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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