Groenlandia fue una vez libre de hielo. Los científicos se preocupan de que podría ser de nuevo pronto

Groenlandia fue una vez libre de hielo. Los científicos se preocupan de que podría ser de nuevo pronto

Durante un período de hace un millón de años, Groenlandia no estaba cubierta de hielo. Los investigadores dicen que el descubrimiento sugiere que es posible que la capa de hielo pueda desaparecer nuevamente.

Hasta ahora, los científicos no sabían si la capa de hielo de Groenlandia era tan estable que simplemente capearía cualquier cambio climático, o si alguna vez hubo un período en el que Groenlandia era, si no verde, al menos un poco rocosa.

"No debemos contar con que la capa de hielo nunca se derrita nuevamente".

Un nuevo análisis de muestras de rocas sugiere que fue en gran parte libre de hielo, tal vez durante el tiempo que 250,000 años.

Los científicos pudieron determinar esto porque la roca desnuda durante ese tiempo estuvo expuesta a los rayos cósmicos en la atmósfera, dice Marc Caffee, profesor de física y astronomía en la Universidad de Purdue.

"Ahora tenemos evidencia bastante concluyente de que por un tiempo ese hielo no estaba allí", dice Caffee. "Eso es grande. Eso es nuevo. Probablemente no sea tan diferente en temperatura ahora de lo que era entonces, así que no debemos contar con que la capa de hielo nunca se derrita nuevamente ".

Los océanos podrían elevarse pies 20

La capa de hielo de Groenlandia es el segundo cubo de hielo más grande del planeta, después de la capa de hielo de la Antártida. Si la capa de hielo de Groenlandia se derritiera, si es posible que la capa de hielo se derrita, también es posible que los océanos del planeta suban rápidamente cinco o seis metros, o más de seis metros, y causen estragos en ciudades costeras de todo el mundo. .


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Groenlandia derretir 12 16La extensión de la superficie se derrite sobre la capa de hielo de Groenlandia en julio 8 (izquierda) y julio 12 (derecha). Las mediciones de tres satélites mostraron que en julio 8, alrededor del 40, el porcentaje de la capa de hielo se había descongelado en la superficie o cerca de ella. En solo unos pocos días, la fusión se había acelerado dramáticamente y un porcentaje 97 estimado de la superficie de la capa de hielo se había descongelado en julio 12. En la imagen, las áreas clasificadas como "fusión probable" (rosa claro) corresponden a aquellos sitios donde al menos un satélite detectó fusión de la superficie. Las áreas clasificadas como "fusión" (rosa oscuro) corresponden a sitios donde dos o tres satélites detectaron la fusión de la superficie. Los satélites miden diferentes propiedades físicas a diferentes escalas y están pasando por Groenlandia en diferentes momentos. En conjunto, proporcionan una imagen de un evento de derretimiento extremo sobre el cual los científicos tienen mucha confianza. (Crédito: Nicolo E. DiGirolamo, SSAI / NASA GSFC, y Jesse Allen, NASA Earth Observatory)

El laboratorio de Caffee hizo el descubrimiento al observar muestras de roca que se recuperaron debajo de casi dos millas de hielo en 1993. Los investigadores utilizaron un imán lleno de gas conectado a un acelerador de partículas que es lo suficientemente sensible como para detectar los isótopos atómicos de XYMX y 10 de berilio. Estos isótopos habían sido creados por los rayos cósmicos que golpeaban la roca y habían estado escondidos debajo del hielo durante más de un millón de años.

Informan los resultados en Naturaleza. Joerg Schaefer, un paleoclimatólogo de la Universidad de Columbia y autor principal del artículo, dice que es posible que la capa de hielo de Groenlandia pueda desaparecer nuevamente.

"Desafortunadamente, esto hace que la capa de hielo de Groenlandia se vea muy inestable", dice Schaefer. "Con el calentamiento inducido por el hombre ahora en marcha, la pérdida del hielo de Groenlandia se ha duplicado aproximadamente desde los 1990; durante los últimos cuatro años según algunas estimaciones, arrojó más de un billón de toneladas [de hielo] ".

Los coautores son de Penn State University; la Universidad de California-Berkeley; la Universidad de Buffalo; y el Laboratorio de Investigación e Ingeniería de las Regiones Frías del Ejército de EE. UU.

Fuente: Purdue University

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