Solo un puñado de Súper Emisores a los que se debe la culpa por 50% de las fugas de metano

Solo un puñado de Súper Emisores a los que se debe la culpa por 50% de las fugas de metano

La mayor parte de las emisiones de metano en los Estados Unidos se puede remontar a un pequeño número de pozos de gas natural "super emisores".

"Estamos descubriendo que cuando se trata de fugas de gas natural, se aplica una regla 50 / 5: es decir, el porcentaje 5 más grande de fugas son generalmente responsables de más del 50 por ciento del volumen total de fugas", dice Adam Brandt, profesor asistente de ingeniería de recursos energéticos en la Universidad de Stanford.

Los hallazgos podrían conducir a estrategias más eficientes para el muestreo de las emisiones y la fijación de las fugas más importantes, dice Brandt, coautor de un nuevo estudio publicado en la revista Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente.

Al centrarse en encontrar y solucionar los principales emisores, las empresas pueden reducir significativamente la cantidad de metano que se filtra a la atmósfera.

El gas natural juega un papel cada vez más importante para satisfacer las necesidades energéticas de los EE. UU. Y del mundo, y podría servir como un "puente de combustible" para los países a medida que hacen la transición de los combustibles fósiles a los recursos de energía renovable. Pero el gas natural consiste predominantemente en metano, por lo que incluso pequeñas fugas de pozos de gas natural pueden crear grandes problemas climáticos porque el metano es un potente gas de efecto invernadero; es aproximadamente 30 veces más efectivo atrapando el calor solar que el dióxido de carbono durante un período de 100.

Para el nuevo estudio, los investigadores analizaron aproximadamente las mediciones 15,000 de 18, estudios previos de fugas de gas natural en todo EE. UU. Utilizando una técnica estadística llamada teoría del valor extremo, que es útil para analizar eventos poco frecuentes pero altamente consecuentes.

"La teoría del valor extremo se ha utilizado para estudiar todo, desde grandes eventos de inundación hasta pérdidas de cosechas causadas por la sequía y las caídas del mercado bursátil", dice Brandt. "En todos estos casos, los eventos infrecuentes realmente impulsan una gran cantidad de decisiones y gastos o tienen grandes consecuencias económicas. Somos los primeros en aplicar esta técnica de manera formal y rigurosa a las fugas de gas natural ".


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La aplicación de la teoría del valor extremo a los estudios 18 reveló que unas pocas fugas de gran tamaño fueron responsables de entre 40 y el porcentaje de 90 de las emisiones.

"Otros estudios han indicado que las emisiones de metano siguen una distribución llamada 'cola pesada', pero lo que estamos diciendo es que este patrón es generalizado y aún más extremo de lo que se pensaba anteriormente", dice Brandt.

Los hallazgos sugieren que los súper emisores representan una fruta de bajo rendimiento para los esfuerzos de reducción de metano. "Si las empresas pueden identificar y corregir las fugas en un pequeño número de los principales emisores, eso contribuirá en gran medida a reducir las emisiones de metano en los EE. UU.", Dice Brandt. "El desafío surgirá con métodos que te permitirán encontrar grandes filtraciones lo más rápido posible".

Afortunadamente, los hallazgos también sugieren que los detectores de fugas súper sensibles no serán necesarios para tener un impacto en la reducción de emisiones.

"Debido a que las fugas de gran tamaño contribuyen de manera tan importante al problema", dice Brandt, "es posible que podamos utilizar tecnologías de detección menos sensibles pero más baratas y aún así encontrar la mayoría de las fugas de problemas".

Garvin Heath, del Laboratorio Nacional de Energía Renovable en Golden, Colorado, y Daniel Cooley, de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, son coautores del estudio, que fue financiado por el Departamento de Energía de EE. UU.

Fuente: Universidad de Stanford

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