Registre alto para registrar bajo: ¿qué sucede en la Tierra con el hielo marino de la Antártida?

Registre alto para registrar bajo: ¿qué sucede en la Tierra con el hielo marino de la Antártida?

2016 sigue siendo un año trascendental para el clima de Australia, en camino de ser el nuevo año más caliente registrado.

Para nuestro sur, la Antártida también acaba de romper un nuevo récord climático, con registro de hielo marino bajo en invierno. Después de pico de 18.5 millones de kilómetros cuadrados a finales de agosto, el hielo marino comenzó a retroceder aproximadamente un mes antes de lo previsto y ha estado estableciendo registros diarios bajos durante la mayor parte de septiembre.

Puede que no parezca inusual en un mundo que se calienta escuchar el hielo marino de la Antártida. el hielo que se forma cada invierno cuando la capa superficial del océano se congela - está reduciendo. Pero el mínimo histórico de este año viene inmediatamente después registra hielo de alta mar hace solo dos años. En general, El hielo marino de la Antártida ha sido crecienteno encogiéndose

Entonces, ¿cómo debemos interpretar este aparente backflip? En nuestro artículo publicado hoy en Nature Climate Change repasamos la última ciencia sobre el clima de la Antártida, y por qué parece tan confuso.

Registre alto para registrar bajo: ¿qué sucede en la Tierra con el hielo marino de la Antártida?El hielo marino de la Antártida ha alcanzado un mínimo histórico este año. NASA, autor proporcionado

Sorpresas antárticas

Primero, los registros climáticos antárticos son muy cortos.

El Año Geofísico Internacional en 1957 / 58 marcó el inicio de muchos esfuerzos científicos sostenidos en la Antártida, incluidas las lecturas meteorológicas regulares en las bases de investigación. Estas bases se encuentran principalmente en las partes más accesibles de la costa antártica, por lo que la red, aunque increíblemente valiosa, deja vastas áreas del continente y los océanos circundantes sin ningún dato.


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Al final, se necesitó la llegada del monitoreo satelital en el 1979 para entregar información climática de la superficie que cubre toda la Antártida y el Océano Austral. Lo que los científicos han observado desde entonces ha sido sorprendente.

En general, La zona de hielo marino de la Antártida se ha expandido. Esto es más notable en el Mar de Ross, y ha traído desafíos cada vez mayores para el acceso marítimo a las estaciones de investigación costeras de la Antártida. Incluso con el bajo récord en hielo marino antártico este año, la tendencia general desde 1979 sigue hacia la expansión del hielo marino.

La superficie del océano alrededor La Antártida también se ha estado enfriando. Este enfriamiento enmascara un cambio mucho más ominoso más profundo en el océano, particularmente cerca del Hoja de hielo de la Antártida occidental y la Totten glaciar en la Antártida oriental. En estas regiones, se han detectado tasas preocupantes de calentamiento oceánico subsuperficial contra la base de las capas de hielo. Hay temores reales de que el derretimiento del subsuelo podría desestabilizar las capas de hielo, acelerando el aumento del nivel del mar en el futuro.

En la atmósfera, vemos que algunas partes del Península Antártica y Antártida Occidental están experimentando un calentamiento rápido, a pesar de que las temperaturas promedio en la Antártida no han cambiado tanto todavía.

En un mundo que se está calentando rápidamente, estas tendencias del clima antártico son, a primera vista, contradictorias. También van en contra de muchos de nuestras simulaciones de modelos climáticos, que, por ejemplo, predicen que el hielo marino de la Antártida debería estar en declive.

Vientos de cambio

El problema que enfrentamos en la Antártida es que el clima varía enormemente de un año a otro, como lo tipifica el enorme cambio en el hielo marino de la Antártida en los últimos dos años.

Esto significa que 37 años de mediciones superficiales antárticas simplemente no son suficientes para detectar la señal del cambio climático causado por el hombre. Los modelos climáticos nos dicen que podemos necesitar monitorear de cerca la Antártida hasta 2100 antes de que podamos identificar con confianza el declive esperado a largo plazo del hielo marino de la Antártida.

En resumen, el clima de la Antártida sigue siendo un enigma, y ​​actualmente estamos tratando de ver la imagen con la mayoría de las piezas aún desaparecidas.

Pero una pieza del rompecabezas es clara. En todas las líneas de evidencia, ha surgido una imagen de vientos del Océano Austral que cambian drásticamente. El aumento de los gases de efecto invernadero y el agotamiento del ozono están forzando a los vientos del oeste más cerca de la Antártida, y robando partes del sur de Australia de lluvia vital de invierno.

Los cambios en los vientos del oeste también pueden ayudar a explicar los cambios aparentemente inusuales que ocurren en otras partes de la Antártida.

La expansión del hielo marino, particularmente en el mar de Ross, puede deberse a la fuerza del empuje del oeste aguas superficiales antárticas más frías hacia el norte. Y los vientos del oeste más fuertes pueden aislar a la Antártida de los subtrópicos más cálidos, inhibiendo el calentamiento a escala continental. Estas explicaciones plausibles siguen siendo difíciles de probar con los registros actualmente disponibles para los científicos.

La posición climática única de Australia

La combinación del sistema climático dinámico de la Antártida, sus breves registros de observación y su potencial para causar olas de calor costosas, sequía y el aumento del nivel del mar en Australia, significa que no podemos permitirnos sofocar la investigación fundamental en nuestro propio patio trasero.

Nuestros esfuerzos para comprender mejor, medir y predecir el clima antártico se vieron amenazados este año por los recortes de fondos a los iconos icónicos de Australia. instalaciones de investigación climática en el CSIRO. CSIRO ha proporcionado la columna vertebral de las mediciones australianas del Océano Austral. Como nuestro nuevo papel muestra, el trabajo está lejos de haber terminado.

Un movimiento reciente hacia cerca de la estación de investigación Macquarie Island para el personal durante todo el año también habría afectado seriamente la continuidad de las observaciones meteorológicas en una región donde nuestros registros son todavía demasiado cortos. Afortunadamente, esta decisión se ha invertido desde entonces.

Pero no todas son malas noticias. En 2016, el gobierno federal anunció nuevos fondos a largo plazo para la logística antártica, arrestando al disminución persistente en la financiación de la investigación Antártica y del Océano Austral.

El cerca de $ 2 mil millones en nueva inversión incluye un nuevo barco australiano rompehielos para reemplazar el envejecimiento Aurora Australis. Esto traerá una mayor capacidad para la investigación del Océano Austral y la capacidad de avanzar aún más en la zona de hielo marino de la Antártida.

Cualesquiera que sean las tendencias a largo plazo en el hielo marino, es cierto que las grandes oscilaciones anuales del clima de la Antártida continuarán haciendo que este sea un entorno desafiante pero crítico para la investigación.

Acerca de los Autores

Nerilie Abram, Investigadora Principal, Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra; Investigador Asociado del Centro de Excelencia ARC para Ciencia del Sistema Climático, Universidad Nacional de Australia

Matthew England, Miembro Laureado del Consejo de Investigación de Australia; Director Adjunto del Centro de Investigación del Cambio Climático (CCRC); Investigador Jefe en el Centro de Excelencia ARC en Ciencia del Sistema Climático, UNSW Australia

Tessa Vance, paleoclimatólogo, Centro de Investigación Cooperativa de Clima y Ecosistemas Antárticos, Universidad de Tasmania

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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