Por qué las nubes tienen un impacto en el clima no es simple

Atardecer nublado en Phuket, Tailandia: lo que las nubes le hacen al clima aún está inestable. Imagen: 29cm a través de Wikimedia Commons

La perenne cuestión de cómo las nubes afectan el clima de la Tierra toma otro giro, con un estudio esperando el enfriamiento y otro al revés.

A los científicos se les acaba de presentar nueva evidencia sobre cómo el impacto del clima de las nubes tropicales afecta las tasas de calentamiento global y, por lo tanto, deben tenerse en cuenta en las simulaciones informáticas del cambio climático durante el próximo siglo.

Confusamente, un estudio dice que las nubes tropicales delgadas a la altura del 5km son mucho más comunes de lo que se pensaba, y tienen un efecto de enfriamiento sustancial en el clima

El otro sugiere que a medida que el mundo se calienta habrá menos nubes de bajo nivel, lo que por lo tanto reflejará menos luz solar de regreso al espacio y posiblemente empuje las temperaturas globales a 2.3 ° C por encima del promedio durante la mayor parte de la historia humana.

Los hallazgos no son contradictorios: el primero, en Naturaleza de Comunicaciones, aborda la evidencia derivada del estudio espacial de las nubes en el nivel medio en este momento. El segundo, en la Sociedad Meteorológica Americana Journal of Climate, examina los cambios con el tiempo en la prevalencia de las nubes en los niveles inferiores.

Imprevisible

Lo que ambos documentos hacen es recordar que el clima es una maquinaria compleja y que, como se supone que el gran físico danés Niels Bohr dijo, la predicción es muy difícil, especialmente sobre el futuro.

Para el estudio de Nature Communications, Quentin Bourgeois del Centro Bolin de Investigación Climática en la Universidad de Estocolmo y sus colegas usaron instrumentos espaciales y modelos numéricos para observar las nubes de nivel medio en los trópicos y descubrieron que el efecto de enfriamiento de estos podría ser tan grande como el calentamiento inducido por el cirro nubes a alto nivel.

Como las nubes cubren más del 70% de la superficie de la Tierra en cualquier momento, y dado que diferentes tipos de nubes impactan el clima de manera diferente, no debería sorprender que el efecto general de la nubosidad en el clima sea un enigma.

Un estudio ha sugerido investigadores sobreestimar el efecto de enfriamiento de nubes Otro tiene atribuyó el dramático deshielo de la capa de hielo de Groenlandia en 2012 a las nubes, mientras que otros estudios se han concentrado en explorando los mecanismos y la dinámica de la formación de nubes. Entonces ambos estudios representan pequeñas piezas de un rompecabezas atmosférico gigante.

"La sensibilidad al clima es más probable que se encuentre en la mitad superior de las estimaciones anteriores, probablemente alrededor de cuatro grados"

Para el estudio Journal of Climate, dos científicos del Instituto Federal de Tecnología de Suiza, generalmente conocido como ETH Zurich, estudió 15 años de datos del radiómetro de los satélites de la NASA. Estos miden continuamente cuánta luz solar se refleja en el espacio, y las variaciones en los datos mostraron que, en el pasado, ha habido menos nubes bajas que en los años más fríos.

Se sigue que, a medida que el mundo se calienta, la capa de nubes a esta altitud tenderá a reducirse. El estudio sugiere, no por primera vez, que las naciones 195 que en París en diciembre acordó contener el calentamiento global a menos de 2 ° C han establecido un objetivo ambicioso.

Todos los datos observacionales de este estudio sugieren que si el dióxido de carbono en la atmósfera se duplica, las temperaturas globales promedio aumentarán sustancialmente. A los investigadores les gusta llamar esto sensibilidad climática.

"Es muy poco probable que la sensibilidad climática sea inferior a 2.3 ° C", dijo Tapio Schneider, uno de los autores. "La sensibilidad al clima es más probable que se encuentre en la mitad superior de las estimaciones anteriores, probablemente alrededor de cuatro grados". - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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